BEA, PA. (AP) – Los demócratas en el condado de Bever, Pensilvania, se apiñaron en las aperturas de un juzgado local, decenas de sindicalistas que protestaban por el cierre de la central eléctrica que pondría en peligro sus medios de vida.

La multitud era extremadamente blanca y masculina, y pocos tenían títulos universitarios. Los desconocidos de izquierda, al menos desde el podio, eran preocupaciones más amplias para un Partido Nacional Democrático que muchos creen que no los representa.

"Los demócratas se están volviendo muy extremos", dijo Shaun Majors, un graduado de secundaria de 42 años que trabajó en la central eléctrica de Beaver Valley durante casi toda su vida adulta, antes de que comenzara el evento. la semana pasada "Voté por Trump la última vez y lo volveré a hacer".

Hace unos días, decenas de miles de demócratas se manifestaron en un parque de Manhattan, aplaudiendo los llamados de Elizabeth Warren para "Medicare para todos", una ofensiva contra la violencia armada y el fin de la industria de los combustibles fósiles. La multitud era étnicamente diversa, muy femenina y altamente educada: personas como Kelly Hafermann, de 41 años, de Brooklyn, que tiene una maestría y trabaja en una universidad de la Ivy League no muy lejos.

"Quiero ideas audaces", dijo Hafermann, elogiando el cambio de política izquierdista de su partido. "Quiero estar rodeado de personas que sienten lo mismo".

Las escenas de duelo ilustran el debate de alto perfil que se desarrolla entre los demócratas poco más de cuatro meses antes de que el partido comience a elegir a su próximo candidato presidencial. A medida que las élites costeras del partido exigen políticas liberales audaces, los votantes de la clase trabajadora en el Medio Oeste están advirtiendo a los candidatos presidenciales que se muevan en el medio o se arriesgan a darle al presidente Donald Trump otros cuatro años en la Casa Blanca.

Los demócratas con educación urbana pueden ser los más ruidosos, especialmente en Twitter. Pero es la clase trabajadora en lugares como el condado de Beaver la que finalmente puede decidir el destino de Trump.

Ninguna de las docenas de empleados sindicales entrevistados en una protesta a fines de la semana pasada tenía una cuenta de Twitter. Nadie tenía un título universitario de cuatro años. Y pocos se comprometieron a votar por el demócrata en 2020, aunque la mayoría estaban registrados como tales.

Daniel Keener, un demócrata de 72 años que se retiró después de más de dos décadas en la central eléctrica cercana, dijo que su partido se ha movido "muy a la izquierda".

"Cada uno de ellos quiere tomar mi arma", dijo Keener, moviéndose hacia la empuñadura de la pistola en su bolsillo izquierdo. Dijo que está comprometido con Trump en 2020, pero que probablemente mantendrá su récord demócrata porque es "un hombre sindical" y su familia tiene una larga historia con el partido.

Los republicanos sufrieron derrotas radicales en las elecciones de mitad de período de 2018, en parte porque el estilo de liderazgo problemático y las políticas conductivas de Trump han alejado a las mujeres. Pero ganó la presidencia en 2016 a expensas de hombres de clase trabajadora en Pensilvania, Michigan y Wisconsin, estados que no habían respaldado a un republicano para presidente en casi dos décadas.

El condado de Beaver, una región a las afueras de Pittsburgh ubicada a lo largo de la frontera de Ohio, es uno de los 14 condados en Pensilvania que Trump llevó en 2016, donde los demócratas tenían una ventaja en el censo. Hubo más de 59,000 demócratas registrados y 40,000 republicanos registrados en el condado ese año, pero Trump finalmente ocupó el condado de Beaver por casi 16,000 votos, según datos recopilados por Associated Press.

La oscilación fue tan mala o peor en los condados vecinos que rodean Pittsburgh.

En el condado de Fayette, una ventaja del censo demócrata de 20,000 se convirtió en una pérdida de 17,000 votos el día de las elecciones; una ventaja del censo de 13,000 personas en el condado de Washington se convirtió en una pérdida demócrata de 25,000 votos; y en el condado de Westmoreland, una ventaja de registro de 10,000 personas produjo una pérdida de 57,000 votos.

