Gritty es ahora un nombre familiar, una celebridad leal. Pero la prometida y peluda novia de Philadelphia Flyers no podría haber conquistado nuestras vidas tan rápido sin su memorable y doloroso debut el 24 de septiembre de 2018. Aquí hay una historia oral de cómo subió el joven rey de Filadelfia en el trono de la mascota y pasó de hornear a ser el brindis del mundo deportivo.

La historia de Gritty no comienza donde puedes pensar. En febrero de 2018, Filadelfia celebró el mejor momento de su historia deportiva. Después de ganar el Super Bowl, los Eagles fueron recibidos en casa por la multitud de fanáticos … y mascotas.

Joe Heller, vicepresidente de Flyers para estrategia de marca y contenido creativo: Recuerdo haber visto el autobús de los Eagles regresar con el equipo en él. Las personas que encabezaron el desfile fueron Phillie Phanatic, Eagle Sagop y los Franklin 76ers. Y pensé: "De todas las cosas de las que no podemos ser parte … No tenemos a nadie para alinearnos con esas tres mascaradas".

Shawn Tilger, ex director de operaciones de Flyers: Nos miramos y dijimos: "Está bien, es hora de regalar esto".

Heller: Los Sixers, Eagles y Phillies fueron muy activos con sus máscaras. Nos perdimos 250 eventos al año donde las mariposas no estaban representadas.

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Los volantes sabían que necesitaban una mascota. Ahora necesitaban un modelo.

Heller: Dave Raymond, el fanático original, estaba justo aquí en nuestro patio trasero. Entonces mi primera llamada fue para Dave. Nos conoció y dijo: "Ustedes pueden hacer esto". Pero nos advirtió que a la gente no le gustaría esto fuera de la puerta. No les gustará que un equipo que ha existido durante 52 años repentinamente sacudiera a una mascota por la garganta. Esta es una ciudad seria de hockey, con un equipo que se toma en serio la victoria.

Los volantes finalmente aterrizaron en un diseño de Brian Allen de FlyLand Designs, pero no antes de agonizar sobre cada detalle.

Allen: La única guía que nos dieron los Volantes fue que estaban bastante seguros de que querían que la novia fuera un monstruo, alguien a quien querrías tener cinco años pero no abrazar.

Tilger: Había muchas opciones para elegir. Algunos eran realmente seguros, como un animal, algo que podría identificar fácilmente. Queríamos algo que, cuando lo mirabas, pensabas, "¿qué es esto?" El fanático es probablemente la mayor mascarada de todos los tiempos. Pero no puedes decir quién es él.

Heller: Observamos quizás 125 modelos diferentes. Teníamos ardillas, palos y ciervos. Uno de los que tenía más potencial era este personaje llamado "Monster D". Tenía alas de ángel, una gran barriga. Entonces pensamos: "Aquí hay mucho donde podemos jugar". Nos quitamos las alas. Su boca cambió 13 veces diferentes.

Tilger: Discutimos si debería tener cejas o no cejas, barba o barba, ojos suaves u ojos suaves, ombligo o ombligo.

Heller: En algún momento tendremos humo saliendo de sus oídos. Finalmente pensamos: "Este es el tipo".

¿Y quién mejor para nombrar a ese tipo que el ex delantero y consejero supremo Paul Holmgren?

Holmgren: Estábamos disparando un poco la brisa, pateando ideas, escupiendo. Pero dije: "Solo tenemos que llamarlo Gritty". Es por lo que se conoce a los Flyers: ser un equipo muy trabajador. Así es como veo esta ciudad. Es una comunidad rápida, laboriosa y de cuello azul.

Tilger: Y luego (Holmgren) hizo una broma diciendo que las manos de Gritty deberían ser papel de lija.

Luego, Gritty pasó del papel a la felpa. Pero los Voladores aún tenían sus dudas.

Heller: Su cabello no era genial. Su barba era un poco rara. Y simplemente no lo sabes. Nuestro mayor temor era que esta mascota no fuera adoptada.

