Imagen: Foto AP / Alex Brandon

El secretario de trabajo, Alex Acosta, defendió el miércoles el tratamiento de un caso de tráfico sexual que involucra al financiero encarcelado Jeffrey Epstein, insistiendo en que llegó al acuerdo más difícil que pudo en ese momento.

En una conferencia de prensa de casi una hora, Acosta revisó los pasos que tomaron los fiscales federales en este caso cuando era abogado de los EE. UU. Para el Distrito Sur de Florida hace una década, e insistió en que "estábamos tratando de hacer lo correcto para nuestro corazón". la víctima ". Dijo que los fiscales estaban trabajando para evitar un trato más suave que permitiera a Epstein" caminar libremente ".

"Creemos que hemos procedido adecuadamente", dijo, una controversia desafiada por los críticos que dicen que la sentencia de Epstein fue feroz.

El episodio se reinició esta semana cuando los fiscales federales de Nueva York presentaron una nueva ronda de denuncias de tráfico sexual infantil contra el administrador rico del fondo de cobertura. Y el miércoles, un joven acusador se adelantó para decir que Epstein lo violó en su residencia en Nueva York cuando tenía 15 años.

Jennifer Araoz, que ahora tiene 32 años, le dijo a "Hoy" que nunca acudió a la policía porque temía un castigo de Epstein bien relacionado. Ahora ella ha presentado documentos de la corte solicitando información de Epstein en preparación para demandarlo.

Como el caso se planteó durante las audiencias de confirmación de Acosta, fue sometido a una revisión reciente e intensiva cuando los fiscales de Nueva York presentaron cargos el lunes, alegando que Epstein había abusado de decenas de menores a principios de la década de 2000. pagando cientos de dólares en efectivo por masajes, abusando de ellos en sus hogares en Florida y Nueva York. Epstein se ha declarado inocente de los cargos; si es declarado culpable, puede ser encarcelado por el resto de su vida.

La presentación del abogado de Acosta fue un intento de rechazar las crecientes críticas a su trabajo en un acuerdo secreto de 2008 que permitió a Epstein evitar la acusación federal de las acusaciones de que había molestado a adolescentes. Un juez de West Palm Beach descubrió este año que el acuerdo había violado el Acta de Víctimas de Víctimas de Delitos porque las víctimas no fueron informadas o consultadas.

También quería persuadir al presidente Donald Trump para que lo mantuviera en el cargo, ya que los candidatos presidenciales y los líderes de los partidos democráticos exigían su partida.

Acosta insistió en que su oficina hizo lo mejor en las circunstancias hace una década. Dijo que las autoridades estatales habían planeado perseguir a Epstein con cargos que no resultarían en la prisión hasta que su oficina interviniera e instara a tener consecuencias más severas, una controversia respaldada por el registro. La alternativa, dijo, sería que los fiscales federales "tiren los dados" y esperen obtener una condena.

"Hicimos lo que hicimos, porque queríamos ver a Epstein ir a la cárcel", dijo Acosta. "Necesitaba ir a la cárcel".

Pero solo a Epstein se le concedió 13 meses en un programa de liberación, lo que le permitió trabajar desde la prisión seis días a la semana. Acosta dijo que era "perfectamente apropiado" estar enojado por ese alivio, pero lo culpó a las autoridades de Florida. "Todo lo que las víctimas han pasado por estos casos es terrible", dijo, negándose repetidamente a pedir disculpas por ellos.

"Creo que es importante defender a los fiscales" en su antigua oficina, dijo.

Su cuenta no fue buena con Barry Krischer, quien fue abogado del Condado de Palm Beach durante el caso. Krischer, un demócrata, dijo que Acosta "no debería tener permitido reescribir la historia".

La oficina de South Acosta en el sur de la Florida había llegado al punto de redactar una acusación que podría haber enviado a Epstein a la prisión federal de por vida. Pero ella nunca apareció, liderando la petición de Epstein de dos cargos de prostitución estatal. Además de ser puesto en libertad en prisión, se le exigió a Epstein que pague a las víctimas y se registre como delincuente sexual.

Krischer dijo que la acusación federal fue "abandonada luego de negociaciones secretas entre los abogados de Epstein y el señor Acosta". Agregó: "Si el señor Acosta estuviera realmente preocupado por el estado y pensara que debería salvar el caso, habría avanzado con la acusación de 53 páginas elaborada por su oficina".

Acosta dijo que dio la bienvenida al nuevo caso y se defendió previamente en Twitter al acreditar "nuevas pruebas y pruebas adicionales" descubiertas por los fiscales en Nueva York para ofrecer "una oportunidad importante para llevar más justicia a la justicia" .

Imprimido si se arrepentía, Acosta sugirió repetidamente que las circunstancias habían cambiado desde que surgió el caso. "Ahora tenemos 12 años de conocimiento y seguimiento y vivimos en un mundo muy diferente", dijo. "El mundo de hoy trata a las víctimas de manera muy, muy diferente".

Trump, hasta ahora, también ha defendido a Acosta, elogiando su trabajo como secretario de trabajo y diciendo que se sentía "muy mal" por él "porque lo conocía como alguien que trabaja muy duro y ha trabajado mucho bien ".

Aunque Trump podría haber hecho la frase "¡Estás tan Cese!" Famoso en su verdadero programa de Aprendices, ha mostrado reticencia a despedir incluso a sus peores ayudantes. Trump, por ejemplo, tardó meses en descargar a Scott Pruitt como administrador de la Agencia de Protección Ambiental, a pesar de una serie de escándalos, y le permitió a Jeff Sessions permanecer como fiscal general por más de un año, incluso cuando Lo usé y lo invalidé.

Por lo general, Trump le brinda a los secretarios de su gabinete la oportunidad de defenderse públicamente en entrevistas y conferencias de prensa antes de decidir si quieren o no. De hecho, alentó a Acosta a realizar una conferencia de prensa el miércoles, presentando su opinión y su participación en el acuerdo de culpabilidad, según un alto funcionario de la administración, que habló bajo condición de anonimato para discutir discusiones internas. .

La reacción temprana a la Casa Blanca parece ser positiva, con un funcionario que dice que es probable que el desempeño le dé a Acosta más tiempo, a menos que las preguntas sobre su participación en el caso de 2008 continúen en las noticias. El vicepresidente Mike Pence dijo que estaba "encantado de que el secretario Acosta se haya abierto".

Trump tiene su larga historia personal con Epstein, pero se ha apartado del administrador rico del fondo de la cerca, diciendo que esta semana ambos tuvieron una disminución de hace 15 o muchos años y no han hablado desde entonces.

Acosta dijo a los reporteros que su relación con Trump permanece "sin resolver", pero también observó que cada miembro del Gabinete de Trump sirve al placer del Presidente.

La Confederación Demócrata y los líderes del partido han exigido que Acosta renuncie o sea destituido, y fue llamado a declarar ante el Comité de Supervisión de la Cámara el 23 de julio. Rep. Debbie Wasserman Schultz, demócrata por Florida, dio la bienvenida a este movimiento diciendo que: Acosta "tiene un historial desastroso de tráfico sexual y de personas que se extiende desde el acuerdo de culpabilidad que le ha otorgado a Jeffrey Epstein hasta su mandato como secretario del trabajo ".

Muchos republicanos del Senado, mientras tanto, han adoptado un enfoque positivo.

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Los periodistas de la prensa de Alan Fram, Zeke Miller y Darlene Superville en Washington y Curt Anderson en Miami contribuyeron a este informe.



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