Antes de su muerte en 2005, Hunter S. Thompson, un cronista líder de los últimos 50 años de Estados Unidos, una vez escribió para ESPN:

"Necesitamos tener fútbol. ¿Qué sería de este lugar sin fútbol en octubre?"

La evaluación de Thompson de la cultura estadounidense no está mal.

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La influencia y el poder de este deporte han hecho que la NFL toque casi todas las partes de la vida: televisión, política, comida, juegos, negocios, moda y más. Y tomó 100 años llegar allí.

La historia generalmente requiere una lente larga para apreciar verdaderamente los imperios y la influencia, pero a medida que el fútbol profesional en este país alcanza la marca del siglo, ha crecido y se ha expandido junto con Estados Unidos. Cuando las fábricas gobernaron el paisaje del Medio Oeste, también lo hizo el fútbol profesional. Cuando los estadounidenses se mudaron al oeste y los Baby Boomers impulsaron la economía, el fútbol creció y obtuvo muchos de los mismos beneficios. Cuando ciudades como Atlanta, Houston, Nashville y Seattle se convirtieron en grandes centros urbanos, la NFL se expandió para incluirlos. Y como los televisores llegaron a casi todos los hogares, la NFL les dio a los televidentes cuál sería el evento más importante del año: el Super Bowl.

¿Cómo conquistó la NFL a los Estados Unidos? Aquí es donde comenzó la NFL y cómo se extendió a todos los rincones de la nación.


Regiones designadas por la demarcación de la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

Jugar al fútbol profesional hace 100 años no vino con el prestigio, la celebridad y la prosperidad sinónimo de las estrellas que dan forma al juego moderno.

Las raíces de la NFL se remontan a la esquina noreste de Ohio, donde el fútbol no era más que una recepción competitiva para los atletas universitarios que se graduaron en la clase trabajadora, una actividad organizada y marcada por clubes deportivos patrocinados por varios empleadores.

Akron Pros, el primer campeón profesional de fútbol, ​​se retiró después de solo seis años de juego. Salón de la fama del fútbol profesional a través de imágenes AP

De 1920 a 1930 Las 46 organizaciones iban y venían, un reflejo de varias compañías que intentaban crear equipos sin una estabilidad financiera significativa. Incluso el primer campeón de la liga, Akron Pro, duró solo seis años. Puedes vencer a oponentes trivia sabiendo que Tonawanda Kardex jugó un solo juego en 1921 antes de desaparecer en la oscuridad del fútbol.

Lo que no era tan diferente hace un siglo era la importancia de la agencia libre y la importancia de pagar. La oportunidad de hacer del fútbol una profesión, en lugar de un pasatiempo, surgió después de que la estrella de la Universidad de Illinois, Red Grange, firmara con los Chicago Bears, entonces conocidos como Decatur Staley de la empresa de estofado de alimentos AE Staley, y visitó los Estados Unidos en 1925 para jugar otros equipos.

"Jugar fútbol o jugar fútbol no era como es hoy. La gente no quería jugar fútbol profesional", dijo Jon Kendle, director de archivos e información del Salón de la Fama del Fútbol Profesional. "No había mucho dinero hasta que Red Grange firmó para jugar con los Bears. La expansión de la liga hacia el oeste podría atribuirse a este torneo de Red Grange".

ciudad población
1. Nueva York 5.6M
2. Chicikago 2.7M
3. Filadelfia 1.8M
4. Detroit 993K
5. Cleveland 796K
6. St. Louis 772K
7. Boston 748K
8. Baltimore 733K
9. Pittsburgh 588K
10. Los Angeles 576k

El presidente de la Liga, Joseph Carr, reconoció la necesidad de limitar el número de nuevos equipos de mercados pequeños y dirigió su atención a las ciudades más grandes. De 1930 a 1952, 14 franquicias disminuyeron, una disminución significativa del rendimiento desenfrenado en la década de 1920.

El béisbol era el deporte de Estados Unidos y no era un secreto que el fútbol intentaba aprovechar la popularidad desenfrenada del béisbol. Los juegos de fútbol a menudo se jugaban en estadios de béisbol que podían acomodar multitudes más grandes con nombres de equipos como los Yanquis de Nueva York y los Indios de Cleveland.