Tilger: Sabíamos que sería muy polarizante al principio. Habíamos estado encuestando y preguntando a los fanáticos (si querían una mascota). Nuestros fanáticos decían: "Absolutamente no. Somos puristas. No queremos una mascota. No necesitamos una mascota".

Ese miedo estaba cayendo por una razón. Los Flyers ya tenían una mascota que no fue adoptada: en 1976, durante una temporada, cuando Holmgren era novato con el equipo.

Tilger: Lo intentaron una vez antes y fue un desastre.

Holmgren: Leí en alguna parte que su nombre era Slapshot. No recuerdo nada al respecto.

Heller: Vi una foto en blanco y negro de (Slapshot). Llevaba puesto el sombrero de piloto. Supongo que no era lo suficientemente Philly. Así que tuvimos que jugar nuestras cartas esta vez. Tuvimos que llegar a algo que los fanáticos aceptarían.

Los volantes no revelarán quién reside en el traje de Gritty, pero fue muy recomendado por Dave Raymond, el fanático original.

Tilger: Encontramos al tipo más loco que pudimos. Después de conocerlo, supimos que era la persona adecuada para el trabajo.

Heller: Entonces, aproximadamente una semana antes de que Gritty sea visto en público, traemos al chico para que se pruebe el disfraz. Se suponía que Gritty no debía usar pantalones de hockey; él solo tenía esta gran camiseta. Pero el artista es un gran tipo, más alto de lo que esperábamos, y muestra muchas piernas. Así que agregamos pantalones de hockey de último minuto. Todavía hay algunas fotos de Gritty por ahí donde no tiene pantalones.

Los Flyers presentaron a Gritty en un evento de medios de equipo privado el 13 de septiembre de 2018, y luego lo soltaron oficialmente el 24 de septiembre.

Tilger: Hicimos un lanzamiento (con Gritty) en un museo con un grupo de niños del distrito escolar de Filadelfia. Fue bien recibido. A los niños les encantó.

Heller: Los niños estan gritando con él y ningún niño huían de él. Y estamos como "¡Impresionante!" Tuvimos un juego de vista previa esa noche. Gritty entraría en el juego y seguiríamos rodando. Y entonces hemos rechazado su tweet.

Heller: Y luego — boom – los tweets comienzan a llegar.

Tilger: Nos desmayamos. No nos dimos cuenta de que si miras a una mascota y alguien toma una foto, se vuelve loca.

Heller: Todos dicen: "¡Es aterrador!" "¡Es la peor pesadilla!" "¡Despida al departamento de marketing!" "¿Las plántulas estaban pensando alguna vez?"

Tilger: Las primeras 24 horas, todos pensamos que íbamos a perder nuestros trabajos.

Christine Mina, gerente de Flyers desde hace mucho tiempo, medios digitales: Todos en nuestro departamento tuvieron un momento, "Oh no. ¿Hicimos algo? ¿Fue una mala idea?"

Apenas 60 minutos después de su existencia, el mundo declaró que Gritty era un fracaso.

Heller: Todo fue malo. Y luego golpea Pittsburgh. Los pingüinos disparan desde un tweet que se ríe de nosotros. Esto nos abre la puerta para iluminar la espalda.

Gritty tardó solo nueve minutos en responder. Y los fanáticos de Flyers se enteraron.

Mina: Fue entonces cuando salió su primera personalidad verdadera. Esto le dio a los habitantes de Filadelfia la oportunidad de decir: "Muy bien, este tipo nos está protegiendo. Ahora vamos a defenderlo".

Tilger: Eligieron uno de los nuestros, por lo que nuestros fanáticos le dieron la espalda. Y luego, las cosas que hicieron que Gritty fuera controvertido lo hicieron popular.

Holmgren: Fue como, "Espera un minuto … no puedes abusar de él. Él es nuestro".

Gritty se había ganado el respeto de su joven familia. Siete horas después, hizo su debut en el hielo en casa.

Lou Nolan, locutor de PA Flyers PA desde la temporada 1972-73: Para el primer juego, no estaba seguro de dónde o cuándo iba a salir. De repente, es lo que parece un personaje naranja de 7 pies 5 pies caminando sobre el hielo. No creo que los fanáticos supieran qué hacer al principio.