A nivel nacional, los demócratas perdieron al menos 573 de esos condados, incluidos municipios en cinco estados de Nueva Inglaterra, según datos de AP de los 31 estados que rastrean la afiliación a partidos.

La tendencia fue particularmente aguda en todo Michigan y Wisconsin. Aunque la deprimida participación minoritaria en las principales ciudades ayudó a Trump a ganar, los demócratas admiten en silencio que los votantes blancos de la clase trabajadora representan su desafío más importante en 2020.

Dolorosamente conscientes de los defectos que ayudaron a Trump a ganar, los miembros del sindicato y los líderes locales del partido están pidiendo a los líderes del partido nacional y a los candidatos presidenciales que moderen las políticas audaces que forman la columna vertebral de las campañas Warren y Seniors de Vermont, Bernie Sanders.

"Este lugar todavía está compuesto por una voz muy fuerte en el medio de la calle", dijo Darrin Kelly, presidente del Consejo Laboral del Condado de Allegheny, que representa aproximadamente 100,000 miembros sindicales en la región. Los demócratas, dijo, "no entran aquí y escuchan lo que tenemos que decir".

Cuando se le preguntó sobre la dirección de la fiesta, Kelly dijo: "Hablando estrictamente desde la perspectiva del oeste de Pensilvania, creo que es inquietante, mucho de eso es inquietante, realmente lo hago".

Los demócratas no ignoran la región en absoluto.

El ex vicepresidente Joe Biden introdujo el oeste de Pennsylvania como parte de su campaña. Sanders reunió simpatizantes en Pittsburgh. Amy Klobuchar de Minnesota apareció en el área la semana pasada.

Warren pasó parte de su fin de semana en la alineación electoral de Michigan con maravillosos trabajadores automotrices.

"Estamos hartos y cansados ​​de que Estados Unidos trabaje para una porción cada vez más delgada y no trabaje para nadie más", declaró.

Sin embargo, los miembros del sindicato en el oeste de Pensilvania dicen rápidamente que la aceptación de Warren del nuevo acuerdo verde, que esencialmente terminaría con la industria de combustibles fósiles en la próxima década, sería uno desastre para familias que trabajan en la región.

El camino principal de Beaver está en auge, gracias en parte a la inminente construcción de una planta petroquímica masiva que emplea a miles de trabajadores de la construcción. Trump visitó la planta de $ 6 mil millones el mes pasado.

Sentado frente a un café a una milla (1,6 kilómetros) del sitio de construcción, el presidente del partido demócrata del condado de Beaver, Terry Mitko, temía que la planta dañara la calidad del aire local, pero sus críticas fueron en gran parte silenciosas. Cuando se le preguntó sobre el mensaje de su partido, alentó a los candidatos a evitar problemas que apaguen a los demócratas locales, como el control de armas, el aborto, el juicio político y el New Green Deal.

Mitko reconoció que los mensajes en la era de Trump son difíciles. Por ejemplo, su Comité Democrático local no pudo encontrar ni siquiera tres cuestiones para ponerse de acuerdo sobre su nueva plataforma. Es alentador que los candidatos para 2020 se centren en el empleo y la educación.

"Tenemos 50,000 demócratas. Algunos votarán a Trump. Pero hay muchas personas que no ganan", dijo. "Soy optimista".

En la protesta callejera sindical, el electricista de 60 años Terrence Ankrom, un demócrata registrado, no es tan optimista sobre el futuro de su partido.

Compartió sus preocupaciones con dos amigos mientras esperaba que comenzara el mitin. Los tres votaron a favor de Trump.

Se rieron cuando se les preguntó si tenían una cuenta de Twitter. Uno habló de su teléfono.

Ankrom dijo que votó por Trump en 2016 en gran parte porque no quería votar por Hillary Clinton. Mirando el campo demócrata de 2020, destacó a Warren.

"Lo escucharé", dijo Ankrom.

Cuando un amigo sugirió que la clase trabajadora tendría que pagar impuestos más altos para financiar las políticas de Warren, Ankrom se retiró. Dijo que la única razón por la que estaba un poco abierto sobre Warren fue por su esposa.

"Mi esposa es lo suficientemente inteligente. La respeto. Dijo que estaba interesada en Warren", explicó Ankrom. "Era temprano".

El escritor de Associated Press, Don Rehill, contribuyó a este informe.

(c) Prensa asociada

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