CLEMSON, S.C. – Ha pasado un año desde que se desató el infierno en Clemson.

Es extraño mirar hacia atrás ahora, sabiendo cómo termina la historia, pero los siete días de septiembre pasado entre la victoria de Tiger Week 4 Week 4 sobre Georgia Tech y su inminente desastre en la Semana 5 contra Syracuse fueron suficiente para convencer al receptor principal Hunter Renfrow de que fue la semana más agotadora de su carrera.

Esa semana, el reclutamiento más vocal de la nación se convirtió en el nuevo QB titular de Clemson. El titular QB, que iría 19-2 como titular, dejó el programa con solo un mensaje de texto a su entrenador. El chico que solía ser el QB de la quinta fila tuvo que salvar a los Tigres de olvidar los play-offs. Y se agregó un paquete ofensivo al libro de jugadas para que Renfrow pudiera atacar al defensor si fuera necesario.

Un año después, todo salió bastante bien. Clemson ganó un título después de este controvertido recluta (Trevor Lawrence). El dueño (Kelly Bryant) encontró un hogar. Renfrow terminó su carrera con dos yardas aéreas. Pero la historia de esa supuesta semana pasará a la historia de Clemson, y probablemente ha sido el punto de inflexión para un equipo destinado a convertirse en el primer campeón de fútbol universitario con 15-0.

Batalla del QB

Unas semanas antes de que Lawrence llegara al campus en 2018, Bryant condujo a los Tigres a la eliminatoria de fútbol americano universitario, pero luchó duro contra Alabama en el Sugar Bowl. Siete días después de eso, Nick Saban hizo el movimiento audaz para llevar a su abridor, Jalen Hurts, al juego del campeonato nacional contra Georgia, con Tua Tagovailoa emergiendo como una superestrella y liderando la marea hacia una victoria consecutiva.

Este fue el telón de fondo de la batalla de QB Clemson. En todo caso, Lawrence llegó con más mentiras de las que Tagovailoa probó en Alabama. Incluso el entrenador de Clemson, Dabo Swinney, ofreció una revisión superficial de su preciado recluta: Lawrence era similar al gran Deshaun Watson de Clehaas, pero estaba más preparado físicamente para la acción.

La pelea de regreso entre Lawrence (izquierda) y Bryant estuvo a centímetros de distancia, dijo el entrenador de Clemson, Dabo Swinney. Jerome Miron-USA TODAY Sport

A lo largo de la primavera, Lawrence se destacó en el campo, lo suficientemente impresionante como para que otros defensores de Clemson, Zerrick Cooper y más tarde Hunter Johnson, decidieron transferir. Pero Bryant seguía siendo el titular. En la escuela secundaria, habría hecho un gran salto de su temporada junior a senior, y esperaba hacer lo mismo en Clemson.

"Estaba cerca", dijo Swinney, sosteniendo su mano izquierda una pulgada más o menos por encima de la derecha.

El campamento de otoño fue la misma historia. Lawrence tuvo algunos días geniales, más de lo que Bryant realmente tuvo. Pero él era un estudiante de primer año, y todavía era inestable. Bryant era un veterano confiable, que todavía jugaba lo suficientemente bien como para mantener el trabajo. Así comenzó la temporada. Bryant fue el titular. Lawrence jugaría regularmente.

"Hay que ganarlo, y (Lawrence) no lo había ganado en el campamento", dijo Swinney. "Pero les dije a nuestros muchachos, si hay alguna diferencia, todos lo sabremos".

El punto de inflexión

El momento de la verdad llegó el 22 de septiembre de 2018 en Atlanta. Durante los primeros tres juegos de la temporada, Bryant y Lawrence se turnaban en QB, el veterano abordaba los impulsos más influyentes contra Texas A&M y el abridor se mojaba. Sin embargo, contra Georgia Tech, hubo un cambio sísmico en el rendimiento.

Bryant era mediocre. Completó 6 de 10 pases y no pudo lanzar un bloqueo.

Lawrence disparó por cuatro touchdowns.

jugar

1:30

Trevor Lawrence ingresa al segundo cuarto y lanza cuatro obstáculos para llevar a los Tigres a una victoria por 49-21 sobre las Chaquetas Amarillas.

