En cientos de noches claras durante los últimos cinco años, telescopios gigantes en un volcán somnoliento y sagrado en Hawai han entrenado su mirada hacia los volcanes activos en un flamante cazador de una miel que rodea a Júpiter. Se llama Io.

"Ves solo muchos volcanes. Es increíble", dijo Katherine de Kleer, una científica planetaria de Caltech que dirigió el esfuerzo.

La semana pasada, el equipo de De Kleer lanzó el registro de cinco años de la actividad volcánica de Io en The Astronomical Journal. Sus datos muestran una superficie que corre a través de cicatrices con explosiones. Algunos puntos calientes brillan constantemente, mientras que otras áreas se iluminan, luego mueren.

La esperanza de los investigadores es que otros científicos planetarios puedan ver o profundizar en los ritmos fundamentales de este mundo, el cuerpo más volcánico activo en el sistema solar.

Con la esperanza de ser mejor entendidos, los astrónomos de la Tierra han estado tratando de encontrar dónde y cuándo el volcán individual brilla y luego se desvanece. Un equipo, incluida Julie Rathbun, del Instituto de Ciencia Planetaria en Tucson, Arizona, ha monitoreado los volcanes de iones más brillantes durante dos décadas. Pero la encuesta del Dr. Pero Kleer consigue mucho más detalle.

"Sus observaciones nos sacan del agua", dice la Dra. Rathbun.

Ya ha aparecido un patrón. Luna Luna Hemisferio: si piensa en Io como un automóvil que circula alrededor de Júpiter, es la mezquita trasera. Parece que hay muchas explosiones brillantes y temporales que el otro lado de la luna.

Esto puede ser el resultado de la corteza Io de lo contrario prom en el hemisferio hemisferio, o porque una sola explosión grande en el hemisferio posterior ha causado explosiones posteriores. (O bien, todavía puede haber un error en los datos.)

Otro modelo sugerente proviene de Loki Patera, el volcán Io más poderoso y una ventana abierta en la luna.

Magnifica y se desvanece aproximadamente cada 460 o 480 días, según un análisis publicado por el Dr. Kleer y sus colegas en artículos de investigación geofísica en mayo. Si Loki Patera continúa calmándose y sentándose en los próximos años como se predijo, ese marco de tiempo coincidirá con otras variaciones cíclicas de cómo Io hace huérfano a Júpiter, lo que proporciona un vínculo sugerente entre el cambio de onda ejercido por Júpiter y Arroyos y arroyos de volcanes de superficie.

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