NORTHRIDGE, California – Un incendio se extendió por el sur de California aún más Viernes, forzando evacuaciones forzadas para más de 100,000 personas y desplegando docenas de casas en llamas a medida que se restablecía el suministro eléctrico a cientos de miles de californianos del norte.

El incendio de Saddleridge ardía en más de 4,700 acres al noroeste de Los Ángeles desde el viernes por la mañana, según Ralph Terrazas, jefe de bomberos de la ciudad. Nada de eso había sido contenido, dijo, y las llamas aumentaban en 800 hectáreas por hora a medida que los fuertes vientos lo empujaban hacia el norte hacia Santa Clarita.

Más de 23,000 hogares se encuentran en zonas de evacuación obligatorias, que se encuentra en la frontera del condado de Ventura. Los Ángeles cerró varias escuelas y los residentes huyeron a refugios, llenando rápidamente cuatro de la tarde. Ráfagas de hasta 50 millas por hora de desplazamiento ardiente y llamas explotan a lo largo de los techos en el interior Porter Ranch, un vecindario a unas 10 millas del origen del incendio por el cual el Sr. Terrazas dijo que era una de las áreas más afectadas.

Rachel Melignano, una escritora que vive en Porter Ranch, dijo que se despertó a las 5 de la mañana con el olor a humo y pensó que su esposo podría haberle quemado el desayuno.

El viento empeoró y la pareja se dio cuenta de que el fuego estaba cerca de su vecindario. Empacaron algunas fotos, revistas y dos receptores de oro propios y huyeron a un hotel en Burbank, tomando rutas para evitar las carreteras cerradas. Ifti se mudó de Pennsylvania hace unos años y ya no necesitaba escapar de un incendio.

"Estaba muy asustada", dijo Melignano. "Huele tan fuerte que estábamos muy preocupados".

Un hombre de unos 50 años murió de un ataque al corazón mientras hablaba con los bomberos, el Sr. Terrazas. Un bombero fue a un hospital debido a una lesión menor en el ojo, pero no había informado de otras lesiones.

El incendio comenzó alrededor de las 9 p.m. El jueves cerca de la Interestatal 210 en Sylmar, en el extremo norte de Los Ángeles, donde alguien llamó al 911 para informar sobre un incendio forestal. Más de 1,000 bomberos intentaron contener el incendio el viernes, impulsados ​​por los fuertes vientos y la baja humedad.

jefe Michel Moore del Departamento de Policía de Los Ángeles dijo que algunas personas en las zonas de evacuación habían arriesgado sus vidas al quedarse en casa y tratar de extinguir el fuego con tripas de jardín. Los bomberos dijeron que al menos 25 casas habían sido destruidas y temían que las felicitaciones no se fueran.

"Este es un incendio impulsado por el viento", dijo Margaret Stewart, portavoz del departamento. "Eso es lo que hizo que este fuego se moviera. Los vientos volverán a ser extremos".

En un centro de recreación de Northridge que se había convertido en un refugio, hileras de botas aterrizaron en una cancha de baloncesto cuando la gracia se sacudió desde el exterior. Mary Fernández, una sheriff adjunta retirada que vive en Sylmar, estaba cuidando a sus dos perros, Cowboy y Carlos.

La Sra. Fernández, de 51 años, fue evacuada con solo unos pocos artículos y algo de comida para perros después de descubrir llamas en la colina detrás de su casa.

"Justo ayer estaba mirando por la ventana y admiraba la vista de las colinas ondulantes y pensaba que tenía la suerte de vivir en un lugar tan hermoso, ¿sabes?" Fernández. "Y odio pensar en cómo se verá cuando regrese".

El centro de evacuación había hecho vecinos temporales de Norman Kaye, de 90 años, un contador retirado en Porter Ranch, y Doug Crawford, de 69 años, un I.T. retirado ejecutivo en Chatsworth.

Después de despertarse con una llamada de su hija sobre el incendio, el Sr. Kaye agitó a algunos vecinos y se dirigió a IHOP para su desayuno habitual de huevos, panqueques y tocino. Cuando salió del restaurante, bajó por una calle y vio un camión de bomberos y llamas.

Kaye dijo que no le preocupaba que el fuego llegara a su casa.

"Tengo 90 años y se está reduciendo de todos modos", dijo.

Crawford y su esposa, Elizabeth Chatsworth, habían salido de su casa en 15 minutos, manteniéndose en una rutina que habían logrado durante cuatro décadas y al menos tres evacuaciones. Mantienen sus papeles importantes y sus discos duros de fotos en archivadores.

Terrazas dijo que los bomberos que estaban programados para salir se quedaron de guardia. "Nadie se va a casa de inmediato", dijo en una conferencia de prensa. "Este evento durará varios días".

Cerca de 312,000 clientes en el norte de California permaneció sin electricidad el viernes por la mañana después de que Pacific Gas and Electric cerró la electricidad esta semana en un esfuerzo por evitar incendios. En el punto álgido de las interrupciones planificadas, unos 738,000 clientes se vieron afectados.

Los bomberos no están seguros de cómo comenzó el incendio de Saddleridge.

Louis Keene informó desde Northridge, California, y Nicholas Bogel-Burroughs de Nueva York. Jacey Fortin contribuyó reportando desde Nueva York.

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