Heller: Las puertas se abren para su primera salida en el hielo, y Gritty lo muerde.

James van Riemsdyk, Voladores de ala izquierda: Todos nos reímos unos de otros, preguntándonos, "¿qué demonios está pasando aquí?"

Nolan: No creo que intentara caerse. Hubo risas, pero inmediatamente salió con el ángel de nieve y la gente lo amaba.

Holmgren: Mi primer pensamiento fue: "Stony debe tomar forma". El hockey se trata de estar en forma y debes estar en buena forma para jugar.

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Gritty, a través de una novia intérprete: Todo lo que puedo recordar es caer sobre el hielo. El hielo es súper duro. Golpea mi cabeza bastante mal. No olvides demasiado después de eso. Todavía no tenía piernas de hielo. Los primeros días son difíciles: Claude (Giroux, capitán del equipo de Filadelfia y confidente cercano de Gritty) me lo dijo.

Sí, Gritty cayó. Pero lo más importante, se levantó de nuevo.

Lauren Capone, Coordinadora de Marketing y Comunicaciones en Flyers: Hasta más tarde en ese juego, había personas que huían de sus lugares para tomarse fotos con Gritty.

Lauren Robins, ex coordinadora de medios digitales de Flyers: Recuerdo haber pensado: "Está arruinando Internet". Entonces, la portada de Kim Kardashian Paper Magazine (que presenta a la estrella de la realidad balanceando un vaso de martini en su puerta) apareció en mi cabeza. Y pensé: "Creo que puedo fotografiarlo en esa posición".

Mina: Pensé: "Está bien, necesitas hacer photoshop ahora. Yo me encargaré de todo lo demás". Así que nos sentamos en la caja de prensa, y ella trabajó en ese tweet.

Robins: Me llevó todo el juego hacerlo. Y luego se me ocurrió una leyenda simple, "Buenos días, internet".

Mina: Tenía más de 50,000 seguidores esa noche, y alcanzó los 100K dentro de los tres días de comenzar.

Robins: Fue una locura. Nunca he visto algo tan viral como eso.

valiente: Realmente no me gusta molestarme con las personas que están tuiteando sobre mí; Es más para aquellos que no están tuiteando sobre mí. @KimKardashian – Esperaré … para siempre. En cuanto a la parte viral, estoy revisado y limpio.

Gritty dejó su huella en solo 24 horas. Y desde entonces, ha sido imparable.

Heller: La gente se fue odiando por completo cuando hizo su debut para amarla al final del día y de reírse de ella riéndose de ella. "Good Morning America" ​​llamó y dijo que querían conocer a Gritty. Y así llegaron aquí a las 4 de la mañana del día siguiente. Dos días después, estaba en el programa de Jimmy Fallon.

Gracias a su truco en la arena y a sus magníficas celebridades, el coraje de los ojos valientes se ha convertido en el MVP de los glaciares de los Flyers. Gavin Baker / Sportwire Icon

Tilger: Hay personas que no tenían interés en el hockey que aman este concepto de Gritty y quién es él. Ha superado exactamente lo que sucede en el hielo. La gente no puede nombrar jugadores, pero pueden nombrar a Gritty.

Capone: Es como el niño pequeño dentro de todos los que quieren superar los límites. Incluso cuando está en público o en un concurso de juegos, no tiene problemas para golpear a una madre con un cochecito y dar un paseo por la competencia.

Tilger: Se supone que las mascotas son divertidas, y todos se divierten con eso. Gritty ha sido excelente para nuestra organización y para el deporte. El Comisionado (Gary) Bettman me llamó. Yo estaba como, "Oh chico. ¿Qué quieres decir?" Y él simplemente dijo: "¡Oye, eso es genial!"

