FRANCFORT – Los fiscales alemanes acusaron el martes a dos altos ejecutivos de Volkswagen y a un ex director ejecutivo de manipulación del mercado de valores por no alertar a los accionistas cuando supieron que las autoridades estaban investigando las emisiones de diesel de la compañía.

Por separado, Daimler dijo que acordó pagar una multa de 870 millones de euros, o $ 957 millones, a Alemania por vender autos diésel Mercedes-Benz que contaminaron más de lo permitido.

La acción legal fue un golpe adicional a la imagen de la maquinaria alemana, ya que la industria lucha con la disminución de las ventas y un costoso cambio a vehículos eléctricos. En el caso de Volkswagen, los cargos presentados por los fiscales en Braunschweig, Alemania, son una gran atracción ya que la compañía intenta remodelarse como un fabricante respetuoso con el clima de automóviles eléctricos asequibles.

Hans Dieter Pötsch, presidente del consejo de supervisión de Volkswagen; Herbert Diess, director ejecutivo; y Martin Winterkorn, un ex presidente ejecutivo, está acusado de no informar a los accionistas de una investigación estadounidense que condujo a cargos de malversación de fondos. Si son declarados culpables, podrían ser condenados a hasta cinco años de prisión.

Los accionistas de Volkswagen no se enteraron de la estafa hasta que la Agencia de Protección Ambiental emitió un aviso de incumplimiento en septiembre de 2015. El precio de las acciones de Volkswagen se redujo a la mitad y el costo del escándalo alcanzó los $ 30 mil millones en litigios y multas.

Los tres acusados ​​emitieron declaraciones negando las acusaciones de que violaron su deber según la ley alemana de advertir a los accionistas sobre eventos que podrían afectar el precio de las acciones.

Los cargos son un golpe especial para Diess, un ex ejecutivo de BMW que llegó unos meses antes de la E.P.A. Volkswagen acusó públicamente de fraude. Diess ha tratado de restaurar la imagen de Volkswagen cambiando la cultura autoritaria y con fines de lucro a cualquier costo para la compañía que ayudó a impulsar el escándalo.

"Ni los hechos ni la ley justifican las acusaciones", dijeron los abogados al Sr. Diess en un comunicado. "Recién llegado en julio de 2015, el Dr. Diess no pudo predecir la magnitud de las consecuencias económicas que realmente resultaron del fraude petrolero".

Diess "continuará desempeñando sus funciones en la empresa con un compromiso absoluto", dijo el comunicado.

Los cargos también presionaron al Sr. Pötsch, quien era director financiero en el momento en que salió a la luz el escándalo en 2015 y fue responsable de comunicarse con los accionistas. Como presidente del consejo de supervisión, el Sr. Pötsch supervisa la alta dirección y preside la reunión anual de accionistas.

"La acusación contra Pötsch es infundada", dijeron los abogados a Pötsch en un comunicado. "En el verano de 2015, no se creó ninguna obligación de informar al mercado de capitales en ningún momento, incluso desde la perspectiva de la ley del mercado de capitales".

Los abogados de Winterkorn dijeron en un comunicado que había creído en las garantías de los empleados de Volkswagen de que el exceso de emisiones en los automóviles diesel era el resultado de un problema técnico que podría trabajarse con los reguladores en los Estados Unidos.

Posteriormente, Volkswagen admitió que había programado los vehículos para que reconocieran cuándo se realizaba una prueba de emisiones y para verificar los controles de contaminación para que los autos se consideren compatibles. En la carretera mientras conduce, el automóvil está muy contaminado más de lo permitido.

Winterkorn "no tenía conocimiento previo del uso deliberado de software de gestión de motores prohibido en automóviles de pasajeros diesel de Estados Unidos", dijo el comunicado. Winterkorn ya enfrenta cargos de fraude en relación con el fraude de emisiones, lo que ha negado.

Las acusaciones se producen solo semanas después de que Volkswagen presentara un sombrero de dos puertas, ID.3, que la compañía dijo que sería la primera de una línea de vehículos eléctricos de precio moderado, haciendo que el envío libre de emisiones sea accesible para compradores de primera clase. medio.

Hiltrud Dorothea Werner, miembro de la junta directiva de Volkswagen responsable de fomentar un sentido ético más fuerte, dijo el martes que las acusaciones eran infundadas. El caso también podría tener consecuencias financieras para Volkswagen. Los accionistas han demandado, buscando daños que podrían sumar un total de $ 10 mil millones.

"La compañía ha estado investigando diligentemente este asunto con la ayuda de expertos legales internos y externos durante casi cuatro años", dijo Werner en un comunicado. "El resultado es claro: los cargos son infundados".

Los fiscales habían descubierto previamente que estaban investigando a los tres ejecutivos. Volkswagen se declaró culpable de cargos en los Estados Unidos derivados del fraude de emisiones.

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