Cuando se instalaron ocho jets ligeros y cuatro faros delanteros para mujeres en el Mandalay Bay Event Center en Las Vegas para la noche 1 de los play-offs de la Professional Fighter League 2019 el viernes, hubo al menos un puñado de confiable sobre cómo podría jugar la noche.

El resultado, después de que todo se jugó dentro de la "jaula inteligente" y el backstage del PFL, fue todo menos esperado.

Las dos semillas No. 1 se encendieron en las semifinales, el campeón defensor de peso vivo se vio obligado a abandonar el torneo en medio de batallas debido a una enfermedad, y dos luchadores se retiraron la misma noche. Uno de esos luchadores, Chris Curtis, se vio obligado a volver a la acción, mientras que el otro, Glaico France, convirtió su retiro en una propuesta de matrimonio.

En medio de todo, David Michaud y Ray Cooper III se conformaron con una gran redención y un éxito de $ 1 millón, todo en uno. En el grupo de mujeres ligeras, Kayla Harrison, la cara del PFL, no está obteniendo la pelea que podría haber esperado en la final, pero es una pelea que probablemente mostrará cuánto aprendió durante tres peleas esta temporada.

Pero antes de entrar en cada uno de estos partidos finales, eche un vistazo a una extraña noche extraña en la que vivió Curtis.

No mucho después de perder ante Magomedkerimov, Magjedkerimov, Chris Curtis, a la izquierda, cayó ante Ray Cooper III en la semifinal de peso PFL como reemplazo de Magomedkerimov lesionado. PFL

Chris Curtis obligado a no preocuparse, sufre más consecuencias

Es bastante peligroso cuando las promociones de MMA se ponen de gira, que se pueden descubrir de muchas maneras. Pero ir a la vieja escuela construyendo tus propios play-offs sobre los luchadores que toman múltiples períodos durante la noche es invitar al caos a la ecuación.

El viernes, el escenario más caótico fue el de Magomed Magomedkerimov, campeón de peso ligero PFL del año pasado. Ganó un punto en las semifinales, pero cayó enfermo en medio de la pelea y tuvo que darse por vencido. Esta regla domina en una reacción en cadena salvaje.

Curtis, que había perdido ante Magomedkerimov, fue intervenido como reemplazo, incluso después de haber mostrado dentro de la jaula después de la guerra que estaba retirado. Después de publicar un mensaje sincero en Instagram, se estaba preparando para una comida después del almuerzo cuando llegó la llamada de refuerzo. De vuelta en la jaula se fue.

Sé que las pensiones de MMA nunca parecen durar, pero eso fue ridículo.

No era una situación ideal por innumerables razones. Un luchador que ha sido eliminado de los playoffs puede no estar en el espacio mental adecuado para ser llamado a las carreras esa misma noche, sin importar cuán conscientes sean las reglas del juego. ¿Y si Curtis hubiera derrotado a Cooper? La PFL habría estado a una distancia de tener un campeón liviano que perdiera en cuartos de final. Y realmente, si bien aprecio la lucha contra el tirón que los playoffs de PFL plantearon, simplemente no parece justo que Magomedkerimov haya ganado todas sus peleas esta temporada, incluido su período de play off individual y, sin embargo, tendrá poco que mostrar.

El tema de dos peleas en una noche es una decoración encantadora, sin duda, pero puede desencadenar enfrentamientos que no tienen lugar en un campo de juego nivelado. No hubo un ejemplo brillante el viernes: ningún escenario en el que una persona ingresó a las semifinales saliendo de una victoria rápida y fácil cuando su oponente logró una pelea. Pero vimos de primera mano lo que podría traer el caos del formato: en este caso, un Curtis retirado, luego indigno, saltando de nuevo a la jaula con poca antelación y comiendo un devastador KO de Cooper.

Sin embargo, la primera noche de play-offs de PFL estableció algunos buenos juegos para la víspera de Año Nuevo, con más por venir en las próximas tres semanas. Y después de todo, es una victoria.