Sin embargo, para 1953, la NFL de 12 equipos se estaba formando en una liga decidida a expandirse desde su pequeño rincón del país y posicionada para un crecimiento exponencial en la década de 1960.


"Reunión" es el momento decisivo de la NFL. La National Football League y la American Football League acordaron unirse en junio de 1966. Las ligas mantuvieron horarios separados de la temporada regular para las próximas cuatro temporadas antes de unirse a la temporada de 1970 para formar un campeonato de dos conferencias. El período de tiempo fue más transformador para la liga que cualquier otro e hizo de la NFL el monopolio que es hoy.

La AFL, la única liga rival que realmente desafió a la NFL, fue fundada en 1960. Propietarios parciales como Ralph Wilson Jr. y Lamar Hunt quería franquicias de la NFL, pero la liga se sentía cómoda con las franquicias en el país en ese momento.

Esa colección de propietarios, apodada "The Foolish Club" por sus pares, finalmente tuvo éxito, y la AFL comenzó con más equipos repartidos de costa a costa. Con los Houston Oilers, los Jefes de Kansas City, los Broncos de Denver, los Raiders de Oakland y los Chargers de Los Ángeles, las ligas estuvieron más representadas en el Oeste. Pero la AFL también desafió a la NFL en su patio trasero, desplegando a los Titanes de Nueva York (más tarde los Jets) y los Patriotas de Boston.

En esta década, la televisión era el mejor amigo de la NFL, y las cosas realmente fueron cuesta abajo. Más de la mitad de la población estadounidense tenía acceso a un televisor y se ofrecía entretenimiento en vivo. La combinación de un mega acuerdo con ABC, más el poder del respaldo financiero que estos propietarios ya tenían, dio vida a la AFL. La década vio el primer debate presidencial en televisión y, en enero de 1967, el Super Bowl (entonces llamado Campeonato AFL-NFL) y la primera aparición de la mitad del Super Bowl.

La AFL trajo consigo muchas cosas que aún prevalecen en el juego actual: ofensivas de alto vuelo, derechos exclusivos de televisión y poder estelar, por nombrar algunas. Para finalizar la década, los New York Jets de la AFL atrajeron la mayor preocupación del juego, derrotando a los Baltimore Colts en el Super Bowl III con la estrella más grande de la liga, Joe Namath, ganando el MVP.

Si se está preguntando, un comercial de 30 segundos del Super Bowl cuesta $ 55,000.


El impulso de la reunión de la AFL-NFL llevó al fútbol profesional a un período de estabilización que experimentó pocos cambios durante las décadas de 1970 y 1980. Se agregaron dos equipos en 1976, los Tampa Bay Buccaneers y los Seattle Seahawks, y los mercados en los que se establecieron fueron importantes. Si bien la NFL ya se había extendido hacia el oeste y el sur, ahora había creado posiciones en puntos drásticamente opuestos en el país.

En la tercera temporada de los Buccaneers, cautivaron a los Philadelphia Eagles para ganar el primer juego de playoffs de la franquicia. Doug Williams, quien fue el único delantero negro titular, fue la estrella que los Buccaneers echaron mucho de menos cuando debutó en 1978.

En este momento, la NFL tenía 28 equipos y los ingresos estaban en auge, pero la compensación para los jugadores no se ajustó en consecuencia. Como resultado, hubo cuatro blanqueadas entre 1970 y 1987, la más larga en 1982 cuando la temporada se redujo a nueve juegos. Se ha producido un punto muerto desde 2011, impuesto por los propietarios, ya que no podían acordar con los jugadores un acuerdo colectivo.


La NFL continuó marcando un nuevo territorio en el sur con equipos en Charlotte, Carolina del Norte (Panthers Carolina), Nashville, Tennessee (Tennessee Titans) y Jacksonville, Florida (Jaguars), ya que restauró la franquicia a otras áreas que habían perdido anteriormente.

