En mayo de 1989, la World Series of Poker celebró su vigésimo aniversario en Binion's Horseshoe en el centro de Las Vegas. Durante su rica historia, las WSOP tuvieron cuatro campeones consecutivos en Johnny Moss (1970, 1971), Doyle Brunson (1976, 1977), Stu Ungar (1980, 1981) y Johnny Chan (1987, 1988 ).

Al ingresar al evento principal de las WSOP de 1989, Johnny Chan, llamado "Orient Express", fue dos veces campeón en el poder. Después de seguir las huellas de Moss, Brunson y Ungar, Chan pareció colocar la nueva marca de agua (y estaba en camino a una tripleta) después de haber logrado la mesa final en un campo récord de 178 jugadores

Cinco jugadores se interponían en su camino. Steve Lott, quien estuvo en la final de la WSOP en la carrera por el segundo de tres viajes de carrera, fue el líder en fichas. Luego vino el campeón del evento principal de WSOP Noel Furlong (quien finalmente ganó el título de póker más grande en 1999), Lyle Berman (el ganador de tres medallas de oro de WSOP) y Don Zewin (quien ahora Hay nueve mesas finales de WSOP para su nombre).

Los últimos seis fueron un joven jugador de póquer de 24 años de Wisconsin, Phil Hellmuth. Pero antes de marcar el ritmo con varios registros de las WSOP, incluido el signo de la mayoría de las victorias en la historia de las WSOP (15), Hellmuth era un jugador listo para romper y desafiar a una de las leyendas del juego.

En preparación para el intento de Chan por una experiencia de póker sin paralelo, el evento principal se filmó para la televisión y capturó una de las manos más famosas de la historia del juego.

Treinta años después de que Hellmuth comenzara a construir su leyenda del póquer, ESPN habló con algunas figuras clave que estuvieron allí en la noche que cambió el juego de póquer.


El estado del poker en 1989

Dirigido en el Evento Principal de las WSOP de 1989, Johnny Chan estaba en la cima del mundo del póker. El comentario de la televisión, Chris Marlowe, fue parte de la transmisión de cada una de las dos ganancias previas de las WSOP en Chan, y regresó para ver si Chan podía hacer que fuera una tripleta.

Chris Marlowe, veterano locutor y ex medallista de oro olímpico en voleibol

En aquellos días, no estábamos interesados ​​en las cartas ocultas. Filmamos la primera y segunda victoria de Johnny y los próximos dos años. Filmaremos la acción y realizaremos entrevistas. De todos los deportes que he cubierto en los últimos 40 años, nunca he visto un grupo de atletas más atractivo en mi vida. Hubo un impulso para hacer del póker un deporte. Querían referir a los participantes a los atletas para intentar continuar jugando al póker como deporte. Con toda honestidad, ¿quién sabía que sería genial en última instancia?

Johnny Chan, campeón principal de las WSOP de 1987 y 1988

Nunca pensamos que el póquer se haría más grande. En ese momento, no creíamos que ganar un brazalete fuera tan importante. Si supiera que ganar un brazalete era tan importante, habría jugado más torneos y podría tener algo así como 20 brazaletes. A lo largo de mi vida, jugaba principalmente juegos de dinero.

Phil Hellmuth, el campeón de 1989 en las WSOP

Debe comprender que no puede elegir jugadores de póquer de una alineación (en ese momento). Entonces, cuando un artículo sale en la revista Esquire … todos hablan de ello. Y solo por un segundo, Johnny Chan está hablando de mí. Dijo algo como: "Cuando Hellmuth lo retenga, él ganará el evento principal". Cuando leí esto, me dio más combustible y le dijo a la gente que ganaría el evento principal de las WSOP de 1989. Yo anoté goles, y en la parte superior de la lista estaba ganar el evento principal de la Serie Mundial (de Poker). Incluso lo puse en el mensaje de mi secretaria antes de jugar el evento principal.


La mesa final

Dirigido por Iron Jack, Jack Binion, el evento principal de las WSOP 1989 tuvo un récord en su 18º año, alcanzando 178 jugadores. Después de tres días de póker, Chan hizo la tercera mesa de su final y un tercer título consecutivo parecía inevitable para cualquiera en el exterior. Mientras todos hablaban de Chan, se le prestaba poca atención a Hellmuthi.

