MIAMI – En la madrugada del 4 de julio, la vida de Kendrick Norton Jr. cambió para siempre. Un accidente automovilístico tomó el brazo izquierdo de Norton y casi lo mata, pero se ha negado a permitir que esto termine su historia.

Escuchar a Norton y su novia, Kira Williams, contar los detalles de esa noche, sirve como un paso de recuperación. Por lo demás, puede ser un recordatorio inicial de la delicadeza de la vida.

"Lo que me viene a la mente es el sangrado de su brazo. Nunca había visto algo así en mi vida. Eso se quedará conmigo para siempre", dijo Williams. "Para ver su brazo roncando, mira las venas, para ver todo derramándose frente a mí".

Norton, un ex defensor de los Miami Dolphins y Miami Hurricanes de 22 años de edad, tiene una nueva misión: inspirar y ayudar a otros, especialmente a los niños, que comienzan como amplificadores.

Los jugadores de fútbol que conocen a Norton no pueden imaginar cómo están manejando esta situación de una manera tan positiva. Es una mezcla de inspiración y miedo.

"Ver su sonrisa y felicidad después de todo lo pone en perspectiva. Usted envolvió su tobillo o alguien lo interrumpió y pensó que estaba teniendo un mal día. Bien, ¿de qué se queja? Perdió el brazo", dijo Isaiah Ford. , un amigo cercano que jugó con Norton en Trinity Christian Academy en Jacksonville, Florida, y es un gran receptor en el equipo de práctica de los Dolphins. "El juego que ama y jugó durante tanto tiempo le fue quitado de repente. No lo ves llorando, gimiendo o quejándose".

Aquí hay extractos de la conversación de Cameron Wolfe de ESPN que tuvo con Norton sobre el accidente y su vida después de la NFL. Editado por brevedad y claridad:

Kendrick Norton Jr. fue un obstáculo defensivo para los Dolphins antes de perder el brazo en un accidente automovilístico el 4 de julio. Ahora, está redescubriendo la vida fuera del campo y con su miembro restante, apodado "Little Ken". Aaron M. Sprecher a través de AP

"Ellos fueron los que me salvaron la vida esa noche"

Norton conducía su camioneta Ford a casa a la 1 de la madrugada después de una noche de fiesta con Williams y sus amigos. En un intento de transferir carriles, según la Patrulla de Carreteras de Florida, la camioneta de Norton hizo contacto con otro vehículo. Norton gritó: "Párate", a Williams, quien recuerda que el camión giró muchas veces antes de entrar en contacto con una barrera de concreto y caerse sobre el techo. El brazo izquierdo de Norton se partió por completo en el accidente.

"Tenía miedo de que lo peor hubiera sucedido", dijo el entrenador de los Dolphins, Brian Flores, quien estaba pasando las vacaciones del 4 de julio en una granja de Maryland con amigos de la universidad y sus familias cuando recibió la noticia. "Estaba realmente agradecido de escuchar que estaba vivo. Y entonces mi primer pensamiento fue: '¿Cómo ayudamos a Kendrick? ¿Cómo apoyamos a Kendrick? ¿Cómo podemos ayudar a su familia? Que puedo hacer "Al día siguiente, decidimos volver a casa e ir a verlo".

A veces pillas a Norton mirando lo que queda de su brazo izquierdo. Sí, es un recordatorio permanente de esta mañana en julio. Pero también elige verlo como una bendición que está viva.

Norton estima que perdió aproximadamente la mitad de la sangre en su cuerpo ese día. Hubo unos momentos en que lo llevaron de urgencia al hospital, donde solo quería dormir. Mientras tanto, Williams permaneció en la escena esperando que una grúa montara su camión de embrague para poder asegurar el brazo izquierdo partido de Norton que yacía debajo de él con la esperanza de que pudiera recuperarse. Después de todo, los médicos dijeron que su brazo estaba aplastado y que los nervios estaban dañados irreparablemente y que no podían recuperarlo.

¿Recuerdas algo del accidente?

"Recuerdo haber estado tirado en el suelo por el accidente que esperaba en la ambulancia. Sabes, siento que se demoraron para siempre. Eso es realmente lo único que me preocupaba. Pensé, ¿dónde está la ambulancia? en el suelo y sintiendo a toda esa gente tirando y ayudándome, y sacudí la pierna de Kira ".

Mencionaste a las personas en el escenario que vinieron a ayudarte. ¿Qué recuerdas de ellos?

