COLUMBIA, Mo. – El evento principal de la visita oficial de Kelly Bryant a Missouri fue una sesión de cine.

Mientras el personal, los entrenadores y los jugadores intentaban voltear la alfombra roja proverbial para el mejor agente de fútbol universitario de la época, fue una sesión de cine con el coordinador ofensivo Derek Dooley que ayudó a cambiar por completo las nociones predeterminadas de Bryant y principalmente lanzadores alrededor de Mizzou.

Incluso con los Tigres saliendo de una derrota por 15-14 ante Kentucky, un juego del 27 de octubre en el que la ofensiva de Mizzou pasó la mayor parte del tiempo en sentido contrario, Bryant dijo que "vio todo lo que necesitaba mirar "por los Tigres, y cuanto más hablaba con Dooley durante esa sesión de cine detallada, más se sentía atraído por el programa.

"Soy de un pequeño pueblo de Carolina del Sur", dijo Bryant a ESPN en junio. "Nunca pensaría que voy a jugar a la pelota aquí.

"Loco loco como funcionan las cosas".

Faithful Mizzou puede agradecer a Dooley por ser el centro de atracción de Bryant para una escuela completamente extranjera y su crecimiento en Columbia desde su llegada en diciembre pasado. Dooley sabe muy bien cómo manejar esa sensación de renovación con la que Bryant está lidiando actualmente con la transferencia de Clemson luego de un inicio de 4-0 la temporada pasada. Después de ser despedido como entrenador en jefe de Tennessee después de un período decepcionante de tres años por 15-21, Dooley tuvo que reconstruirse convirtiéndose en entrenador asistente a nivel profesional antes de llegar a Mizzou antes de la temporada 2018.

Los dos son humildes y están conectados con sus frustraciones compartidas, lo que les ha ayudado a conectarse entre sí. Es algo que Bryant dijo que lo motiva aún más porque su éxito ayudará a regular la percepción externa de Dooley sobre la capacidad de entrenamiento.

"Tiene algunas palabras para él. Me gusta", dijo Bryant a Dooley. "Tiene un chip en el hombro, más como una piedra, y los dos lo tenemos. Me encanta jugar para un tipo como él".

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"Básicamente pasamos por una gran pelea, sin ver el éxito que queríamos ver, enfrentando algunos altibajos, y solo tratando de volver a ese hábito y estar en ese buen lugar tienen mucho que podemos tener en común ".

A medida que su relación ha crecido durante la última mitad del año, Dooley se ha asegurado de que mientras intenta hacer de Bryant un mejor mariscal de campo, también se asegure de que la confianza de Bryant no se hunda.

Aún así, Dooley dice que la curación de Bryant es un proceso diario que es complicado por ser un súper competidor.

"Creo que subestimamos las lesiones que reciben algunos de estos jóvenes", dijo Dooley. "Y decimos, 'Oh, bueno, es duro, solo sigue adelante. "Pero dejó a Clemson, y un gran fotógrafo, fue golpeado. Le conté cuántos otros equipos de fútbol universitario sucedieron. Simplemente resultó ser un gran jugador y no hay vergüenza en eso. Por supuesto, se pone muchas críticas. No es inmune a eso. Pero cuando combinas esas cosas y luego las transfieres, hay un componente mental que necesita ser moldeado y trabajado diariamente ".


Hubiera sido fácil para Bryant haber ido a Auburn o incluso a Arkansas para ejecutar una ofensa extendida apropiada para su conjunto de habilidades más atléticas.

Incluso cuando el nuevo entrenador en jefe Mack Brown ingresó a Carolina del Norte, pocos habrían cuestionado a Bryant al dirigirse a Chapel Hill Road. Bryant visitó las tres escuelas, junto con el estado de Mississippi y Missouri, antes de elegir a Mizzou.

Escuela Cada escuela tenía una tabla de profundidad atractiva, con la capacidad de jugar de inmediato. Pero el desafío fue el más grande en Mizzou: el insulto, la distancia y la ignorancia que todos llamaban Bryant.

A pesar de estar sentado detrás del All-American Deshaun Watson durante dos años e inclinarse ante el primer fenómeno de Trevor Lawrence el año pasado en Clemson, Bryant no quería la salida fácil del fútbol universitario en la NFL. Quería otro desafío.

Mizzou le proporcionó de inmediato su ubicación en el jardín, pero Dooley, que había pasado cinco años como entrenador de receptores de los Dallas Cowboys y simplemente ayudó al mariscal de campo estrella de Missouri, Drew Lock, a lanzar 3.498 yardas y 28 touchdowns en el único un año de trabajar con él, también ofreció la preocupación de darle la bienvenida a Bryant con más enfoques de estilo profesional.

"Esa sería la manera fácil de ir (a una escuela con un delito conocido)", dijo Bryant. "Solo quería desafiarme y aprender un insulto completamente nuevo.