Marlowe

Para mí, Johnny era un personaje increíble, con naranja en la mesa. Solo por la forma en que jugaba, estaba tan callado. Parecía ser una gran presencia sobre la mesa. Luego, cuando lo reiteró en 1988, se convirtió en un personaje casi mítico, al menos para mí. Ganó los dos primeros, así que cuando llegó a la mesa final (en 1989), fue casi una conclusión trivial que ganaría otra.

Jack Binion

En ese momento, Johnny era un muy buen jugador de póker, pero todos tenían la oportunidad de ganar. Johnny fue definitivamente el favorito, y Phil no era una cantidad conocida. Phil era solo un niño pequeño y nadie esperaba ganar el torneo.

Mike Sexton, Hall of Poker y Famer, comentarista WPT

En ese momento, no podía explicar lo maravilloso que era Johnny Chan en el mundo del póker. No solo ganó dos eventos anteriores (WSOP), sino que también ganó el Salón de la Fama (back-to-back). El torneo más grande del mundo, había ganado varios partidos seguidos y aquí regresaba por tres partidos seguidos en el evento principal de la Serie Mundial. Era como un dios … era simplemente increíble. "

Lyle Berman, quinto finalista, Evento Principal de las WSOP de 1989

Johnny y yo somos buenos amigos, pero ni siquiera conocía a Phil. No era más que otra silla en la mesa. No creo que haya jugado con ella.

"En ese momento, ni siquiera puedo explicar lo maravilloso que era Johnny Chan en el mundo del póker … era como un dios".

Mike Sexton, Salón de la Fama y Poker

Don Zewin, finalista del 3er lugar, evento principal de las WSOP 1989

Era todo acerca de que Johnny iba por tres en fila, lo que era increíble en sí mismo. Estaba bastante bien hecho. Phil no era conocido en ese momento, era muy joven. Jugué un poco con Phil antes de algunos partidos de límite. En el evento principal de las WSOP, creo que no jugué con Phil hasta la mesa final.

Chan

No había presión en ese momento. Sentí que podía jugar mucho mejor que los otros jugadores en la mesa final y que podía jugar con un hombre. No me importaba contra quién jugaba, ¡era intrépido! Sentí que era tan bueno como cualquiera en el mundo.

Zewin

Creo que era un poco terco, pero no hay nada malo en estar seguro. No fue grosero y era un caballero en la mesa … (Pero) si alguien lo noqueaba, podríamos haber visto una explosión.

sacristán

Nunca había oído hablar de Phil. Era completamente desconocido, mientras que todos en la mesa final eran bastante buenos en el mundo del póker. Pero a Fil no le falta fe, incluso a esa temprana edad.

Marlowe

Sentí que (Phil) tenía la sensación de que él sería el mejor jugador de póker algún día. Para Phil, esta era obviamente su fiesta emergente.


La batalla comienza

Furlong fue el primero en irse. Entonces Chan anotó a Berman y lo derribó en el quinto lugar.

Berman

Recuerdo la mano con la que salí, porque jugué mal. No recuerdas que las persianas acababan de levantarse, de modo que cuando me rodeaba no crecía tanto como debería. Si hubiera recaudado más, Johnny podría no haber llamado con sus dos 7s (Berman tenía As-Kc en un vuelo Ks-7d-6c). Pero luego vino un rey y estaba realmente emocionado porque tenía siete outs. Pero no llegué allí, y estaba realmente solo. "

Poco después, Hellmuth sacó un doble nocaut dramático para eliminar a Lott y Zewin del mismo lado.

Zewin

Nunca hemos jugado con tres manos. Phil nos despidió y Steve (Lott) con cuatro jugadores restantes. Tengo el tercer puesto porque tenía más fichas que Steve. La razón por la que esta mano fue tan devastadora fue cuando preferí al favorito del pre-flop (Zewin tenía 10h-10d contra Ac-10c de Hellmuth contra Lott 2s-2c, el tablero corrió Ah-7s-7d-Qh-8s, dado Hellmuth un par de ases ganadores).