Tilger: Estaré en la competencia previa a los juegos y veré a estos padres con sus hijos arrastrándolos en busca de Gritty. Ellos están aquí desde Canadá, California. Es increíble cuántas personas han hecho viajes especiales a los juegos para ver a Gritty.

jugar

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Gritty tomó internet por asalto cuando se presentó como la novia de los Flyers. Pero como señala Katie Nolan, otras máscaras de NHL se desbordaron sobre los recién llegados.

A todos les encantó. Bueno, no todos. Incluso Gritty tiene sus odios.

Heller: Real Stones no tiene muchos amigos cuando se trata del paisaje de mascotas de la NHL. & # 39; Es una especie de rivalidad de mascotas pasando allí. Y cuando Gritty apareció en la portada de The Hockey News, no ayudó. Pero los jugadores lo votaron como la mejor mascota de la liga. Son las mascotas las que lo están alimentando mucho. Nuestros rivales Los New York Rangers, Boston Bruins, Penguins, Washington Capitals siempre nos odiarán, pero ahora tienen algunos fanáticos que dicen: "Hola, soy fanático de los Caps … pero me gusta Gritty". Pero aquí en Filadelfia, la hermandad entre las cuatro novias ha sido excelente. Se cayeron bien justo afuera de la puerta.

Gracias a sus antigüedades virales y obstáculos de juego, que incluyeron tirolesa en el Lincoln Field Field desde el techo, iluminada como un árbol de Navidad, para comenzar el juego de la serie Stadium en febrero contra los Pingüinos y luego pasar por Linc , revelando su cuerpo menos flanqueado: Gritty se convirtió en un ícono de la cultura pop … y un popular tema de tatuajes.

Heller: Gritty tiene una cosa de padre-cuerpo sucediendo. Esto es parte de su atractivo.

Steve Fawley, artista del tatuaje, Havertown Electric Tattoo: Gritty fue anunciado como la mascota un lunes, y esa noche, un amigo que también es fanático de los Flyers me encargó que me hiciera un tatuaje. Sacudí la cabeza y dije: "Está bien. Puedo hacer esto. Esto puede ser divertido". Mi amigo no pudo entrar hasta el viernes, así que pensé que alguien más podría vencerme, pero nadie lo hizo. Me hice el tatuaje en él, ambos lo publicamos en Instagram y para el sábado ya se estaba publicando por todas partes.

Mike Harrison, fanático de los Flyers que se hizo un tatuaje de Gritty: Stony es perfecto. El es parte del equipo. El tatuaje es permanente, pero es como si hubieras comprado el jersey Giroux y luego fue cambiado. Los fanáticos de los vuelos creo que son leales. A través de grueso o delgado. Gritty es mi tipo, y él siempre será mi hijo.

Fawley: He estado tatuando durante 10 años, y Gritty ha sido el tatuaje más popular que he hecho, relacionado con el período o con otros deportes.

Robins: Nombramos a Gritty como la persona del tiempo del año. Quería fotografiarlo en la portada de Time, y luego me llamó la atención: si devolvemos las letras en TIME, ella pronuncia "IT ME". Así que reorganicé las palabras para pronunciarlo en lugar de TIME. Y eso también explotó.

El tiempo no eligió a Gritty como Persona del Año. Pero claramente dejó su huella en Filadelfia, y más allá.

Fawley: Diría que Gritty es uno de los MVP de la ciudad, aunque no juega.

Tilger: Gritty es alguien que ahora se identifica por un nombre. Como el príncipe O Madonna

Heller: Esto es muy superior a todo lo que esperábamos cuando estábamos sudando balas nuevamente en julio de 2018, preguntándonos si deberíamos tener una ardilla, un toro o un monstruo como nuestra novia. Me alegro de que no hayamos elegido el toro.

valiente: Todo se reduce a ser una amenaza cuádruple: buena apariencia, visión de 360 ​​grados que proporciona ángulos óptimos de visión periférica, magia callejera avanzada, no esa cosa falsa de Criss Angel, IMC impecable (intuición brillante de la mascota) y un corazón que late solo por las mariposas de Filadelfia. Me dejaron en libertad y ahora no puedo relajarme.

Informes adicionales de Scott Cikowski y Anna Katherine Clemmons.

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