"Se hizo evidente para todo el personal", dijo Swinney. "(Lawrence) lo aprobó, en clase y en producción. Sabía que tenía que hacer lo mejor para nuestro equipo, y Trevor merecía la oportunidad de comenzar".

Al día siguiente, Bryant fue llamado a la oficina de Swinney. El entrenador dio la noticia.

Bryant habló sobre sus opciones con su entrenador. Había una nueva regla que permitía a los jugadores aparecer por hasta cuatro juegos y mantener un equipo rojo, lo que significa que podía quedarse fuera el resto de la temporada y jugar en otro lugar en 2019.

Swinney luego sería aplaudido por darle a Bryant esa oportunidad. Si hubiera esperado otra semana para hacer el cambio, Bryant se habría quedado atrapado en Clemson. Pero Swinney insiste en que el momento fue solo una coincidencia.

2 relacionados

"Así fue como sucedió", dijo Swinney. "Le dije a Kelly que podría haber sido el titular la próxima semana".

Bryant ya se inclinaba hacia una transferencia. Swinney le ofreció un trato: quedarse, salir con sus compañeros de equipo y Swinney no lo pondrá en otro juego. Bryant podría llevar su camiseta roja, pero tendría que quedarse con el equipo.

Swinney absolvió a Bryant de la práctica del lunes, pero dejó la puerta abierta para que su QB regresara como respaldo o simplemente como animadora.

dejando

Bryant estuvo en las reuniones del equipo de Clemson el lunes, pero pasó la práctica esa noche. Regresó el martes y nuevamente asistió a reuniones de equipo y QB. Cuando comenzó la práctica esa noche, sin embargo, Bryant no se encontraba por ningún lado.

Al principio, Swinney estaba preocupada.

"No pensé que estuviera en un buen lugar", dijo Swinney en ese momento. "Estaba muy decepcionado".

Swinney envió un asistente a la casa de Bryant para verificar el QB. Después de la práctica, Swinney recibió un libro de texto. Bryant dijo que apreciaba su tiempo en Clemson, estaba feliz de tener su título, pero se convirtió en miembro de los Tigres.

"Ser un jugador de equipo que ha sido un jugador de equipo durante tanto tiempo", dijo Bryant a ESPN este verano, "puedes perder la forma en que eres y cuidarte. Fue difícil porque inicialmente no es algo que quería hacer, dejando a mis hijos así. Pero tienes que cuidarte y cuidarte, porque si no, nadie más lo hará ".

La forma en que veía a Bryant, esperaría su turno después de Watson, había ganado mucho cuando se le daba la oportunidad, y sus mejores días aún estaban por venir. Quería jugar desesperadamente, y tuvo la oportunidad de hacerlo. Eso significaba irse.

El entrenador y mentor personal de Braant, Ramon Robinson, dijo que la elección era agónica y que las consecuencias eran peores. La partida de Bryant creó una tormenta de redes sociales, y los fanáticos culpan al delantero por darse por vencido.

"No fue una decisión fácil de tomar, dejar el lugar donde estuvo durante cuatro años: sangre, sudor y lágrimas", dijo Robinson. "Quiere que la gente entienda que no es un buscavidas. Ese chico nunca ha renunciado a nada. Siempre ha sido un competidor, uno de los competidores más feroces que he conocido. Quería que sus compañeros de equipo supieran que no estoy dejando entrar a "todos, pero estoy aprovechando mi oportunidad de jugar en otro lugar".

Dentro del vestuario de Clemson, ese mensaje resonó. Por sorprendente que fue la partida de Bryant, no hubo críticas públicas, ni compañeros de equipo que expresaron disgusto.

"Lo amaremos sin importar lo que elija", dijo Renfrow en ese momento. "No creo que muchos (jugadores) supieran que fue una decisión hasta que él lo tomó, pero lo apoyamos. Cuando tienes un hermano que toma una mala decisión, aún lo amas, e incluso ni siquiera una mala decisión, es algo que no hubieras hecho tú mismo. Pero al mismo tiempo no estoy en su lugar, no pasando por las mismas cosas por las que él está pasando ".

desayuno

La repentina partida de Bryant generó titulares nacionales y puso de cabeza al mundo del fútbol universitario. ¿Cómo responderían los Tigres al desastre? ¿Seguirían otros jugadores a mitad de temporada de plomo y giro? ¿Puede Lawrence el capitán inexperto de esta nave?