Si hubiera ganado mi mano, Johnny, Phil y yo estaríamos en fichas. Y cualquier cosa puede pasar desde allí. Para profundizar, tienes que ser extremadamente afortunado … y mi destino acaba de terminar. Todavía miro hacia atrás y me duele.

De repente, la escena se prepara para esta batalla épica entre Hellmuth y Chan: la nueva arma y la obvia fuerza inconfundible de la naturaleza. Las circunstancias que rodearon el último día de la gira resultaron ser a favor de Hellmuth.

Chan

En ese momento, el evento principal duró cuatro días. El tercer día jugamos hasta las 3 de la mañana, pero la compañía de radiodifusión quería que termináramos hasta las 6 de la mañana. Para obtener los resultados en las noticias de la noche. Así que nos hicieron comenzar a las 10 en punto y estaba muy cansado. No dormí lo suficiente.

Hellmuth

No tuve tiempo de pensar que iría a la mesa final. Has jugado 10 horas al día durante tres días consecutivos. Pero tenía un pequeño truco planeado. Me quitaba unas gafas de sol que no había usado antes, porque Chan se las guardaba. Le contaba un poco a Chan sobre los juegos, pero no me lo perdí. Me aseguraría de tener la atención de todos cuando me dibujara las gafas de sol. Y lo hice. Y Chan se dio cuenta. Pero fue dañado, porque no conseguí ninguna maceta.

Estaba (también) usando unos auriculares Sony Sports. En ese momento, yo era el único que llevaba auriculares. Escuché música en los primeros tres días. Pero el último día, no escuché ninguna música. Era un bllof que escuchaba música.

sacristán

Cuando me dirigí, me paré cerca de donde se entrevistó a Hellmuth. Parecía muy valiente y muy confiado. Trataba a Johnny Chan como si solo fuera alguien más … Eso fue lo que me llevó a la sorpresa.

Chan

Phil era un niño pequeño con el que jugaba, que era feliz y hablaba mucho. Subestimé a Phil en ese momento. Pero, por supuesto, resultó ser un muy buen jugador. Después de eso, aprendí mi lección para nunca socavar a mis adversarios.

Marlowe

No creo que Phil estuviera nervioso. Parecía tener esta fe interior que podía hacer. El hecho de que él estaba jugando a Johnny Chan parecía que Phil lo entendió como un desafío. Cuanto mayor es la oposición, mayor es la gloria.

Hellmuth

Chan y yo habíamos jugado mucho hasta entonces. No tenía miedo. Sabía que tenía algo, y los guardé simplemente me dieron mucho sentido. Se inclinó y le dijo: "Tendrás que jugar un gran póker y tener suerte porque solo jugaré un gran póker". Y 32 minutos después tuve el título.

Cuando Phil Hellmuth se encontró cara a cara con Johnny Chan, llevaba gafas de sol junto con sus auriculares exclusivos. Larry Grossman / photopokerarchive

La ultima mano

Después de que otros cuatro jugadores fueron eliminados, Chan y Hellmuth se dirigieron durante unos 30 minutos. Con Hellmuth sosteniendo el liderato y el botón del chip, subió a 40,000. Chan decidió revivir 130,000 más. Sin dudarlo, Hellmuth gesticuló salvajemente en el bote, en un movimiento que era bien conocido por los fanáticos del póquer moderno y lo empujó todo.

Había puesto al campeón en el poder en la prueba final de su vida en el torneo. Después de algunas discusiones, Chan finalmente anunció, "Está bien", y empujó sus fichas en el medio, haciendo la llamada. Después de que Chan revelara sus As-7, vio que estaba detrás de los 9s-9c Hellmuth.

El flujo de Kc-10h-Kd brindó poca ayuda a Chan, ya que tomó tres opciones más, y el turno de Qs creó un drama adicional, ya que Chan tenía 13 oponentes; cada 10, jack, queen o as lo convertirían en un ganador. Hellmuth se levantó de su silla, esperando nerviosamente con sus alas dobladas la última carta. Cuando cayó sexto, un trance Hellmuth levantó sus alas al banquete. El lo haria

Chan

Lo último que jugué terriblemente. Estaba tan cansada Solo quería llevarlo conmigo. Si hubiera dormido lo suficiente y jugaba mi partido A, no podría haber perdido la calma y no habría jugado A-7. Lástima, podría haber ganado de espaldas.

sacristán

Me sorprendió mucho que Chan pusiera su dinero con esa mano. Hellmuth subió y Chan apostó tres veces y, en un segundo, Hellmuth hizo all-in. Solo se veía tan seguro. Y como Johnny tenía más experiencia, pensé que le gustaría extender el juego mientras pudiera entender las tendencias de Phil … pero hoy en día, las dos damas negras se han hecho famosas.

