Los Emiratos Árabes Unidos enviarán al primer astronauta al espacio. Este es un paso en un próspero y ambicioso programa espacial, para un país rico en petróleo, del tamaño de Maine a lo largo del lado sur del Golfo Pérsico. El año próximo, planea enviar una nave espacial robótica a Marte, y sus ejecutivos hablan sobre colonizar el planeta rojo dentro de un siglo.

Los funcionarios emiratíes esperan que el espacio inspire y capacite a una generación de ingenieros y científicos que puedan ayudar a preparar al país para un futuro posterior al petróleo.

El despegue es a las 9:57 a.m., hora del este. NASA Television transmitirá la cobertura de lanzamiento a las 9 p.m. Tres astronautas viajarán desde un espacio en Kazajstán a una cápsula Roy Soyuz, la única nave espacial en la Tierra actualmente capaz de viajar a la Estación Espacial Internacional. Soyuz hará un viaje rápido de seis horas a la estación espacial, y la NASA también cubrirá está programado a las 3:45 p.m. Que viene.

Hazzaa al-Mansoori es un ex piloto Emirati F-16. También a bordo estarán Jessica Meir de la NASA y Oleg Skripochka de Rusia.

"Intentaré recordar cada segundo del lanzamiento por mí mismo", dijo el Sr. Al-Mansoori durante una conferencia de prensa este mes. "Porque será realmente mucho importante para mí compartir con todos y mi país, con todo el mundo y la región árabe. "

La estación estará llena durante los próximos ocho días con nueve ocupantes de antemano. tres de ellos incluido el Sr. al-Mansoori, regrese a la Tierra el 3 de octubre.

Durante su tiempo en órbita, el Sr. Al-Mansoori debe ayudar a llevar a cabo una serie de experimentos y realizar un recorrido por la estación espacial árabe.

Pero su viaje también destacará nuevas oportunidades para los países que buscan ingresar a la carrera espacial. Emirates no forma parte del consorcio de países que participan en la Estación Espacial Internacional. Hace dos años, la nación ni siquiera tenía astronautas.

En diciembre de 2017, el jeque Mohamed bin Rashid al-Maktoum, gobernante de Dubai, uno de los siete jeques con sede en Estados Unidos, publicó en Twitter los planes de la nación para lanzar un programa de vuelo humanitario.

Algunos de los experimentos que el Sr. Al-Mansoori ya lo está esperando en la estación espacial. NanoRacks, una compañía con sede en Houston, se asoció con el Centro Espacial Mohamed bin Rashid en una competencia que seleccionó 32 experimentos de estudiantes emiratíes que estudiaban el efecto de no peso en materiales como arena, acero, aceite de maíz, cemento y claras de huevo.

Los experimentos adicionales de Emirati incluyen uno que estudia la emulsión de aceite en un ambiente sin peso, así como un segundo para germinar un nativo, nativo del país.

NanoRacks anunció la semana pasada que abrirá una oficina en Abu Dhabi, el Emirato más grande.

"Se toman en serio la idea de convertirse en una nación que elimine el espacio", dijo Jeffrey Manber, director ejecutivo de NanoRacks. "También me gusta el hecho, para ser honesto, de que trabajan a la ligera con Rusia, trabajan a la ligera con China y trabajan a la ligera con los Estados Unidos y la Agencia Espacial Europea. Creo que es un modelo para el futuro "

Euroconsult, una consultora internacional especializada en mercados espaciales, informó que Emirates gastó 383 millones de dólares en espacio el año pasado. Eso es mucho menos que los casi $ 41 mil millones gastados por los Estados Unidos o incluso $ 1,5 mil millones por la India, pero es más de lo que Canadá gastó.

Virgin Galactic firmó un memorando de entendimiento con la agencia espacial de los Emiratos Árabes Unidos en Marte que tiene como objetivo crear una agencia espacial en el país.

El año que viene, Emirates planea lanzar su misión a Marte, una nave espacial llamada Hope. La sonda, encima de un cohete japonés, llevará cinco instrumentos que estudiarán la pérdida de gases de hidrógeno y oxígeno de las partes superiores de la atmósfera marciana.

Para Hope, Emirates está trabajando con tres universidades estadounidenses: la Universidad de Colorado, la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad de California, Berkeley.

Sultan bin Salman Al Saud, miembro de la familia real saudí, fue el primer árabe y musulmán en ingresar al espacio como miembro de una misión del transbordador espacial de la NASA en 1985. Ahora dirige la Agencia Espacial Saudí.

Mohammed Ahmed Faris, un piloto militar sirio, voló a la estación espacial rusa Mir en 1987.

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