"UNO DOS TRES. Cuatro. "John Howard chasquea los dedos cuando sus piernas comienzan a moverse al ritmo de su conteo. Está en equipo de entrenamiento, firmemente posicionado cerca del ring de boxeo, su físico de piernas gruesas presionado con sus puños frente a su cara. Pero Howard no está entrenando. Está bailando. Su dedo suave permanece al unísono mientras paso a paso su ritmo.

"FiveSixSevenEight."

Los viernes son un viernes rápido y soleado a fines de septiembre y Howard está organizando una manifestación en el gimnasio a las afueras de Boston, donde entrena. Las instalaciones sencillas, despojadas de la parte trasera de un complejo industrial sin textiles en las tumbas, están vacías, excepto por Howard, su entrenador, un visitante, y audaces tazas de retratos de guerra iluminados por la pared. Puede parecer al principio que el artista marcial mixto de 36 años está mostrando su trabajo de caminar, pero una mirada más profunda muestra que el hombre conocido como "Doomsday" se dirige hacia algo más existencial. Howard ofrece una visión general de lo que le parece natural y lo que siempre tiene.

"Para mí, la guerra no es más que un baile, un baile repetitivo", dice. "Tan pronto como me di cuenta de eso, me resultó fácil porque solo eran números". Señala a la izquierda. "Si mi oponente se mueve que Así, recalculo el número de pasos necesarios para posicionarme dentro del rango. "Perforando la técnica de levantarlo todo él mismo, lanza una mano derecha recta al aire frente a él para permitir que su explicación se hunda". Solo estoy haciendo los cálculos ".

"Una vez que me dijeron lo que significaba, me di cuenta de que esto explica muchas cosas sobre mi pasado".

John Howard

Repetición. Matemáticas. Hermitage. Estos han sido elementos del enfoque de Howard desde que tiene memoria. Esto a menudo se destacó cuando creció en el aburrido vecindario de Dorchester de Boston, y en esas calles ese destacamento podría, y lo haría, poner a un niño en combate. En la escuela, variando en cómo pensaba, aprendía y resolvía el problema, Howard asignó, envió, como él lo veía, a clases de educación especial y durante años fue ridiculizado como "estúpido". Y sin embargo, este mismo enfoque inusual lo llevó a un raro oasis de éxito y satisfacción.

Después de todo, Howard encontró un éxito constante como luchador. No, hazlo como "militar". Un "guerrero" es aquel que se vio obligado a ser como un niño tratando de mantenerse en pie de guerra. Pero después de tomar las artes marciales como herramienta de defensa personal, comenzó a adoptar la disciplina y el equivalente incrustado en la práctica. Ella jugó con su personalidad y le ha servido bien. Quince años después de su carrera profesional de lucha, Howard se enfrenta a David Michaud el viernes para comenzar un esfuerzo de final de temporada de la Professional Fighter League que termina en $ 1 millón. Pero incluso omitiendo la posibilidad de dinero que cambia la vida, el tiempo de Howard con la promoción de la guerra ya ha enriquecido su vida.

Sucedió durante el examen neurológico que se le exigió como luchador en sus 30 años, después de que firmó un contrato en 2016 con el predecesor del PFL, la World Fighting Series. Durante el examen, Howard estaba respondiendo una serie de preguntas que terminaron en su infancia: cómo tartamudearía, cómo pelearía en la clase y en otros entornos grupales, cuando el médico hizo una pausa, notó que ella rechazaría y sugirió que se sometiera a pruebas especializadas. Al parecer, Howard estaba mostrando signos de que podría estar en el espectro del autismo. Esto lo confundió. Tenía 33 años de edad; ¿no habría aparecido antes en la vida? Pero aceptó hacerse la prueba de todos modos, y dice que resulta que realmente está en el espectro.

"Tan pronto como me dijeron lo que significaba", dice Howard, "me di cuenta de que esto explica muchas cosas sobre mi pasado".


John Howard recuerda su obsesión con los detalles que se remontan a sus días jugando al fútbol en la escuela secundaria. Cortesía de PFL.