"Solo recuerdo que salíamos del auto. Y creo que la gente ya se había detenido. Entonces, básicamente, después de que salimos del auto, ya sabes, eran las personas que estaban allí inmediatamente listas para ayudar. Obtuvieron cinturones". y camisas Y los escuché pidiendo cosas diferentes. Un papá me trajo agua de su auto. Había personas que venían de todas partes para ayudarme, los policías que me cortaron la ropa.

"Había tanta gente a mi alrededor tratando de ayudar a mantener a Kira en calma. Ella me dijo que una mujer se quitó los zapatos y los regaló. Y, ya sabes, esas personas básicamente se quedaron desnudas ese día porque usó todas sus cosas y nos dio ayuda. Así que fue increíble ver a esas personas que ni siquiera te conocen de una caja de colores para salir de su auto y hacer todo por nosotros ".

¿Qué le dirías a esas personas si les pertenecieras?

"Solo diré gracias. Ellos fueron los que me salvaron la vida esa noche. Tenemos los nombres de algunas personas. Pero todavía estamos tratando de encontrar a esa pareja que en realidad fue la primera persona en escena que comenzó a ayudar ".

¿Cuándo te diste cuenta de que tu brazo estaba cortado?

"Cuando estábamos en el auto y yo estaba acostada sobre mi estómago tratando de maniobrar a través del auto para llegar a la ventana. Y traté de empujar, ya sabes, levantándome del suelo. Me caí de lado. me faltaba el brazo. Y ahí fue cuando me di cuenta de que no estaba allí. Lo miré. Pensé: "Oh, cosa, eso es real". Luego saqué la ventana y salimos del auto. Estaba en estado de shock. solo porque estaba pasando mucho. Me golpeé la cabeza. Estaba pensando en salir del auto antes de que explotara, porque obviamente todavía estoy vivo.

"La primera vez que noté que toda la sangre que creía iba más allá del auto. Vi la jeringa de sangre en el auto. Y pensé, 'Oh, mierda. "Y luego todos me dijeron que me acostara en el suelo. Y ahí fue cuando me aplicaron los turnequets en el brazo".

¿Cuáles fueron los momentos de espera de la ambulancia?

"Estaba un poco borrosa para mí, la visión, porque estaba perdiendo mucha sangre. Y solo estaba poniendo el suelo en mi sangre. Estaba perdiendo mucha sangre. Recuerdo que me sentí muy somnoliento y muy cansado. Estaba buscando una ambulancia".

"Kira le había apretado la pierna para poder ver si estaba despierto o no. Podía verla buscando la ambulancia y llamando por teléfono a las personas. Las personas detrás de mí intentan sostenerme y detener el sangrado. "Tienen tres o cuatro correas atadas a mi brazo tratando de detener el sangrado. Pasaron muchas cosas. Así que fue una locura".

¿Hubo un punto en el que pensaste que no sobrevivirías?

"Antes de que llegara la ambulancia, pensé, 'No sé si lo haré' hasta que lleguen aquí". Entonces los escuché a lo lejos. Entonces me dio un poco más de vida, más energía, otra esperanza.

"Después de subir a la ambulancia, les pregunté a los paramédicos si estaba bien que me durmiera. Y me dijeron, 'No, no, no', ya sabes. Así que estaba tratando de luchar durante el viaje".

"Sentí un choque rápido y volví a preguntar a los paramédicos, ¿sabes? ¿Estamos en el hospital?" Y cuando me dijo que sí, le dije: "Está bien. Bueno, ustedes deberían poder manejarlo desde aquí. Me iré a dormir". Estaba realmente cansado de perder toda la sangre. Ahí fue cuando me ennegrecí.

"Me desperté en la cirugía nuevamente mientras me limpiaban el brazo esa noche. Estaba gritando a los médicos. Como, 'Estoy despierto, estoy despierto. Llévame de vuelta a dormir. "Terminé dejando la medicina. Desperté dos días después del accidente".

Dando un paso extra

Norton es un pilar central alrededor de las instalaciones de los delfines y los huracanes en estos días: visita a ex compañeros de equipo y entrenadores, trabaja y se sumerge en la cultura. Fue el capitán honorario de los Dolphins para el primer partido de pretemporada del 8 de agosto. Los Dolphins están pagando su salario completo esta temporada mientras está en la lista de lesiones no relacionadas con el fútbol, ​​y el seguro de la NFL / equipo cubrió sus facturas médicas.

