PITTSBURGH: la leyenda de Devlin Hodges no comienza en un campo de fútbol.

En cambio, la historia del nuevo Pittsburgh Steelers QB1 comienza en una pista de hockey en Birmingham, Alabama.

Hodges tenía 2 años la primera vez que se metió en un par de patines de hielo.

Un año después, estaba jugando en un equipo de niños de 4 y 5 años entrenado por su padre. Un pequeño en un equipo de hockey en el corazón del sur profundo.

"Lo pusimos en patines", dijo su madre, Amy. "Y quiero decir, literalmente, se levantó".

Lo mismo hicieron los cuentos de hadas Hodges "Duck".

Un jugador de hockey natural que luego se convirtió en poseedor del récord de FCS, Hodges ingresa al partido del domingo por la noche contra Los Angeles Chargers (8:20 p.m. ET, NBC) como el defensor inicial proyectado. Mason Rudolph sufrió una conmoción cerebral contra los Ravens, aunque regresó el miércoles a una práctica limitada, y Ben Roethlisberger, el hombre que reemplazó a Rudolph, sufrió una lesión en el codo que termina la temporada en la Semana 2.

Hace un mes, Hodges estaba en casa en Alabama, cortando el césped de su madre. Estaba planeando probar con otro equipo cuando Steel Calls. Esa llamada lo puso en la vía rápida para comenzar en una semana en la que los Steelers están tratando de salvar su temporada. Pero esa fue la historia de la vida de Hodges.

Sobre ese apodo

Hodges es conocido por su familia y por todos en su hogar como Devlin, pero en la Universidad de Samford y en Pittsburgh, se le conoce con otro nombre: Pato.

El apodo comenzó durante su primer año del libro rojo en Samford porque hablaba constantemente de cazar patos y llamar patos. El entrenador Chris Hatcher comenzó a llamarlo Pato, y no pasó mucho tiempo antes de que sus receptores lo atraparan.

"Cuando dices Devlin sobre nuestro país, la gente ni siquiera sabe de quién estás hablando", dijo el coordinador ofensivo de Samford, Russ Callaway.

Cuando llegó a Pittsburgh, el entrenador Mike Tomlin agregó su giro al nombre, llamándolo "La dinastía Duck".

Hodges y su hermano comenzaron a cazar patos con su padre cuando eran niños. Después de que Zane le presentó a su hijo mayor la llamada del pato, nunca la dejó. Era natural y comenzó a competir en torneos y campeonatos de torneos del sudeste, a menudo viajando a Arkansas para cazar y competir.

En un viaje a Stuttgart, Arkansas, para el Junior World Duck Calling Contest, Hodges, que entonces tenía 7 años, y su padre se detuvieron en Rich-N-Tones, una compañía que se especializa en llamadas de pato.

Casualmente, se encontraron con el propietario, Butch Richenback, una leyenda en la comunidad de cazadores y llamadas de patos a quien le gustaba Hodges. Richenback comenzó a entrenar a Hodges para llamar a los patos, y después de un par de años y muchos viajes a Stuttgart, Hodges ganó el Concurso Mundial de Llamadas de Patos 2009 para Junior.

Debido a la llamada del pato, la casa de Hodges nunca estuvo tranquila. A veces, Devlin, su hermano menor, Duncan, y su padre trabajaban juntos en sus llamadas.

"Es insoportablemente ruidoso", dijo Amy. "En nuestra antigua casa, teníamos un sótano, y yo estaría como 'OK', ve al sótano y cierra la puerta, por favor". "

Pero llamar al pato no es como lanzar una pelota de fútbol, ​​al menos no para Hodges. Es el tipo natural que no necesita practicar diariamente para ser bueno. Si bien Hodges lo dejó competir buscando una garantía detrás del fútbol universitario, demostró que todavía la tenía el año pasado cuando ganó el campeonato de patos del estado de Alabama.

"Puede pasar meses sin recibir una llamada de pato y luego recogerlo y convertirse en el ganador del concurso", dijo Amy. "Para mí, es casi como un instrumento musical. Puedes hacerlo bien o no".

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La primera vez que fue a un campo de fútbol, ​​Devlin Hodges lanzó un pase de touch.

Tenía 5 años de edad.