Fue una era llena de movimientos sin precedentes, impulsados ​​por la promesa de estadios más brillantes y brillantes, financiados con fondos públicos.

Cuando Baltimore estaba listo para entregar, el fútbol profesional regresó a Maryland con la creación del equipo de expansión de los Ravens en 1996. Fue un movimiento torpe e incómodo ya que el propietario Art Modell trasladó a los Cleveland Browns en medio de la noche. Las operaciones de fútbol se suspendieron en Cleveland hasta 1999. Modell restauró la identidad de los Ravens y los Browns y la historia de la franquicia siguió siendo parte de Ohio.

La reubicación durante este período de tiempo se basó menos en encontrar el mercado correcto y más en encontrar el estadio correcto.

Durante un período similar, los Houston Oilers se dirigieron a Tennessee después de no poder asegurar un nuevo estadio en Texas. El fútbol volvió cuando se crearon los tejanos en Houston en 2002.

Otros equipos y propietarios se dieron cuenta del panorama cambiante y vieron una oportunidad de oro para impulsar la amenaza de reubicación a cambio de un nuevo estadio.

"Baltimore estaba dispuesta a financiar un estadio y muchos equipos arrojaron sus sombreros al ring, independientemente de si realmente se tomaban en serio la mudanza", dijo Kendle, del Salón de la Fama. "Los Browns estaban en una posición en la que la ciudad realmente no estaba lista para hacer esa inversión en un nuevo estadio. Era una forma para que Art Modell se estableciera financieramente. (Baltimore) estaba promoviendo el hecho de que lo harían para financiar un nuevo estadio ".

Durante un período de siete años, de 1995 a 2002, se construyeron 14 nuevos estadios, incluidos los de los competidores de los Ravens, Pittsburgh y Cincinnati.


A medida que la historia se repite, la NFL en el nuevo milenio se destaca y se desvanece por los mismos temas y desarrollos que estuvieron en todas partes en sus primeros 100 años.

Solo ahora ha sido reforzado por más TV, redes sociales, controversia y cables de energía estelar.

Para 2016, la NFL era extremadamente estable. Se construyeron estadios monolíticos. La seguridad del jugador y la agencia libre siempre fueron temas. Los patriotas ganaron.

La NFL pasó dos décadas sin un equipo en Los Ángeles, el segundo mercado de televisión más grande de los EE. UU., Y quería regresar. Los planetas se alinearon cuando los Rams bloquearon St. Louis. Louis regresó a Los Ángeles, y los Chargers derrotaron a los Raiders para unirse a ellos. Y tendrán un estadio brillante y futurista para compartir.

Y aqui estamos.

En 2020, los Raiders planean mudarse a Las Vegas. El mapa de las ciudades de la NFL, si el campeonato tuviera problemas, podría tener un futuro con determinación internacional.

La liga comenzó a organizar juegos internacionales en la temporada regular en 2005. Hasta ahora, Ciudad de México, Toronto y Londres han sido sede de juegos. Siempre se ha hablado de Londres como un supuesto favorito internacional para conseguir un equipo. El fútbol profesional de México ha desarrollado una fuerte base de fanáticos y la NFL tiene una oficina en la Ciudad de México. Los San Francisco 49ers también están en conversaciones para un juego en China.

Más allá de lo hipotético, la NFL ha llegado a una encrucijada. Sigue siendo muy popular. Según la liga, 46 de las 50 transmisiones principales en 2018 fueron juegos de la NFL. No solo un evento deportivo. Los juegos de la NFL se vieron más que casi cualquier otra cosa en la televisión, independientemente de la red. Lo que es más, el Comisionado Roger Goodell apunta a obtener $ 25 mil millones en ingresos para 2027. Pero las lesiones y los problemas de salud a largo plazo están percibiendo el futuro de la liga. Queda por ver si la popularidad internacional va más allá de la innovación y se pueden generar ingresos para mantener un equipo local lejos de los Estados Unidos.

Pero ahora, la NFL posee todos los rincones del país. ¿Dónde estarán los puntos en el próximo mapa de la NFL? Puede que tengamos que esperar otros 100 años.

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