WASHINGTON (AP) – Los cielos de América del Norte son más solitarios y tranquilos, ya que casi 3 mil millones menos de aves silvestres vuelan por el aire que en 1970, según muestra un estudio exhaustivo.

El nuevo estudio se centra en la disminución de grandes cantidades de aves, no en extinciones. La población de aves en los Estados Unidos y Canadá probablemente era de aproximadamente 10.1 mil millones hace casi medio siglo, y ha caído un 29% a aproximadamente 7.2 mil millones de aves, según un estudio publicado en la revista Science del jueves.

"La gente debería prestar atención a las aves que las rodean porque están desapareciendo lentamente", dijo el autor principal del estudio Kenneth Rosenberg, científico de conservación de la Universidad de Cornell. “Una de las cosas aterradoras sobre los resultados es que está sucediendo justo debajo de nuestros ojos. Ni siquiera podemos notarlo hasta que sea demasiado tarde. "

Rosenberg y sus colegas proyectaron datos de población utilizando el radar meteorológico, 13 encuestas de aves diferentes que se remontan a 1970 y el modelado por computadora para generar tendencias para 529 especies de aves de América del Norte. No todas las especies, pero más de las tres cuartas partes de ellas y la mayoría de las especies perdidas son bastante raras, dijo Rosenberg.

El uso de datos de radar meteorológico, que captura bandadas de aves migratorias, es un método nuevo, dijo.

“Esta es una carta de referencia. Le está dando a todos miedo a lo que está sucediendo ", dijo Joel Cracraft, a cargo de la ornitología del Museo Americano de Historia Natural, que no fue parte del estudio.

"Es aún más difícil de lo que muchos de nosotros podríamos haber pensado", dijo Cracraft.

Año a año Margaret Rubega de la Universidad de Connecticut, ornitóloga estatal, recibe llamadas de personas que notan menos aves. Y este estudio, del cual no formó parte, destaca un problema significativo, dijo.

"Si salías de tu casa una mañana y notarías que un tercio de todas las casas de tu vecindario estaban vacías, concluirías con razón que algo amenazante estaba sucediendo", dijo Rubega en un correo electrónico. "Nuestros 3 mil millones de vecinos, los que comen los defectos que destruyen nuestras plantas alimenticias y transmiten enfermedades como la encefalitis espinal, se han ido. Creo que todos deberíamos pensar que es una amenaza".

Algunas de las aves más comunes y distintas están golpeando los más grandes, aunque no están a punto de desaparecer, dijo Rosenberg.

El gorrión común estaba en la parte superior de la lista de pérdidas, al igual que muchos otros gorriones. La población del prado oriental se ha reducido en más de tres cuartos con el prado occidental casi tan afectado. Los números de rotación de Bobobe han bajado un 80%, dijo Rosenberg.

Las aves de pastoreo son generalmente menos de la mitad de lo que eran antes, dijo.

No todas las poblaciones de aves están disminuyendo. Por ejemplo, los arándanos están creciendo, principalmente porque las personas han trabajado duro para aumentar su número.

Rosenberg, un personaje de pájaro desde que tenía 3 años, ha visto esto de primera mano durante más de 60 años. Cuando era más joven, habría "invasiones" de picos de la tarde que su padre lo llevaría a ver al norte del estado de Nueva York con 200 a 300 pájaros alrededor de un comedero. Ahora, dijo, la gente se emociona cuando ve 10 picos de pájaro.

La investigación involucró solo aves silvestres, no extintas como las gallinas.

El estudio de Rosenberg no analizó qué está causando la disminución de las aves silvestres, pero sí mostró estudios anteriores que culpan a la pérdida de hábitat, gatos y ventanas.

"Cada campo que pierdes, pierdes pájaros de ese campo", dijo. "Sabemos que muchas cosas están matando pájaros en grandes cantidades, como gatos y ventanas".

Los expertos dicen que la pérdida de hábitat fue la razón número 1 para la pérdida de aves. Un estudio de 2015 dijo que los gatos matan 2.600 millones de aves cada año en los Estados Unidos y Canadá, mientras que las colisiones de ventanas matan a otros 624 millones y los automóviles a 214 millones.

Es por eso que las personas pueden hacer su parte manteniendo a los gatos en el interior, tratando las ventanas de su hogar para reducir la probabilidad de que las aves se estrellen contra ellos, prohibiendo el uso de pesticidas e insecticidas en el hogar y comprando café. criada en granjas con hábitats forestales, dijo Sara Hallager, curadora de aves en la Institución Smithsonian.

"Podemos revertir esa tendencia", dijo Hallager. "Podemos cambiar el rumbo".

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