Acabado de pesos ligeros: Nr. David Michaud vs No. 5 Semillas 6 Ray Cooper III

La temporada de PFL 2019 está a una distancia de terminar mucho mejor para Michaud de lo que comenzó. En mayo, hizo su debut en la PFL contra Sadibou Sy, y no tardó en causar una buena impresión. El ojo la sacó con una patada en el cuerpo en solo 17 segundos. Pero luego Michaud ganó un punto de play-off al anotar un KO en su primera ronda, y el viernes, en sus dos peleas, mostró su comprensión y disciplina de mantenerse fiel a lo que está trabajando.

Contra los explosivos de Cooper, tendrá que controlar de forma remota y encontrar puntos de acceso seguros para convertirlo en un sillón roto y un campo de batalla enredado. Tendrá que vestir a Cooper y abandonar algunas de esas tareas de esos golpes de poder. Esto pondrá a prueba cuán redondeado y disciplinado es Michaud (18-5).

Cooper (20-7), quien perdió en la final del año pasado ante Magomed Magomedkerimov, tenía la intención de un combate con el luchador de Daguestán, pero ese combate se rompió cuando Magomedkerimov cayó enfermo después de su victoria de cuartos de final. Cooper se adaptó bien al cambio de oponente y al debilitamiento que viene al enterarse de que, después de todo, no tendrá una oportunidad de venganza. La perspectiva de un buen día de pago de $ 1 millón puede calmar sentimientos como el que tiene prisa.

Cooper mostró agilidad y madurez en sus dos peleas el viernes. Esta es una buena señal para un tipo que, en el pasado, ha sido un hombre salvaje en la jaula, para bien o para mal. Si este enfoque disciplinado continúa hasta el 31 de diciembre, Cooper será un puñado.

Acabado fácil para mujeres: Nr. 2 Kayla Harrison v. Nr. 4 Larissa Pacheco

Este no es el final en el que el PFL había estado esperando toda la temporada, pero es apropiado. En primer lugar, Pacheco se ganó su lugar al vencer a la sembrada No. 1 Sarah Kaufman, quien finalmente fue expuesta como un gallo en un campo liviano. ¿Quién puede decir si Harrison hubiera hecho lo mismo si hubiera tenido lugar un tan esperado partido veterano de UFC? Pero la pregunta más importante en este momento no es hipotética. Se trata de lo que es verdad: Harrison contra Pacheco, una pelea de una pelea esta temporada Harrison no terminó en la primera ronda.

Quizás recuerdes los videoclips de Harrison (8-0) al levantar su brazo esa noche en mayo, un ganador unánime, y luego dejar atrás la jaula roja y lúcida. Ella estaba indignada por su actuación. Ella esperaba mucho más. Y a decir verdad, había y sigue habiendo mucha presión sobre el medallista de oro olímpico en judo, quien es la cara del PFL. ¿Pero esa pelea fue como fue debido a los fracasos de Harrison, o es Pacheco (13-3) una seria amenaza?

La zurda Larissa Pacheco dibujó la sorpresa más sorprendente del viernes en los playoffs de PFL del viernes por la noche, noqueando a Sarah Kaufman por su primer apodo en la semifinal de peso ligero de las mujeres. PFL

Este último parece ser el caso, basado en la noche del viernes. Claro, Kaufman estaba subestimada, pero ella tiene experiencia por su parte, después de haber estado en la jaula con sus gustos de Valentina Shevchenko, Ronda Rousey y Miesha Tate. Por el contrario, Harrison tiene el tamaño para manejar Pacheco, como lo vimos la primera vez, pero poca experiencia. Por otra parte, ahora tiene dos peleas más en su haber de lo que fue a su primer encuentro con el nativo de Brasil.

Pacheco venció a Kaufman en todas partes, pero contra Harrison, ella tendrá que mantener la lucha. Quizás sus tres rondas en la jaula con los Juegos Olímpicos hace cinco meses le enseñaron. Del mismo modo, Harrison ha sentido el poder de los golpes de Pacheco, por lo que sabe dónde pelear. ¿Quién hará para hacer lo que ella quiere hacer?

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