Chan

Por fin, pensé que iría allí al río. Estaba trabajando bien Tenía energía positiva y realmente pensé que iría allí.

Hellmuth

Solo pensé que me chuparía. Tenía miedo de que él golpeara su tarjeta. Lo había visto hacerlo antes. Él seguía golpeando su tarjeta de vez en cuando. Estaba esperando a que Chan llegara allí. Me conmovió un poco cuando llegó la sexta. Me estoy preparando para jugar por dos o tres horas. Fue un momento muy dulce.

Fue la alegría absoluta ganar … Después de ganar, estoy mirando a la cámara. Luego, literalmente, en cinco segundos, estaba buscando a mi padre. Se acerca y la seguridad lo detiene porque tenía mucho dinero en la mesa. Pero lo agité y en 20-30 segundos desde la última caída de la tarjeta, estaba abrazando a mi padre.

legado

Esa noche de mayo de 1989, Hellmuth ganó $ 755,000 y se convirtió en el campeón más nuevo en la historia de las WSOP. Fue un récord durante 19 años, mientras que Peter Eastgate, de 22 años, lo rompió en 2008 (solo para Joe Cada, de 21 años, para batir el récord de Eastgate el próximo año).

Hellmuth y Chan siguieron siendo competitivos durante los próximos años, y para 2007, Hellmuth, Chan y Brunson estaban vinculados al mejor puesto en su clasificación de carrera con un brazalete WSOP de 10 piezas. Ese verano, Hellmuth redujo a Chan una vez más al ganar su 11a pulsera WSOP. Desde ese tiempo se ha ido para lograrlo. 15 brazaletes de carrera ganados, cinco puros de Chan, Brunson y Phil Ivey.

Hellmuth

Estábamos todos (10 brazaletes), y cuando finalmente llegué a la parte superior del brazalete, Chan y Brunson estaban allí para dar el número 11. Eso fue muy elegante, muy bueno.

Chan sigue siendo uno de los nombres de póquer más conocidos, gracias a su parte en la galería de póquer, los "Rounders". Pero sus días para ganar las pulseras de oro de las WSOP ya no se deben a que generalmente juega solo una gira al año: el evento principal de las WSOP.

Chan

Ya no juego más. Toman mucho tiempo. En una gira, si no termina la mesa final, no ganará dinero después de haber pagado todos los gastos.

Los Resultados del Torneo Hellmuth se han mantenido en la prueba del tiempo y él ha continuado ganando independientemente del tamaño de los campos del torneo que son órdenes de mayor tamaño que cuando ganaron el evento principal en 1989.

sacristán

Si ves lo que va a hacer, es realmente increíble. Y lo que es realmente impresionante es que recientemente ha ganado algunos en los campos de alcance más grandes.

Zewin

Estoy seguro de que mucha gente pensó que (Phil) era un niño con suerte en ese momento. En todo caso, la gente esperaría que Johnny siguiera ganando. Nadie podía ver venir esto, lo que terminó haciendo. Es simplemente fenomenal lo que ha hecho en el mundo del póker.

Hellmuth se colocó una barra superior al comienzo de su carrera en el póker, y de acuerdo con su evaluación, todavía tiene un largo camino por recorrer antes de que apoye su gorra de béisbol.

Hellmuth

En 1993, ganamos tres (brazaletes) en un año y esto me dio cinco en general. Y solo quedé en mi mente que ganarás 24 brazaletes. Pensé que era una cosa maravillosa para sentarse. No sé por qué vino ese número, o qué significaba, pero era algo que debía captar. Un buen propósito para la vida, y comencé a hablar de ello en 1993.

También escribí que ahora me convertiría en el jugador de poker más grande de todos los tiempos.

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