El fútbol ha sido una gran parte de la vida de Norton desde que era un niño que creció en Jacksonville, Florida. Tuvo 16.5 tacleadas por pérdida y cuatro capturas en sus últimas dos temporadas en Miami y fue nombrado mención honorífica All-ACC en su tercer año. Fue seleccionado en la séptima ronda del draft de 2018 por Panteras en Carolina. Norton pasó parte de la temporada 2018 en el equipo de práctica de los Panthers antes de firmar con los Dolphins en diciembre. Esta temporada, estaba compitiendo para formar parte de la lista de los Dolphins y contribuir a su nueva línea defensiva. Norton podría haber ayudado a los Dolphins con su habilidad para detenerse, pero ahora proporciona la inspiración de sus antiguos compañeros de equipo cada vez que aparece en la práctica.

"Dedico mi temporada a Kendrick", dijo el tackle defensivo de Miami Davon Godchaux. "Hay un tipo que no puede estar aquí. Tiene un brazo. Triste triste. Pero puedes hacer algo al respecto yendo y jugando con cada uno de ellos. No. 75, lo tenemos – 100 por ciento. Somos hermanos ".

Norton ha adoptado su nueva normalidad haciendo algunas de las mismas actividades que realizó antes del accidente, como hacer ejercicio, cocinar, conducir y organizar un programa de YouTube con Williams. Hablando de lo normal, Williams apodó a su sobrino restante "Ken Ken" para hacerlo sentir como una parte más natural de Norton que una carga. Le encantó la idea.

¿Echas de menos el fútbol?

"Sí. Definitivamente extraño el fútbol, ​​todos los días. Simplemente no estoy en mi rutina, me levanto temprano, y definitivamente lo extrañas. Pero lo he aceptado y estoy listo para seguir adelante".

Cuando salió por primera vez a hacer ejercicio después del accidente, ¿qué pasó por su mente?

"Fue mucha adrenalina. Estaba un poco nervioso al ver cómo sería mi emoción. Pero cuando llegué al campo y antes de que pudiera obtener algo, todos los jugadores y entrenadores se acercaron a mí y me saludaron y Inmediatamente lo pensé. Me sentí como en casa y me dieron la bienvenida. Todos estaban detrás de mí bromeando y viniendo a mí. Todo fue realmente especial, nunca lo olvidaré.

"Solo para volver allí y ver qué tan cerca podría estar del juego y abordar ese comienzo fue muy alentador. No sabía si sería capaz de enfrentarlo antes".

¿Cómo abrazaste al pequeño Ken?

"Acabo de empezar a acostumbrarme. Puedo moverla más. A veces en casa, incluso voy con ella. Bailo con ella solo para hacer que (Kira) se ría o hacer (Kira & # 39; s) los niños se ríen o aligeran el estado de ánimo. Milly me sorprendió una vez. He hecho muchas tonterías con él. Lo levantaré en el aire y haré pequeñas cosas diferentes solo para hacerlo reír ".

¿También entrenas con el pequeño Ken?

"Sí, Kira me ayuda a veces. Me está ayudando con mi resistencia manual. Es mi pequeña fisioterapeuta. Todavía tengo toda la fuerza en mi hombro. Elevé a las enfermeras al suelo cuando estaban tratando de aplicar la fuerza tratando de ver qué tan fuerte era. Así que estaban, "Whoa. Eres muy fuerte Eres un gran chico No necesitas eso. "Entonces pensaron que era realmente bueno".

¿Qué cosas del día te sorprendieron tanto como ahora con Ken Ken?

"Todavía puedo maniobrar la vida diaria con bastante regularidad porque todavía tengo mi mano dominante. Pero haré las cosas y me daré cuenta, básicamente todo mi lado izquierdo de mi cuerpo, no tengo acceso a nada , porque no puedo atrapar nada. Por lo tanto, todo da un paso adicional. Entonces, si algo está en mi lado izquierdo, por ejemplo, tendré que levantarme e ir a buscarlo en lugar de inclinarse y alcanzarlo. Así que es simplemente diferente ".

¿Cuánto tiempo te tomó adaptarte?

