MUY MATE AQUÍ Frank Trigg en un ruido trasero desnudo. Es el 16 de abril de 2005, UFC 52, y con poco más de un minuto restante en la primera ronda, Hughes estira el cuerpo de Trigg hasta el límite. Las costillas de Trigg empujan contra su piel mientras trata de respirar. Las piernas de Hughes se envuelven alrededor de la cintura de Trigg, tirando de sus rodillas al suelo mientras Hughes tiene su codo doblado debajo de la barbilla de Trigg, y tira.

Trigg no cree que deba estar aquí, aunque no está pensando mucho en este momento, aparte de cómo escapar del control que Hughes tiene sobre él. Solo tres minutos antes, Trigg pensó que había ganado la guerra. Y ahora siente el campeonato del mejor peso, eliminando cada segundo que Hughes agarra su antebrazo contra su garganta.

¿Cómo llegó él aquí? Apenas 52 segundos después de la pelea, con Hughes huyendo de él, Trigg aterrizó su puño izquierdo en la cara de Hughes. El cuerpo de locura de Hughes cayó al suelo de la jaula. Cuando Hughes cayó, Trigg saltó, golpes de lluvia: bolsillo izquierdo, cruz derecha, mano izquierda, mano izquierda, mano izquierda. Hughes colgaba debajo de él mientras Trigg tiraba hacia la izquierda y hacia atrás nuevamente.

Pero el árbitro nunca se metió en el ataque y cuando los segundos salieron mal, Trigg intentó un enfoque diferente. Un minuto después de arrojar a Hughes al suelo, Trigg logró usar su posición dominante en un intento de estrangulamiento sobrante. Esto vengaría su primera derrota ante Hughes, que estaba en el asiento trasero.

UFC 241 presenta un partido de campeonato de peso pesado y el regreso de una de las estrellas más populares de UFC. Daniel Cormier defenderá su título contra Stipe Miocic, y Nate Díaz pelea por primera vez en tres años, enfrentándose a Anthony Pettis.

UFC 241: Cormier vs Miocic 2
• Sábado, Anaheim, California
Preliminares tempranos: ESPN +, 6:15 p.m. ET
preliminares: ESPN, 8 p.m. ET
Pestaña de inicio: ESPN + PPV, 10 p.m. ET

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Sin embargo, Hughes no se había dado cuenta, y fue entonces cuando la situación de Trigg cambió. Hughes aplicó la presión suficiente para que el codo de Trigg se deslizara, y en un abrir y cerrar de ojos, Hughes eligió a Trigg. Solo dos minutos después de que Trigg parecía terminar con Hughes y reclamar un campeonato, estaba siendo tratado como una muñeca de trapo en todo el Octágono. Cuando Trigg intentó escapar del suelo y la siguiente libra de Hughes, fue Hughes quien lo agarró por la espalda.

Y ahora, mientras Hughes aprieta su cuello, Trigg lucha por encontrar la palanca que lo soltará por detrás. Pero no puede escapar. Y así, con 55 segundos restantes en la primera ronda de la noche del campeonato de peso welter, se libera.

Trigg sabe que esta será la última oportunidad contra Hughes. Ha perdido dos veces ante el campeón de peso welter. Mientras Hughes sostenga el cinturón, Trigg no tendrá otra oportunidad.

Trigg también se convence de otra cosa: el juez de UFC Mario Yamasaki, el tercer hombre en la jaula, simplemente le robó $ 1 millón.


UFC SHT No es ajeno a la controversia que involucra a los jueces. Quejarse de los jueces es tan parte del UFC como la jaula misma.

El campeón de peso ligero Jon Jones fue descalificado de su pelea de 2009 contra Matt Hamill por codos ilegales; es la única pérdida en el récord de Jones, y 10 años después, el presidente de UFC, Dana White, todavía quiere revertir la pérdida. En 2014, Urijah Faber perdió ante Renan Barao en una pelea por el título a través de TKO; Barao le estaba haciendo daño en el suelo, pero le dio un dedo al árbitro Herb Dean para que supiera que era bueno. El decano no vio la señal y entró para detener la pelea.