DEBE LLAMARME repetición desde una edad temprana. Jugaba al fútbol de la escuela secundaria en el fondo, y recuerda una pequeña práctica del equipo universitario donde su entrenador le gritó por no poder, una y otra vez, ejecutar un simple contra-juego. Se suponía que debía dar un paso hacia la izquierda, luego girar en el curso opuesto y mover la pelota hacia la derecha, dice, "pero en mi cabeza seguía diciéndome que corriera hacia la derecha, que corriera hacia la derecha". Simplemente no pude entenderlo "

Frustrado y avergonzado, Howard se quedó atrás para practicar sobre la marcha. Por horas "Seguí haciéndolo hasta que lo conseguí", dice. "Lo tengo entonces en realidad, en realidad, después de que el entrenador me vio jugando el juego en la otra práctica, me trasladaron a la universidad ".

Este recuerdo le suena familiar Shawn Graham, entrenador de Howard en el FAF Gym en Holbrook, Massachusetts. Han estado trabajando juntos durante aproximadamente cuatro años, pero Graham conoció a Howard hace mucho tiempo y lo vio bailar entre los gimnasios del área de Boston, con diversos grados de éxito.

"Vi entrenadores presionando a John para que hiciera esto o aquello, y vi que no se le hacía clic", dice Graham, un ex luchador de MMA con dos combates profesionales. "No puedes obligar a John; él regresará. No está contento con eso".

Howard admite que trabajar solo, a su manera, siempre le ha parecido correcto. Y ha sido lo suficientemente alto como para saber que no vuela en algunos entornos de entrenamiento. "Antes de venir aquí, nunca pude encontrar un gimnasio donde perteneciera, y nunca estuve en la atmósfera de todo el equipo", dice. "No siempre pude conectarme con la gente por mi forma de ser. Pensé, no, tengo que hacerlo a mi manera".

Graham reconoció esto en Howard incluso antes de su diagnóstico de autismo, dice, pero ahora que tiene la ciencia para respaldar sus observaciones, tiene una mejor comprensión de lo que su luchador necesita para tener éxito. Él sabe, por ejemplo, que Howard se fijará en las pequeñas cosas, "cosas que usted o yo renunciaremos", y eso lo echará. Será secuestrado con sus peleas. Será secuestrado con su vida. "Me di cuenta desde el principio", dice Graham, "que John está en su mejor momento cuando hace lo suyo".

Las personas en el espectro del autismo a menudo trabajan mejor por su cuenta, según el Dr. Suraj Achar, profesor de medicina familiar y salud pública en la Universidad de California en San Diego, quien ha realizado investigaciones sobre el autismo. Les atribuye la calidad de aquellos que no entienden el induendo y el sarcasmo, entre otros detalles, en entornos sociales.

También, dice Akar, tienden a tener más éxito al hacer lo mismo una y otra vez. "Es reconfortante para ellos", dice.

Ahí radica lo que Graham se refiere como la "doble espada" de la naturaleza obsesiva de Howard. Sombreará la caja por horas. Subirá la cinta hasta que corra una milla en el momento en que se haya fijado una meta. Cuando observa las cosas correctas, es difícil detenerse, incluso para su entrenador. Graham señala una esquina de su gimnasio y dice: "Él va a subir allí, no te estoy tomando el pelo, te he visto con los ojos, va a saltar la cuerda durante una hora seguida. Literalmente me encantó. bajar las escaleras de mi oficina y decir: "Sal de aquí, vete a casa. Vete a casa ".

Howard escucha esto y se ríe, sacudiendo la cabeza. "Él va a tomar la cuerda de saltar de mi mano", dice de su entrenador. "A veces apaga todas las luces del gimnasio. No entiendo que son las 2, 3 de la mañana".


John Howard, que se muestra arriba al levantar a un oponente durante un choque de 2013, se enfrenta a David Michaud el viernes en la primera ronda de los playoffs de la PFL. Jayne Kamin-Oncea / USA TODAY Sport

LA GUERRA DEL VIERNES. No es el primer rodeo de Howard de $ 1 millón. Participó en los playoffs inaugurales de PFL del año pasado, que tenían el mismo formato que este año: The Warriors compiten dos veces durante la noche para ganar un lugar en el final de Año Nuevo. En octubre pasado, Howard ganó su cuartos de final de clase media contra Eddie Gordon antes de regresar a la jaula poco tiempo después para enfrentar a Louis Taylor.

