DAYTON, Ohio – 140 acres Paul E. Knoop Jr Pradera en Dayton se ha convertido en una especie de prueba de tinta.

Algunos ven un área que podría ser reevaluado para uso comercial para dar el impulso económico que tanto se necesita a una posible ciudad de Rust Belt. Otros lo ven como un ecosistema insustituible que es parte de la identidad de Dayton.

Krushqit, que es propiedad de la ciudad, está en el centro de un grande debate sobre el uso del suelo del aeropuerto a nivel nacional Y en una ciudad que está siendo lanzada este año por un mitin del Ku Klux Klan, un tornado y más recientemente un tiroteo masivo, esta controversia acalorada sobre una parcela de tierra está siendo expulsada dos distritos amistosos tradicionales conservadores y La progresiva administración ambiental de la ciudad de Dayton, uno contra el otro.

La lucha por la tierra ha sido difícil para Knoop, quien plantó semillas de una de las últimas partes del jardín nativo de Ohio para plantar su nombre en 1995 cerca del Aeropuerto Internacional de Dayton. Pensaba que la tasa de vendaje sería permanente, pero las fuerzas económicas han estado presionando contra las malas hierbas.

"El palo fue plantado y a todos les encantó", dijo Knoop.

En aquel entonces, el uso de malezas del aeropuerto en el aeropuerto se consideraba una forma innovadora y económica de mantener a los gansos con problemas de Canadá fuera de las rutas de vuelo.

"A los gansos no les gustan las praderas, les gusta ver a sus depredadores, por eso les gustan los campos de golf y el césped", dijo. Alexis R. Faust, director ejecutivo del cercano Centro Aullwood Audubon, una reserva de 200 acres afiliada a la Sociedad Nacional Audubon. Ella dijo que las consecuencias del desarrollo de la escala serían "catastróficas" para la captación del área.

En los últimos 24 años, el enlatado se ha convertido en un faro de la biodiversidad, repleto de cientos de plantas nativas, incluyendo hierba de tallo azul grande y hierba de hierba india. Él es también el jefe de la Wiles Creek, una corriente empinada que encuentra su camino a Aullwood. Faek se encuentra a 68 grados durante todo el año, dijo Faust, nunca se congela durante el invierno y proporciona alivio refrescante durante el verano.

Durante 12 años, Aullwood arrendó tierras de Knoop Prairie de la ciudad de Dayton y las retuvo. Pero en 2007, la Administración Federal de Aviación cambió sus pautas para declarar que las praderas a menos de 10,000 pies de una pista podrían representar un "peligro para la vida silvestre", y el contrato de arrendamiento con Audubon no se renovó. La pradera, sin embargo, continuó prosperando.

Mientras el palo estaba en auge, las fortunas del aeropuerto se movían en la otra dirección. Las aerolíneas de bajo costo como Frontier y Southwest llegaron al aeropuerto más amplio de Cincinnati a 50 millas al sur. Los precios de las entradas de Dayton International se dispararon y las salidas se acumularon. Las salidas de pasajeros de Dayton International fueron de 906.003 en 2018, en comparación con las 1.465.480 de hace una década.

El tonelaje de carga ha experimentado una disminución similar. En 2006, se cerró un centro ocupado de UPS, evitando una fuente importante de ingresos de carga.

La caída en los ingresos por la caída del tráfico de pasajeros ha sido compensada por el desarrollo de varias parcelas cerca del aeropuerto para uso industrial, algo que los funcionarios de la ciudad llamaron esencial para la estabilidad económica del área.

La proximidad del aeropuerto a los intercambios interurbanos 75 y 70 hace que el área sea atractiva para las empresas en una economía nacional que depende cada vez más de la velocidad.

"La ciudad, el condado y la comunidad empresarial han visto la intersección de la I-70 y la I-75 como un activo importante en nuestra región", dice Shelley Dickstein, Administrador de la ciudad de Dayton. Las intersecciones se cruzan menos de a cinco millas del aeropuertot.

"Puede llegar a cerca del 60 por ciento de la población del país en un día conduciendo de 70 a 75", dijo Dickstein, y agregó que la ciudad ha creado una estrategia de logística y distribución que promovería la intersección para promover el desarrollo.

Ella expresó su sorpresa ante la oposición de Aullwood, diciendo que la conservación y la ciudad han sido socios en muchos proyectos en el pasado y que los estudios ambientales de la ciudad no dan daños a Aullwood y otros temen. Cinco ríos MetroParks, Un sistema de parques populares y preservados en todo el suburbio del condado de Montgomery también se ha opuesto públicamente al desarrollo del sitio.