Hubo la controvertida victoria de Ben Askren sobre Robbie Lawler en marzo de 2019. Y la "sumisión verbal" de Claudio Silva se ganó a Danny Roberts el mismo mes. Y el TKO de 16 segundos de Germaine de Randamie terminó sobre Aspen Ladd en julio de este año, aunque muchos pensaron que la pelea se convocó demasiado pronto.

Yamasaki, el mismo tipo en el octágono con Trigg y Hughes, fue criticado por permitir que una pelea de febrero de 2018 entre Valentina Shevchenko y Priscila Cachoeira continuara por mucho tiempo. Shevchenko realizó 230 ataques contra tres de Cachoeria. Después de la pelea, White dijo que Yamasaki ya no debería estar en el Octágono. No ha estado allí desde entonces.

"Cuando peleé, tenías dos oponentes: el tipo con el que luchas y el juez", dijo Trigg.

El juicio en MMA es muy obvio y subjetivo. Antes de cada período, se han anunciado avisos. Sus nombres parpadean en la pantalla, por lo que los clientes que miran un bar o una casa saben quiénes son y exactamente dónde pueden enviar su enojo.

"Hay reglas, pero los jueces interpretan mucho", dijo Dean. "Hay mecanismos a los que nos atenemos, pero hay diferentes formas de ver las cosas".

A la luz de esto, fue más que sorprendente que en diciembre de 2017, Frank Trigg ingresó por primera vez al Octágono, como enemigo.

SITIOS DE DISPARO N su cama en su departamento en Marina del Rey, California. Es una habitación luminosa y modesta con un balcón con vistas al puerto deportivo. Su televisor de 81 pulgadas cuelga de la pared. Debajo hay una vieja parrilla Chevy con bombillas como soporte para los faros.

Es una noche fresca y clara a fines de julio, y Trigg está callada con mangas rojas a rayas y pantalones oscuros. Todavía luce su propia marca de cabello afeitado, pero ha dejado pasar la barba durante años. Con 5 pies 8 y 47 años de edad, Trigg todavía se jacta de tener un físico atlético venerable durante años en el Octágono, con horas en grupos como un truco, y desde tirar de las cuerdas hasta veleros, compite en el ocio. Su esposa, Jill, a quien Trigg conoció en un altercado, está sentada al otro lado de la habitación, con la lámpara de una de las linternas encendidas contra su rostro.

Trigg creció en Rochester, Nueva York, en una familia mixta de ocho niños, Trigg justo en el medio. Su madre era una secretaria que se quedó en casa para criar a los niños. Su padre trabajó en ventas corporativas durante la mayor parte de su vida, pero comenzó a capturar un trailer en los años 60. Trigg, un walk-on para el equipo de lucha libre del estado de Oklahoma, finalmente se transfirió a la Universidad de Oklahoma, donde permaneció como entrenador asistente después de la graduación.

Fue durante ese tiempo que Trigg saltó al MMA. Estaba demasiado bajo en el tótem para que Wrestling en los EE. UU. Pagara viajes internacionales, y su salario de entrenador de OU solo cubría sus facturas, por lo que comenzó a luchar.

Era 1998, y la MMA todavía estaba prohibida en muchos estados. "Muchas de mis peleas ni siquiera están en mis registros porque eran clandestinas e ilegales", dijo Trigg. "Una vez, gané $ 500 por tres peleas. Si no ganara el torneo, no tendría nada. Hubo dos clases de peso: más de 200 y menos de 200".

Aunque nunca sostuvo el cinturón, Trigg terminó su carrera de lucha con un récord de 22-9. Luchó en dos combates del Campeonato UFC, ambas veces contra Hughes. Esta segunda pelea con Hughes fue la primera en ingresar al Salón de la Fama UFC Fight Wing en 2015, y es lo que mantiene la persecución hasta el día de hoy.

A lo largo de su carrera, Trigg fue conocido por su boca y sus antigüedades. Caso en cuestión: antes de la segunda pelea con Hughes, Trigg le dio la espalda y miró la jaula. En lugar de tocar los guantes, Trigg se estrelló contra la cara de Hughes y lanzó un beso. "Siempre fui el talón porque tenía que ser el talón", dijo Trigg. "Querían cierta controversia, así que siempre jugué con el talón porque eso era lo que se vendería mejor. En ese momento, el UFC tenía ocho peleas al año, no cuatro peleas al mes".