Ya unas pocas temporadas en su carrera juvenil de hockey sobre hielo como centro y centro, Hodges tenía 4 años cuando comenzó a probar a sus padres para que lo dejaran jugar al fútbol. Pero lo hicieron esperar un año para adaptarse. No le llevó mucho tiempo recuperar el tiempo perdido. En el primer movimiento de su primer juego, anotó.

En la universidad, Devlin Hodges jugó contra oponentes de FBS como Florida State y Georgia. Jeffrey Vest / Icon Sportswire

Luego, un par de personas se acercaron a Amy y le dijeron lo impresionadas que estaban con Devlin. Amy y Zane solo se rieron. El talento era parte de ello, por supuesto, pero para ellos, el toque era más indicativo del comportamiento tranquilo de su hijo.

"Hay un episodio de 'Seinfeld' donde Kramer está con una reina de belleza, es como 'Poise cuenta', y nos reíamos porque lo vemos todo el tiempo", dijo Amy.

"Alguien era como él, es realmente bueno. No, es como el valor de la computación. No eres realmente serio acerca de un futuro cuando alguien tiene 5 años".

Resulta que Hodges tenía un futuro.

Fue reclutado de las escuelas de FBS e inicialmente se comprometió con Southern Miss, pero en su lugar creció en Samford, un programa un poco más cerca de casa. Después de querer un nuevo cuerpo técnico durante la práctica de primavera y el campamento de otoño de la primera temporada de nuevos estudiantes rojos, Hodges se hizo cargo del titular titular en la mitad del cuarto juego.

"Me condenarán, lo presentamos y él comenzó durante tres años y el 75% de otro año, y todo lo que hizo fue romper el récord principal de FCS todo el tiempo y ganar el Premio Walter Payton y probablemente sea el jugador el mejor en la historia del FCS ”, dijo Callaway.

"No tiene un ala increíble como (Ramsback Jared) Goff. No tiene esa élite de un solo ala, pero no está muy lejos. Su moxie, su terquedad, su liberación rápida y solo su juego de la pelota, "para mí, es lo que les falta a todos".

Una de las mejores actuaciones de Hodges fue contra un oponente de FBS.

Siempre una estadística, Hodges se parecía a todo lo demás, excepto en actuaciones audaces contra el estado de Florida y el estado de Mississippi.

Su primer juego de posesión contra el Estado de Florida hace un año fue terriblemente similar a su debut de orinar, hace casi dos décadas. Sus entrenadores apodaron la "jabalina negra púrpura", enviando al receptor Kelvin McKnight profundamente con una triple acción. Incluso cuando el bolsillo cayó con dos extremos defensivos del Estado de Florida, Hodges fue despedido y conectado con McKnight para un ataque de 54 yardas.

Así como así, Samford tuvo marca de 6-0 en el campo local como oponente de ACC.

"En cierto modo marcó la pauta para todo el juego", dijo Callaway.

En una eventual pérdida de 10 puntos, Hodges corrió para 475 yardas, conectando en 39 de 60 intentos de dos touchdowns y cuatro intercepciones.

Hodges pasó el resto de esta temporada rompiendo récords de ruta para el término Walter Payton, el equivalente en FCS de Heisman. En su carrera en Samford, Hodges lanzó para 14,584 yardas aéreas, rompiendo el récord de FCS establecido por la eventual estrella de los Tennessee Titans Steve McNair en 1994.

A pesar de los premios y récords, el estigma de ser un delantero aéreo junto con su experiencia en el FCS significó que el Hodges de 6 pies y 1 pies no fue probado esta primavera. Sin embargo, Hodges mantuvo su agilidad y pasó de una prueba de novato a una invitación al campo de entrenamiento, un escuadrón de prácticas, un lugar en el roster de 53 hombres y ahora un tiro para comenzar el domingo por la noche. ".

"Es valiente y valiente", dijo Adam McCurry, quien creció con Hodges. "Casi cada juego o cada vez, él tendría un gran juego o algo que era solo un lanzamiento de Super Bowl que estaba en el medio. Está apuntando por el momento".

"Siento que Mason usaría un traje en el campo si pudiera, y Duck tendría un traje de camuflaje".