Pero Faust dijo que había muchas otras áreas alrededor del aeropuerto para el desarrollo. "No estoy en contra del desarrollo económico y los empleos, son importantes", dijo. "Creo que podemos tener ambos".

En muchos sentidos, Knoop Prairie es una isla dentro de una isla, y esto se suma a la complejidad de las transacciones inmobiliarias que involucran al Aeropuerto Internacional de Dayton, ubicado en un sitio de 4.500 acres separado de la ciudad pero que todavía se considera Dayton.

Para complicar las cosas, la ciudad vecina de la Unión ha presentado un desafío legal alegando que la tierra, que Dayton adquirió de la Unión en 2016 a través de un acuerdo fronterizo, no se puede usar para cualquier otra cosa que no sean operaciones aeroportuarias.

La disputa ha retrasado los planes de desarrollo de paquetes, lo que llevó a un solicitante, General Motors, a irse, le cuesta a la ciudad 700 empleos y millones en ingresos fiscales, dijeron funcionarios de la ciudad.

Dayton se opone a la Liga de la Difamación por el título y promete continuar explorando las opciones de desarrollo. El beneficio de esta complicación, dijo Faust, es que los defensores del otoño y la ciudad tienen más tiempo para llegar a un consenso.

alcalde Nan Whaley Dayton dijo que la ciudad tomaría todas las medidas para proteger la cuenca, pero prometió que el sitio se desarrollaría.

"Desarrollaremos esa tierra", dijo. "Nos comprado tierra para desarrollarlo; esta es nuestra principal misión ".

Ella agregó que los funcionarios de la Unión tenía una historia de lucha de una década con sus vecinos "Si no pueden tener algo, no quieren que nadie más lo tenga", dijo la Sra. Whaley. "Confiamos en que ganaremos esta guerra". Gerente de Union City, John Applegate, no devolvió llamadas para hacer comentarios.

Terry Slaybaugh, un ex director del aeropuerto de Dayton que promovió la siembra de ropa interior durante su mandato de ocho años en el aeropuerto, dijo que la oposición de los grupos ambientalistas lo tomó por sorpresa.

"Raramente, si alguna vez, he estado involucrado en una disputa como esta donde las comunicaciones han sido completamente destruidas, y esto es lamentable", dijo.

Pero el Sr. Slaybaugh dijo que había un problema más importante que enfrentan los aeropuertos pequeños en todo el país.

"Los aeropuertos de menor tamaño como Dayton se han visto afectados en la última década con consolidaciones y fusiones, por lo que hay que considerar otras formas de economía como la creación de empleo y los ingresos", dijo. "Es vital para los aeropuertos pequeños".

El Sr. Slaybaugh dijo que durante los últimos tres años, el aeropuerto pudo recuperarse del colapso de sus pasajeros usando su tierra. Los proyectos recientes han cubierto casi tres millones de pies cuadrados de desarrollo, generando 3.000 nuevos empleos a medida que compañías como Procter & Gamble, Purina y Spectrum Brands han abierto instalaciones.

"Para que una ciudad experimente este tipo de crecimiento cuando la mayoría de las ciudades no tienen propiedades y la oportunidad es realmente positiva", dijo.

Determinar el valor de la industria versus la naturaleza puede ser difícil y costoso, pero las agujas están orientadas a las necesidades de Dayton que requieren trabajos y manufactura mejor remunerados, dijo. Kevin Willardsen, profesor de economía en la Wright State University en Dayton, quien estudió el efecto de la industria en el medio ambiente.

El desempleo de Dayton es del 4,3 por ciento, justo por encima del promedio nacional del 3,7 por ciento, pero muchos de los empleos manufactureros mejor pagados perdidos durante la reciente recesión no han regresado. La población de Dayton se redujo a 140,640 en julio de 2018 desde 166,179 en 2000, según el Censo de los Estados Unidos.

"Dayton es una cosa tremenda", dijo el profesor Willardsen, ya que es una de las únicas áreas metropolitanas importantes que se está reduciendo a medida que la mayoría ha crecido. "Cualquier cosa que pueda cambiar la tendencia sería buena para el área".

Pero el aumento tiene un precio, Sr. Knoop.

"El dinero y los trabajos son algo difícil de contrarrestar, pero muchas veces, probablemente está perdiendo un recurso que es insustituible", dijo. "Me parece que podrían encontrar otro lugar alrededor de la propiedad del aeropuerto. Una vez que se abre el espacio abierto, se ha ido para siempre. "

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