SAN FRANCISCO (AP) – La empresa de servicios públicos más grande de California comenzó a cortar el suministro eléctrico a 27,500 clientes del norte el lunes por la noche, ya que el otoño trae condiciones climáticas peligrosas y la compañía intenta eliminar incendios de equipos eléctricos.

El servicio comenzó a cortar el suministro eléctrico en Butte, Nevada y Yuba en las estribaciones de Sierra Nevada.

La energía permanecerá apagada hasta que las condiciones sean más seguras, y PG&E advirtió que podría extender los cortes preliminares el martes en los condados de Sonoma, Napa y Lake si continúan los vientos claros y el clima cálido y seco.

El condado de Butte es donde un incendio forestal atribuido a las líneas de transmisión de PG&E mató a 86 personas el año pasado y prácticamente arrasó la ciudad de Paradise.

Mientras tanto, el sur de California, Edison, advirtió que podría cortar el suministro eléctrico a 41,000 clientes debido a las previsiones de vientos deliciosos de Santa Ana.

Los recortes podrían afectar a los condados de Los Ángeles, Riverside, San Bernardino y Riverside.

El miércoles se pronosticaron fuertes vientos, baja humedad y temperaturas cálidas en la región, y las autoridades emitieron una advertencia de riesgo de incendio extremo para algunas áreas.

Las tormentas de viento pueden alcanzar 50 mph (80 km / h) en el norte de Sierra y las tierras bajas, y entre 30 a 40 mph (48 a 64 kph) en el Valle de Sacramento y cerca de la costa del Pacífico, dijo Eric Kurth, un pronosticador. en el Servicio Meteorológico Nacional.

"Los niveles de humedad están cayendo y los vientos están aumentando", dijo Kurth. "La principal amenaza es de la noche a la mañana cuando los vientos entran en las montañas y los campos".

Algunos de los incendios más devastadores en el estado en los últimos dos años fueron iniciados por las líneas eléctricas de PG&E. Los vientos pueden derribar cables directos y postes de energía, o dirigir árboles y otra vegetación en contacto con ellos.

PG&E cortó la energía por primera vez en octubre pasado, afectando a 87,000 clientes. La medida provocó quejas y reclamos de reembolso.

Pero la compañía canceló los planes de apagar el suministro eléctrico tras el incendio mortal del 8 de noviembre que comenzó cerca de Paradise.

Una investigación realizada por Cal Fire dijo que las líneas de transmisión propiedad y operadas por la compañía iniciaron el incendio que destruyó casi 15,000 hogares.

Los reguladores de California aprobaron en mayo permitir que las empresas de servicios públicos corten la electricidad para evitar incendios catastróficos, pero dijeron que los servicios deberían hacer un mejor trabajo al intensificar los esfuerzos de prevención y educar y alertar al público, especialmente a las personas con discapacidades y otros que son vulnerables.

En enero, PG&E buscó protección por bancarrota, diciendo que no podía pagar una compensación de $ 30 mil millones por daños potenciales de demandas derivadas de incendios desastrosos.

A principios de este mes, PG&E acordó pagar $ 11 mil millones a las compañías de seguros que tienen el 85% de las reclamaciones por incendios relacionados con la llama Paradise.

El acuerdo, confirmado el lunes, está sujeto a la aprobación del tribunal de quiebras.

Es importante que PG&E se retire de la protección por bancarrota porque será una gran parte de un fondo contra incendios creado para ayudar a las principales empresas de servicios públicos de California a pagar reclamos futuros a medida que el cambio climático hace que los incendios sean más frecuentes y severos. .

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