El liniero de los Pittsburgh Steelers Fred Johnson

Hace una semana, mientras ingresaba a Rudolph, Hodges hizo lo que había hecho muchas veces en el pasado. Lideró a los Steelers en un movimiento conmovedor en su primera serie. Terminó con 7 de 9 pases para 68 yardas.

"Cuando se trata de fútbol, ​​siempre me preparo para ser un hombre", dijo Hodges. "Creo que es por eso que cuando fui expulsado y no estaba nervioso, estaba preparado y confiado. Solo tengo mucha confianza en mí mismo. Los nervios siguen ahí. Simplemente puedo hacer un mejor trabajo para esconderlos ".

Una gran oportunidad

Aproximadamente dos horas antes de que comenzara la ofensiva contra los Cuervos, Hodges salió al campo para calentarse con Rudolph. Rudolph estaba vestido con una camiseta negra y pantalones cortos negros con una pequeña toalla blanca metida en el cinturón, mientras que Hodges estaba vestido más para un partido de fútbol en el patio que para un calentamiento de la NFL. Llevaba una gorra afortunada de fondo plano y pantalones de chándal grises. Mientras Rudolph seguía una rutina meticulosa, Hodges parecía tranquilo, sonriendo mientras disparaba la pelota más allá de Rudolph.

"Siento que Mason usaría un traje en el campo si pudiera, y el pato tendría un atuendo de gamuza", dijo el liniero ofensivo Fred Johnson. "Eso es exactamente lo que son. Duck es más libre … Mason es más duro, eficiente en lo que hace. No desperdicia su energía bailando y cosas así".

Pero incluso si los dos se oponen en sus enfoques, rápidamente formaron una amistad en el vestuario. El bloqueo de Johnson está entre los dos, pero a veces, dijo, es como si no existiera cuando caminan las flechas del cuarto.

"Interrumpen cada conversación que tengo. Todos", dijo Johnson. "A veces Duck está en mi armario, y está hablando con Mason, y él dice, tal vez solo necesito cambiar mis armarios. Pensé, 'No, tienes que quedarte donde estás porque me gusta donde estoy. ' "

Hodges es definitivamente más informal que Mason Rudolph y Ben Roethlisberger en los días de juego. Mark Alberti / Icon Sportswire

Hodges es uno de los chicos más jóvenes del escuadrón y, como novato no escrito, está en el peldaño más bajo de la escalera. Pero no le llevó mucho tiempo doblar a sus compañeros de equipo. Incluso Roethlisberger lo llamó "intrépido" debido a su estilo de juego durante el campo de entrenamiento en Latrobe, Pennsylvania.

"Todos los muchachos pensaron que iba a hacer aquí, los espectáculos que estaba haciendo en el campamento y practicando", dijo el centro Maurkice Pouncey. "Y (cuando) entró en los juegos, también lo hizo muy, muy bien".

Incluso con una presentación sólida y el vestuario detrás de él, Hodges fue eliminado después del pre-juego final. Sin embargo, menos de dos semanas después, le envió a Johnson un Snapchat desde el asiento delantero de su camioneta Chevy 2007.

"Su hijo regresará a Pittsburgh", dijo Hodges, frustrado ante la cámara.

Hodges se dirigía al aeropuerto de Birmingham para un ensayo con los Jets de Nueva York cuando llamó su agente. Los Steelers habían cambiado al quarterback quarterback Josh Dobbs y querían que Hodges regresara al escuadrón de prácticas. Hodges devolvió su camioneta y se dirigió a casa para volver a empacar. Después de un tiempo, estaba de regreso en el camino al aeropuerto, esta vez en un vuelo a Pittsburgh.

Una semana después, ascendió a la lista de 53 hombres cuando la cirugía de codo de Roethlisberger lo colocó en la lista de reservas lesionados al finalizar la temporada.

"No hay alfombra roja, no está diseñada para ser un atacante", dijo el liniero ofensivo Alejandro Villanueva. "Lleva ese sombrero muy bien, el hecho de que sabe que las oportunidades son limitadas".

Y a menos que comience otro juego después del domingo, siempre tiene los patos.

Durante la semana 7 del adiós Steelers, Hodges y su padre se dirigen a Saskatchewan, Canadá, para, por supuesto, ir a cazar patos.

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