"Donde quiera estar (jugando en la NFL), tendré que hacerlo de todos modos, así que ¿por qué no comenzar lo antes posible?"

Por supuesto, Bryant experimentó el pico y el aterrizaje en 15 prácticas de primavera. Su impresionante fuerza en los brazos y su esquiva habilidad para correr impresionaron a Dooley y al entrenador en jefe Barry Odom. Si bien la mayoría espera que Bryant realmente cambie esa ofensiva con sus pies, una broma sobre el programa de esta primavera fue que Bryant fue demasiado rápido como para ser etiquetado con su camiseta sin contacto, Odom dijo que era la capacidad de Bryant de lanzar profundo. la pelota mejor de lo esperado realmente llamó su atención.

"Nos ayudará mucho a nuestra ofensiva en la forma en que pudo disparar en el campo", dijo Odom.

Pero el brazo y las piernas de Bryant no podían resolverlo todo. La química con el receptor, el liniero, el corredor y el ala cerrada no prosperan de la noche a la mañana, especialmente cuando eres un mariscal de campo que ejecuta una ofensa completamente diferente. Bryant cambió de años de experiencia con sus compañeros de equipo a cero relaciones dentro y fuera del campo. Y también estaba lidiando con un libro de jugadas lleno de nuevos conceptos y verbos.

"De hecho, está aprendiendo un idioma completamente nuevo", dijo Dooley.

Dooley pasó la primavera experimentando, lanzando mucho a Bryant, viendo cómo reaccionaba y cómo trataba de resolver las cosas.

Bryant se adaptó a los conceptos ofensivos más rápido de lo que Odom había esperado, pero aún había presión. Si bien Bryant no era el tipo de jugador que intervenía y ordenaba reclamar su lugar en la jerarquía del equipo, luchaba por ganar confianza haciendo grandes juegos … todo el tiempo. Cuando las cosas no salían bien, Bryant se golpeaba muy a menudo.

"Tiene la habilidad, tiene la actitud, tiene el comportamiento que necesitamos en la posición de mariscal de campo".

Missouri entrenador Barry Odom

Aquí es donde Dooley entró y desaceleró a su defensor.

"Kelly está orgullosa, es competitivo", dijo Dooley. "Así que a veces es difícil obtener una reacción honesta. Pero cuanto más rápido puedo obtener comentarios honestos sobre las cosas, más capaz soy de entrenarlo y adaptarme a lo que está haciendo".

"Él tiene que trabajar para sí mismo y yo tengo que ayudarlo a mantenerse a salvo. De vez en cuando tengo que recordarlo. Le digo: 'Oye, hombre, eres Kelly Bryant. Tienes 12-2 años y "Has estado en College Football Player. No muy lejos de las pistas puedes decir eso. Entonces, si lanzas un mal pase, ¿a quién le importa? Vamos a ganar el juego, eso es todo. eso importa … "

Y cuando Bryant recibe el clic, la gente se da cuenta. Recuerde, él tiene el récord de Clemson por las 25 victorias principales como mariscal de campo titular (seis) y lanzó para casi 3,000 yardas hace dos temporadas. Este delantero ha aparecido en los cielos con solo 40 yardas de movimiento en la práctica. La comodidad que lo impulsó a 665 yardas por tierra y 11 touchdowns hace dos años se ha exhibido esta primavera.

"Eso es algo interesante de ver", dijo el ala cerrada Albert Okwuegbunam, "solo su habilidad para extender juegos como este. Pensé:" Hombre, estoy emocionado ". Me hizo pensar que seremos difíciles de detener. Es realmente divertido ver a un jugador en el centro de tus juegos y hacer cosas así ".

Cuando Bryant mantiene la compostura, Odom ha visto exactamente el tipo de presencia que necesita el puesto, especialmente en la olla a presión que es la SEC.

"Tiene la habilidad, tiene la actitud, tiene el comportamiento que necesitamos en la posición de mariscal de campo", dijo Odom. "Él y Drew tuvieron dos experiencias similares anteriormente en sus carreras de que querían demostrar que la gente estaba equivocada. Creo que la motivación funcionará".


Bryant dedicó a Mizzou al cumpleaños de Odom (26 de noviembre), pero unos meses después, enfrentó más frustración.

El 31 de enero, Odom convocó a su equipo para informarle que la NCAA había impuesto una prohibición de un año al Tigre, luego de que la escuela informara que un maestro había completado el curso para seis atletas, incluido un jugador de fútbol.

Los jugadores y entrenadores quedaron atónitos. Casi nadie hablaba, y en silencio todos, tanto entrenadores como jugadores, se preguntaban si se despedirían de Bryant tan pronto como lo saludaran. Pero poco después de calmarse con sus compañeros de cuarto en el vestuario, Bryant se levantó para decir que se estaba quedando.

Era la primera vez que realmente se había dirigido a su equipo desde su llegada, y aunque algunos jugadores estaban conmocionados por su decisión, una oleada de energía surgió en el vestuario después de Bryant, quien podría haber salido por t 'hizo las cosas más fáciles por su cuenta, decidió soportar esto con su nuevo equipo.