Sin embargo, entre los jugadores de Clemson, había una sensación de alivio. Seguirían los giros y vueltas del mes durante meses, y una vez que se tomaron las decisiones, los jugadores estaban ansiosos por pasar la página.

"Estaba buscando a Trevor", dijo Wilkins. "Tenía muchas cosas en su plato, así que solo fui a una cita con una linda y bonita rubia".

Hablaron de la vida, no del fútbol. Wilkins nunca lo dijo abiertamente, pero el mensaje fue claro. Wilkins tenía el pulso del equipo. Era el jugador más respetado en el vestuario. Y le estaba dando a Lawrence su bendición.

"Fue algo aleatorio para mí", dijo Wilkins. "Pero fue algo fácil para mí porque era un compañero de equipo y un chico muy joven con muchas expectativas y muchas cosas en su vida".

Encontrar un plan … C?

Cuando la temporada 2017 retrocedió, Clemson tenía media docena de retornados en su lista. Pero cuando llegue la semana 5 de 2018, las transferencias de Johnson, Cooper, Tucker Israel y, desde esa semana, Bryant, dejaron el comienzo de la revista de luz roja Chase Brice como QB de respaldo.

Esa semana fue la primera iteración de Brice del ataque del segundo equipo en toda la temporada. Nunca obtendría un día de juego significativo.

"Es como una tormenta eléctrica. Cuando estás en el ojo, todo se ve bien. Afuera, todos se están volviendo locos".

Línea ofensiva Clemson Tremayne Anchrum

Después de Brice, la última solución de Clemson fue Renfrow, el héroe del juego que regresaba al campeonato del torneo y que esquivaría un ataque opcional en la escuela secundaria. Swinney apartó a Renfrow a un lado ese martes, preguntándole si estaría dispuesto a llevar algunas iteraciones a una nueva posición. El mismo día, Clemson anunció que el esquinero Mark Fields sería suspendido por el juego de Siracusa, y Renfrow asumió que Swinney lo quería en el DB.

"Claro, entrenador", dijo Renfrow, corriendo hacia donde estaba entrenando la secundaria.

Swinney llamó de nuevo. No, no dando la vuelta. Quarterback.

Clemson ahora jugaba sin una red de seguridad.

Game Siracuse

Hace un año, Siracuse sorprendió a Clemson con una carrera impresionante en la Carrier Cup después de que Bryant sufriera una lesión en la primera mitad. Ahora, Lawrence debutaría como titular del equipo en el partido de venganza contra el Orange, y solo tomó cinco unidades antes de que los peores temores de Clemson se materializaran.

Lawrence dio un duro golpe a través de la línea lateral al final del segundo cuarto. Brice se metió en la última parte de los Tigres. Cuando el equipo salió del vestuario, bajando 16-7, fue Brice liderando la ofensiva. Lawrence fue excluido.

Después de que Trevor Lawrence se lesionara contra Siracusa, el destino del juego de Clemson estaba en manos del QB Chase Brice. Foto AP / Richard Shiro

"Ni siquiera podía recordar la última vez que les respondí", dijo Brice. "Estaba pensando, no quiero perder. Eso es lo que todos piensan. Tenemos que sacar esto de alguna manera".

Después de un golpe de intercepción y terminó las dos primeras unidades de Brice, lideró tres unidades consecutivas sin goles, dos goles de campo y un revés, pero los Tigres aún siguen 23-20 y enfrentan un cuarto y 1 cerca del mediocampo con 2:50 para jugar.

Swinney decidió ir a por ello. Clemson se alineó para un juego auspicioso. juez lateral Gage Cervenka saltó temprano. Cuarto y sexto.

Siracuse desarrolló un Cover 2 y Clemson convocó una jugada para distraer a un corner cerrado. Mordió la esquina. Tee Higgins estaba abierto en el campo. Brice lo vio y disparó un tiro, justo cuando Higgins salió de su descanso.

Primero abajo.

Este es el programa que todos recuerdan ahora. Sin embargo, el próximo juego podría haber sido más sorprendente. Brice tuvo que lanzar el balón sobre sus pies desde cero, pero vio el final de la defensa, sacó el balón del vientre de Travis Etienne y se frotó.