También pasó la mayor parte de su carrera conocido por algo más: un desprecio total y absoluto por los jueces de UFC. Muchos combatientes se quejan de rechazos. Trigg lo hizo … mucho.

"Antes de ser funcionario, siempre era muy consciente de los funcionarios", dijo Dean. "Siempre prestó atención como atleta y como entrenador sobre lo que podía esperar de los funcionarios. Era uno de los que trataría de rastrear a los funcionarios más que otros".

La carrera profesional de Trigg duró 14 años, y más tarde en su carrera, comenzó a comentar. En el aire, como lo había hecho durante su carrera de combate, criticó fuertemente lo que vio como una lástima. Finalmente, en 2011, el legendario funcionario de "Big John" McCarthy había tenido muchas quejas de Trigg. McCarthy le dijo: "Si crees que barajar es tan fácil, ven y sigue mi curso".

Trigg estuvo de acuerdo. Pensó que sería una brisa.

McCarthy ha tenido 35 o 40 ex combatientes que se cruzan en su camino con la esperanza de convertirse en funcionarios. Como casi todos los demás, Trigg falló. "Estaba en el 5% inferior", dijo. "No sabía nada sobre deportes".

Repitió el curso otra vez. Falló nuevamente. Luego buscó la ayuda de McCarthy. McCarthy tomó a Trigg bajo su protección y trabajó con él en las cosas que necesitaba mejorar: juicio y puntuación, la mecánica de comenzar una pelea, la creencia en detener una batalla. Cada semana durante seis semanas, Trigg viajaba desde Las Vegas al gimnasio de McCarthy en Valencia, California, para perfeccionar su oficio. Después de terminar esa instrucción uno a uno, Trigg finalmente pasó. Era libre de convertirse en juez.

El siguiente paso fue mencionar 100 combates en eventos sancionados por la Organización de Artes Marciales del Pasado de California (CAMO). "Le toma a la mayoría de las personas tres años", dijo Trigg. "Lo hice en 10 meses".

Trigg acumuló períodos dedicando días al servicio, un lujo hecho posible por su trabajo de acrobacias. Cerca del final de su carrera de combate, Trigg había estado en Hawai y fue invitado a la banda "Hawaii Five-0" para ver a uno de sus amigos realizar un truco. Se le preguntó si quería regresar al día siguiente y hacer algo de trabajo. Rápidamente se enteró de que el trabajo de especialistas podría pagar sus facturas mucho mejor de lo que alguna vez luchó.

En su tiempo libre, Trigg volaba de regreso a California para negarse, chocando contra la cama de un amigo y volviendo a su hogar en Hawai para volver al trabajo. Fue difícil de costar. Él dice que perdió $ 10,000 al año. Incluso refiriéndose a eventos profesionales, no hay buen dinero. Trigg dice que los anuncios obtienen $ 1,900 por peleas de titulares en pago por vista. Si haces la cartelera, obtienes $ 1,000, quizás $ 1,200.

"No hay dinero para pedir", dijo. "Es un pasatiempo por el que pago".


PASADO ANTES DE MCCARTHY Trigg en su clase en 2014, se sentó a Trigg para ver una pelea. "Quiero que vean lo que hace el juez", le dijo McCarthy. "Mira lo que les está pasando a los luchadores".

Trigg estuvo de acuerdo y esperó a que comenzaran las cintas. Lo que no esperaba era verse en la jaula. Miró a McCarthy. "Que estas haciendo?" Trigg preguntó.

"Mira la maldita guerra", dijo McCarthy.

Trigg se vio perder, pero también se vio golpeado varias veces. Estaba claro durante la visualización repetida: tomó tres disparos adicionales. Cuando Trigg admitió ante McCarthy que detendría la pelea antes, McCarthy supo que estaba listo.

"Hay que pasar por esta mentalidad que todos traen", dijo McCarthy. "No puedes tenerlo como juez. Tu trabajo es proteger a alguien cuando no puede defenderse. Tienes que poder leer esos momentos".

"Cuando peleé, tenías dos oponentes: el tipo por el que estás luchando y el juez".

Frank Trigg

Hoy, de vuelta en su departamento, Trigg habla sobre la seguridad de guerreros honorables. Él sabe en qué equipo está. Pero, aunque es más un árbitro que un luchador en estos días, su historia como luchador de alto nivel lo ayuda a ganarse el respeto de sus atletas y entrenadores.