"La abracé de inmediato. En el hospital, estaba atando pajitas, alargando mi pajita para poder usar mi bebida desde lejos. Siempre traté de mantener una actitud positiva y positiva. Usualmente no lo hacía. Simplemente me siento frustrado tratando de encontrar otra forma de hacerlo, o incluso si tengo que romper para pedirle ayuda a Kira. Ella dice que no le pido suficiente ayuda. que yo soy ".

& # 39; Después de un guión & # 39;

Norton espera que afecte a más personas después del accidente de lo que podría haber podido en el campo. Ha visto ejemplos cotidianos de personas que lo alcanzan. Está reuniendo a una organización sin fines de lucro y le apasiona alentar a otros a donar sangre.

Norton quiere ver la oratoria y la transmisión deportiva como una segunda carrera. No ha descartado trabajar como parte de un equipo de fútbol, ​​pero ahora quiere concentrarse a tiempo completo en crear su propia organización sin fines de lucro.

"Lo que está dando es a él. No es suicida. Es feliz. Se siente cómodo. Se siente cómodo con su propia piel. Se siente cómodo con el pequeño Ken", dijo Williams. "Así que no te preocupes por él. Le está yendo bien. Y verás mucho de él en el futuro".

¿Cómo has intentado ser una inspiración para todos y específicamente para otros amplificadores?

"Solo quiero decirles a aquellos que no tienen miedo de que la gente vea cualquiera de las partes de su cuerpo amputado. No se avergüencen de sí mismos. No dejen que otras personas lo vean determina cómo te ves a ti mismo, “porque cuando te miras en un espejo, sé feliz con todo lo que ves. Este eres tu Y tienes que vivir tu vida.

"He tenido muchos de ellos, innumerables, contactándome en las plataformas de redes sociales. Me conocen. Publican videos trabajando. Vi a un amputado publicando un video de él trabajando después de publicar un video y me etiquetó. Volví a publicar su video y conversé un poco con él en las redes sociales. Podemos lograr que venga a entrenar con nosotros algún día.

"Definitivamente siento un tipo diferente de peso (metafórico) sobre mis hombros. Pero no es nada que no pueda soportar. Continuaré avanzando y continuaré motivando, inspirando y seguir siendo algo para los niños pequeños. e incluso adultos para mirar hacia arriba ".

A pesar de la pérdida que Norton ha sufrido, mantiene una actitud positiva: "Seguiré avanzando y seguiré motivando, inspirando y seguir siendo algo que los niños pequeños e incluso los adultos deben buscar". ESPN

¿Alguna vez has pensado, '¿Por qué me sucedió esto?'

"Nunca pregunté por qué me sucedió esto porque podría haber sido peor. ¿Por qué no yo? ¿Por qué alguien más? Podrían preguntar lo mismo. ¿Entonces nunca preguntaría por qué yo? yo. Lo tomaré y rodaré con él todos los días ".

¿Qué esperas lograr con tu organización sin fines de lucro?

"Se llamará Kendrick Norton Angel Initiative. Y buscaremos ayudar a los niños después de accidentes trágicos, donde pierden extremidades, por lo que los amplificadores nuevos, los ayudarán a lidiar con eso. Y también se centrará en impulsos de sangre y sensibilización a diferentes comunidades y etnias.

"La donación de sangre se convirtió en una de mis pasiones después del accidente. Aprendí lo importante que es incluso si se trata de una o dos bolsas de sangre. Donar sangre puede salvar la vida de las personas porque yo fui el destinatario.

"Terminó salvándome la vida. Obtuve más de 20 bolsas de sangre en el hospital. Obtuve mucha sangre de mucha gente. Solo quiero decirles a todos que recibí sangre gracias".

¿Te arrepientes?

"No. No vivo mi vida con lástima. Es una vida difícil vivir así. Cualquier elección que tome desde que era niño, la tomé. Trato con las consecuencias de la elección, buenas o malas".

¿Cuáles son sus planes con respecto a su brazo hacia adelante?

"Me someto a otra cirugía (que se realizó el lunes). Resolverán algunos nervios y los prepararán para mis prótesis. Tendré una prótesis que puedo controlar con mi mente". Podré mover físicamente la prótesis. Será un proceso de curación de cuatro meses antes de poder mover la prótesis ".

La historia de Norton sirve como un recordatorio de cuán rápido puede cambiar la vida y por qué los problemas no siempre deben robar alegría. "Siento que solo estamos jugando un papel en un juego", dijo Norton. "Nuestras vidas ya están escritas para nosotros. Así que siento que solo estamos siguiendo un guión".

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