Swinney estaba del otro lado, gritando que Brice se escapara, sabiendo que no hay más senderos saludables.

"Chase simplemente pone su cabeza allí", dijo Don Munson, voz de juego por juego de Clemson, "y de repente, es un núcleo de rugby".

El espectáculo fue para 17 yardas. Cuatro juegos después, Etienne, quien corrió para 203 yardas y ayudó a llevar a los Tigres a la victoria, estaba en la zona de anotación.

jugar

doce y veintitrés

Clemson detiene un recorrido de 94 yardas con un puntaje de dos yardas de Travis Etienne para darle a Clemson la ventaja sobre Siracuse en el último cuarto.

La victoria fue un punto de inflexión para los Tigres, no solo como quarterback sino como equipo.

"Para superar todo lo que estaba pasando", dijo Wilkins, "teníamos un objetivo más grande en mente y pudimos unirnos. Chase merecía una capa de Superman, y fue un gran juego para nosotros con todo lo que continuó esa semana "

Clemson ganó sus próximos 10 juegos, incluido el campeonato nacional sobre Alabama, con un promedio de 36 puntos.

secuelas

Bryant no vio el juego de Siracusa. Mientras los locutores de televisión especulaban sobre su posible regreso al equipo en lugar de lastimar a Lawrence, Bryant estaba en un bote, pescando.

"Este fue un momento serio", dijo Robinson. "Estaba tratando de olvidarse de esto porque creo que sería doloroso para él mirarte. Trevor estaba herido, sería doloroso verlo jugar y hacer algo que se suponía que haría. sería doloroso ".

Lawrence prosperó en una superestrella en las semanas posteriores al juego de Siracusa. Regresó de una conmoción cerebral la semana siguiente, lanzando 21 touchdowns y solo dos intercepciones el resto del camino. Entró en 2019 como el favorito para ganar el Trofeo Heisman.

"Tomaría la misma decisión 1,000 de 1,000 veces. Ese es mi trabajo".

El entrenador en jefe de Clemson, Dabo Swinney

Después de dejar el equipo, Bryant le dijo a The Greenville News que no se sintió conmocionado en Clemson, y luego le mencionó a ESPN que "mucho sucedió, pero no estoy loco por eso".

Swinney dijo en ese momento que seguía apoyando la regla editorial de la NCAA: "Esta es una oportunidad para estos jóvenes. ¿Cómo pueden estar en contra de eso?" dijo, y Robinson dijo que, con el tiempo, Bryant podría ser visto como un obstáculo para las libertades de los jugadores.

Bryant, mientras tanto, pasó el resto de la temporada entrenando con Robinson y considerando sus opciones, y finalmente se mudó a Missouri.

En su visita oficial, los entrenadores de Missouri impulsaron la carrera de Bryant en la escuela secundaria. Mirarían la película, la verían florecer en su última temporada. Ahora sus nuevos entrenadores le ofrecían la oportunidad.

"Nunca le des la idea de que no puede hacer algo", dijo Robinson. "Así no es como rueda. Mantente positivo, muéstrale el camino y él hará lo que tú quieras que haga".

Bryant dijo que el año pasado también ofreció la oportunidad de aumentar. Sí, está jugando en un nuevo esquema ofensivo que le permite mostrar más de su habilidad para lanzar, para demostrar a los cazatalentos de la NFL que puede jugar en el siguiente nivel. Sin embargo, más que eso, ha aprendido algo sobre el tipo de persona que quiere ser y el tipo de personas que quiere en su vida.

"Estoy agradecido de que me haya pasado", dijo Bryant este verano. "Si puedes ser feliz contigo mismo a pesar de lo que se te ocurra, nada negativo debería hacerte sentir menos de ti mismo".

Swinney dijo que le envió mensajes de texto a Bryant varias veces, poco después de que Bryant dejó el equipo. El nunca ha escuchado.

"Le gusta lo que hace, y lo logro", dijo Swinney. "Estoy emocionado por eso. Pero tomaría la misma decisión 1,000 de 1,000 veces. Ese es mi trabajo".

Edward Aschoff de ESPN contribuyó a esta historia.

Leave a Reply