"Si bien es posible que no tenga la experiencia de John McCarthy o Herb Dean", dijo Andy Foster, oficial ejecutivo de la Comisión Atlética del Estado de California, "muchos luchadores se sienten cómodos con Frank".

En estos días, antes de cualquier guerra, Trigg guía a los guerreros a través de lo que llamará, cuándo y por qué. Él habla de lo que él llama un golpe de gracia repentino: recibir un golpe tan fuerte que su cuerpo va trotando en el camino, como lo que le sucedió a Hughes.

En uno de los combates anteriores que ofreció, Trigg vio a un niño "aturdido", dice. Corrió para sacudir la pelea y se apoyó contra el luchador, colocando una mano detrás de su cabeza y la otra sobre su pecho.

"Cuando realmente llamas afuera, no sientes nada", dijo. "Te vas a dormir. Te despiertas y estás en el suelo. No quiero que se levante, pero está tratando de pelear. Así que tengo mi mano sobre su pecho para que no pueda sentarse".

Esa noche, le dijo al luchador que el médico vendría a verlo. No quería que se frotara la cabeza contra la jaula. "En ese momento, estaba como, 'Guau, realmente puedo marcar la diferencia", dijo Trigg. "Realmente no puedo salvar las carreras de los niños".

Trigg, por su parte, dice que ha visto evolucionar el deporte desde que luchó por la chatarra para pagarle a Wrestling USA sus boletos de avión a Polonia e Irán. Ahora hay mucho dinero en juego para estos luchadores. La mayor cantidad de Trigg jamás pagada por UFC para luchar fue de $ 18,000. Ahora, la gente lo está doblando abajo. Y lo último que necesitan estos luchadores es la sensación de que un juez hizo la llamada en una pelea.

"Sabes, he sido parte de este deporte desde & # 39; 96", dijo Trigg. "Entonces sé lo que está sucediendo. He visto todos los lados diferentes, así que ahora por esa razón estoy como, 'OK, no puedo hacerlo mal. Estoy a punto de estar allí asegurándome de que no sea un problema, que no estoy haciendo algo extraño. & # 39; Sabes? "

Se detiene.

"En teoría".

ESTO ES DIVERTIDO Lo que pasa con esa guerra Trigg-Hughes, lo que Trigg afirma le costó $ 1 millón. Ver la pelea repetidamente es darse cuenta de que el propio Trigg se benefició de la dudosa llamada del árbitro.

Míralo una vez y te lo puedes perder. Pero regrese a la marca 4:07 de la primera ronda, y allí verá, otro movimiento: cuando Trigg ata su rodilla a Hughes, Hughes de repente se aleja de Trigg, cae sobre la colchoneta y se cubre la ingle con su mano izquierda En ese momento, Hughes mira hacia Yamasaki, pensando que Ref podría detener la pelea. Y luego está en el suelo, con Trigg golpeándolo desde arriba.

Pregúntele a Trigg hoy qué aceleró la caída de Hughes, y él sigue siendo fuerte: "Lo dije en la vejiga".

Pregúntale a Hughes, sin embargo, y él dirá que fue en la ingle. Los comentaristas pensaron que era su ingle. Hoy, Yamasaki incluso admite que fue un tiro en la ingle.

"Fue un disparo desde la ingle que no vi", dijo Yamasaki. "Así que no paré la pelea. Simplemente la dejé caer".

Si Yamasaki lo hubiera visto, habría detenido la pelea para permitirle a Hughes un momento para reiniciarse. Trigg habría recibido una advertencia. Si Yamasaki, por el contrario, hubiera determinado que el disparo fue intencional, obtendría un punto de Trigg. En cualquier caso, las circunstancias que permitieron a Trigg derrocar a Hughes en primer lugar se habrían evaporado con esa llamada.

"Hubo muchos errores en esa guerra que terminaron creando lo que era", dijo McCarthy. "Puedo ver por qué Frank habla de eso de esa manera, pero Frank recibió uno de Mario y Matt recibió uno de Mario".

En otras palabras, la lucha que hizo que Trigg reaccionara más podría no probar lo que Trigg cree que está haciendo. Es posible que no pruebe que fue una víctima única de la reflexión problemática. Lo que puede probar es igual de difícil de no ser uno.

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