Taylor controló la primera ronda a lo grande, cautivó a Howard con una rodilla voladora y recibió un par de derribos, lo que lleva a una breve amenaza de sumisión. Pero Howard sobrevivió, y en la Ronda 2 se levantó fuerte, aterrizando una mano izquierda fresca que le puso un talón cansado sobre el talón. El impulso estaba cambiando … hasta que la guerra terminó abruptamente. En medio de una colisión, Taylor lanzó una rodilla en la cara que hizo que Howard no pudiera continuar. Fue una maniobra ilegal contra un oponente castigado, pero debido a que el juez lo dictaminó involuntariamente, no hubo descalificación. La guerra fue declarada un empate técnico. ¿Quién avanzaría entonces? De acuerdo con las reglas de PFL (que desde entonces se han cambiado), el desempate fue la marca de la Ronda 1, que había seguido el camino de Taylor. Avanzó a la final y terminó con un delicioso millón.

"Eso fue realmente difícil de tragar", dice Howard. "Es difícil tener un millón de dólares colgando frente a ti, y luego arrebatados".

El PFL le prometió a Howard un lugar en la temporada 2019, pero la promoción no le hizo ningún favor exactamente. Primero, se eliminó la división de peso medio, lo que significa que Howard tendría que recortar 15 libras adicionales para competir en el peso amplio. Luego, para su primera pelea de la temporada, el PFL emparejó a Howard con Magomed Magomedkerimov, quien ganó el torneo de 170 libras del año pasado.

El PFL está programado para play-offs, y puedes ver la acción que comienza el 11 de octubre en ESPN +. También puede ver los archivos de las seis tarjetas de temporada regular en su totalidad.

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"¿Sabes qué? Acepté el desafío", dice Howard. "He pasado gran parte de mi carrera en grandes espectáculos donde no hay nada más que peleas absolutamente duras y devastadoras". De hecho, entre 2009 y 2015 hizo 14 apariciones en el UFC, incluidas peleas con Thiago Alves, Jake Ellenberger, Matt Brown y Uriah Hall.

Howard perdió esa batalla inicial de la temporada en mayo, hundiéndose en la primera ronda. De espaldas a la pared, con solo una pelea por ganar un punto de play-off, fue emparejado con el concursante de la temporada pasada, BC Cooper III. "Este tipo me infundió miedo. Ray, rompió las mandíbulas y los tapones", dice Howard. "Sabía que tenía que conseguirlo primero". Lo que hizo, como firmante en julio, bajó un gran gancho izquierdo para lanzar a Cooper y otro para terminar en la primera ronda. "Llamando a Ray Cooper", dice Howard. "Se despertó & # 39; Doomsday".


SOBRE NIKNAME: Howard habría sido conocido como John "Superman" Howard si su hermano se hubiera salido con la suya. Una de las cosas que siempre había vinculado a los hermanos Howard era su amor compartido por los cómics, y entre todos los superhéroes, ¿había tanta dinámica como Superman? Pero Howard pensó que adoptar este nombre también le daría una imagen. muchos perfecto. Su alternativa: Doomsday, el personaje de DC Comics conocido por derrotar a superhéroes y villanos, y matar a Superman.

"La razón por la que me gusta Doomsday es que no es un héroe o un villano, es su creador callejero", dice Howard. "Coincido con él, soy quien soy. Con todo lo que he descubierto sobre mi capacidad, no lo llamo discapacidad, tiene mucho sentido por qué nunca podría relacionarme con la buena o la mala forma de hacer las cosas. Tengo siempre ha estado en mi camino ".

Howard viaja en su camino, pero no viaja solo. Tomando una decisión consciente de no mantener en privado su diagnóstico de autismo, dice que cree que está cumpliendo con la responsabilidad de iluminar el camino para los niños que están pasando por lo que pasó. "Quiero niños en clases de necesidades especiales, niños que se cansan y acosan, me ven pelear o al menos saben lo que hago", dice. "Quiero que sepan que hay alguien por ahí que es igual a ellos y que está haciendo grandes cosas".

Estas palabras están llenas de orgullosas convicciones cuando Howard habla como padre. Tiene cuatro hijos y una de sus hijas está en el espectro del autismo. A veces la lleva al gimnasio para verla entrenar. Él quiere que ella vea de cerca cómo la disciplina y la conducción pueden hacer que todo sea posible.

"Lo he visto aquí observándola", dice Graham, "y ella lo mira como si fuera un superhéroe".

Howard sonríe ante eso. "Trato mi habilidad diferente como una superpotencia", dice. "Quiero que mi hija sepa que lo que puede parecer una maldición en realidad puede ser un regalo".

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