"Estamos muy contentos de que nuestro quarterback tenga esa actitud para este equipo, para su escuela", dijo Okwuegbunam, vistiendo la camiseta gris del equipo #US que simboliza el enfoque de Mizzou este año. “Significó mucho para nosotros.

"Para eso estamos jugando esta temporada. Eso es exactamente para lo que estamos listos".

Bryant admite que no quería repetir el proceso de reclutamiento nuevamente, pero también sintió que esta era otra oportunidad de crecimiento. Los obstáculos no eran nada nuevo para Bryant, y él quería ver esto con su nueva familia.

"Desde que me comprometí y llegué aquí, ha sido una familia la que me ha acogido, un niño que tuvo que pasar por mucho antes de venir aquí", dijo. "No quería repetirlo de nuevo, y ¿por qué dejar una buena situación que tengo aquí?"

Bryant encontró esta situación dolorosamente dejando otra. Dos semanas después de que Bryant pasara para 205 yardas en una victoria de 28-26 sobre Texas A&M, el entrenador de Clemson, Dabo Swinney, le informó que Lawrence estaba comenzando, cuyas repeticiones eran bastante iguales a las de Bryant en ese momento.

Bryant dice que estaba "ciego" a la decisión y no recibió un trato justo, pero entiende que fue una "decisión comercial". Todavía tiene una cadena de mensajes de texto con un gran grupo de ex compañeros de equipo de Clemson que suenan su teléfono todos los días. Un puñado de sus antiguos compañeros de equipo de Clemson fue a Columbia para el juego de primavera de Mizzou.

Si bien no ha hablado con Swinney desde que dejó a Clemson en su cumpleaños (25 de septiembre), insiste en que estaría dispuesto a hablar con él si el entrenador intentara nuevamente: "Oh, por supuesto".

En el momento de la transferencia de Bryant, Swinney dijo que no estaba de acuerdo con su decisión, pero que la respetaba y le deseaba lo mejor.

"Obviamente triste y decepcionado de que haya elegido dejar el equipo", dijo Swinney, "pero realmente no tengo nada malo que pueda decir sobre Kelly Bryant. Es uno de los mejores hombres jóvenes en los que he estado en general, aunque no creo que esta sea una gran decisión, ciertamente la respeto. "

Los jugadores y el personal de Clemson recibieron su Campeonato ACC, Playoff de fútbol universitario y anillos de campeonato nacional en abril, y mientras Bryant comenzó cuatro juegos para Clemson el año pasado, no recibió ninguno. Bryant dijo que probablemente sería engañado si se le ofrecía, pero cuando se le preguntó si enviaría un anillo a Bryant, Swinney le dijo a ESPN en julio: "No".

Bryant dijo que dejar a Clemson fue una de las decisiones más difíciles que tuvo que tomar, pero no lidia con eso. Para ayudarse a sí mismo a avanzar, Bryant creó un recordatorio visual de sus objetivos para el presente y el futuro.

Al llegar a Columbia, Bryant comenzó a escribir metas y pequeños recordatorios de quién es y qué quiere lograr en Mizzou. Para asegurarse de que los veía todos los días, los escribió en el espejo del baño.

"Solo mirarlo y visualizarlo ha sido una gran cosa", dijo. "Verme a mí mismo cuando se juega el último partido, sin importar cuándo sea", solo quiero poder mirar hacia atrás y ser como hice todo lo posible para ponerme a mí y a mi equipo en una situación para tener éxito y disfruté este año ".


El silbato azul de Wren High School de Brenant High School suena un poco, mientras que una ligera brisa corta temporalmente el calor de 90 grados que lleva en Colombia. Incluso en la mitad del país, Bryant mantiene su hogar cerca de su corazón.

Aunque se está adaptando a su nuevo entorno y abrazando la vida en el Medio Oeste, no es inmune al fraude doméstico. Todavía está maniobrando a través de la escena social de Columbia y haciendo que la naturaleza se convierta en una nueva parte de su rutina. Está acostumbrado a asar en Kansas City, pero aún prefiere la barbacoa de Carolina "debido a esa salsa de hombre (vinagre)".

A Bryant le hubiera gustado jugar para un campeonato nacional, pero bromea diciendo que estaría en buena forma con 12-0 … o Heisman. No tiene tiempo para preocuparse por cosas que no puede controlar porque tiene un nuevo equipo que liderar y una nueva ofensiva que dominar.

"Lo que sea que (el equipo necesite) que haga, lo haré", dijo. "Si necesitan que corra 30 veces (en un juego), correré (30 veces). Si necesitan que corra 100 veces, aprobaré (100 veces). Soy un chico Voy a poner el equipo frente a mí. Soy un tipo que saldrá, sea cual sea la situación, cada llamada.

"Quiero posicionarme para ser uno de los mejores para jugar aquí en Mizzou".

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