SINGAPUR – Ferrari ha asegurado la pole position y la victoria en las tres carreras desde que la Fórmula Uno regresó de sus vacaciones de verano. Si el campeonato mundial fuera cero antes del Gran Premio de Bélgica a principios de este mes, Ferrari lideraría a Mercedes por 20 puntos en posiciones de constructor y Charles Leclerc lideraría a Lewis Hamilton por 22 puntos en conductores.

1 relacionado

Por supuesto, esa estadística es de poca importancia para el actual campeonato mundial de 2019, en el que Hamilton extendió su ventaja a unos gigantescos 65 puntos en Singapur, y Mercedes sigue obteniendo una victoria temprana del constructor con una cómoda ventaja de 133 puntos para Ferrari.

¿Pero podrían las últimas tres carreras ser una señal de un cambio en el panorama competitivo en el futuro? ¿Ferrari finalmente ha alcanzado el último conjunto de regulaciones aéreas? En pocas palabras, ¿es verdadera la resurrección de Ferrari?

Ganador en dos tipos diferentes.

Tan pronto como el paquete aerodinámico con especificaciones australianas se firmó en el túnel de viento Ferrari durante el invierno, el equipo estaba destinado a luchar este año. El equilibrio general entre la fuerza de arrastre y la fuerza descendente se orientó a minimizar la resistencia, y el automóvil tuvo problemas claros al colocar suficiente carga en los neumáticos para que funcionen en circuitos de baja potencia. No era un perro de automóvil de ninguna manera, pero en comparación con su rival Mercedes, tenía algunas limitaciones severas que estarían expuestas en la mayoría de los circuitos del calendario.

Sin embargo, también habría algunas pistas donde Ferrari tendría la ventaja de la competencia. En los círculos donde las alas se acortaban hacia atrás para maximizar la velocidad en línea recta, el SF90 tendría una ventaja inherente y, por lo tanto, con la ayuda del motor más potente de la red, Ferrari tenía el automóvil más rápido en Bahrein, Azerbaiyán y Canadá. en la primera mitad de la temporada. Sin embargo, los errores costosos en las tres rondas significaron posibles victorias.

Mientras tanto, el equipo estaba trabajando duro para reunir más fuerzas en el automóvil sin alterar el equilibrio aerodinámico general. Un nuevo paquete aerodinámico en Francia no logró lograr un avance que muchas personas externas al equipo esperaban, pero le dio a Maranello un camino de desarrollo más productivo a seguir. Había razones para el optimismo, pero se acercaba el espectro de una temporada menos ganada y eso aumentó la presión sobre el equipo.

Parte de esa presión se acumuló en Spa-Francorchamps y Monza cuando Leclerc aseguró las dos primeras victorias de Ferrari en 2019. No fueron fáciles: Leclerc tuvo que luchar duro para alejar a Hamilton en ambas carreras, pero finalmente Ferrari aprovechó las fortalezas de su automóvil para obtener victorias perdidas a principios de año. El único inconveniente fue que Spa y Monza fueron los últimos circuitos de bajo nivel del año y el siguiente fue Singapur, una carrera donde la baja resistencia y el cuidado de los neumáticos son esenciales. Se esperaba que Ferrari aterrizara en el suelo con una explosión.

¿Por qué Ferrari fue tan rápido en Singapur?

Singapur es una calle inusual con más curvas que cualquier otra en el calendario, la mayoría de las cuales son a velocidades lentas y medias. La aceleración fuerte en las curvas de baja velocidad puede sobrecalentar los neumáticos traseros y es fácil lograr que los niveles de agarre entre los ejes delantero y trasero se desequilibren. Si eso sucede, el tiempo de vuelta puede correr rápido, y en una vuelta de 36 minutos, no es raro que un conductor que lucha con el equilibrio pierda un segundo del ritmo.

Esto es exactamente lo que les sucedió a Sebastian Vettel y Leclerc cuando comenzaron por primera vez en la pista durante la práctica del viernes. La parte delantera del automóvil no ofrecía el giro positivo necesario para acelerar una vuelta rápida y la parte trasera estaba suelta en la salida de la esquina. Ferrari fue la mejor parte del segundo con el ritmo de Hamilton de Mercedes en una sola vuelta, y aún más que con combustible en el auto para simular las condiciones de la carrera.

Este era un territorio conocido por Ferrari. Debido a las debilidades inherentes al concepto aerodinámico del automóvil, la falta de tracción delantera ha sido un problema durante todo el año. Pero un paquete de actualización en Singapur parecía ofrecer más herramientas para encontrar una solución. Se cargó fuerza delantera adicional en el automóvil antes de la práctica final el sábado y, de repente, los neumáticos delanteros cobraron vida.

Sin embargo, el director del equipo, Mattia Binotto, estaba dispuesto a jugar el impacto de la actualización solo como un factor determinante: se trataba más de centrarse en cómo aprovechar al máximo sus neumáticos en una sola vuelta.

"Las actualizaciones de Aero han ido un paso adelante, pero eso puede no explicar todo lo que hemos visto", dijo. "Creo que Singapur sigue siendo un circuito muy específico, los pilotos marcan la diferencia en su confianza y el equilibrio del auto ha mejorado en las últimas carreras. Los neumáticos también eran un tipo diferente de compuesto en comparación con otras carreras, y con seguro que los hicimos trabajar ".

Las composiciones utilizadas en Singapur (las tres más suaves de la gama Pirelli: C3, C4 y C5) no volverán a aparecer hasta la carrera final en Abu Dhabi y las rondas intrusivas en Rusia, Japón, México, Estados Unidos y Brasil. Se utilizará el más difícil. La imposibilidad de hacer que esos compuestos sean más difíciles de trabajar ha sido un tema siempre presente en la temporada de Ferrari y existe la sensación de que, tal vez, Singapur fue un …

¿Un avance para Ferrari o una oportunidad perdida para Mercedes?

La clave para el fin de semana de Ferrari fue asegurar la pole position, y parece que el equipo hizo todo en su composición para concentrarse en esa vuelta cuando importaba el sábado por la noche. El potente motor SF90 significaba que el equipo podía restablecer los niveles de carga aerodinámica sin sacrificar demasiada velocidad en los carriles. El auto seguía siendo el más rápido en el sector de alta velocidad uno en la calificación después de los ajustes de colocación, pero luego pudo igualar a Mercedes en los sectores dos y tres, donde faltaban décimas de segundo en la práctica del viernes.

Combinado con colocar el neumático en la ventana derecha en la salida, mientras los dos pilotos de Mercedes luchaban entre sí por la posición en la pista, comprometiendo significativamente a Bottas, Ferrari tenía el ritmo para que Leclerc tomara la pole, y desde la pole Ferrari podía controlar la carrera. .

"Creo que no se trata de actualizaciones, creo que se trata de obtener lo mejor de su paquete", dijo el director del equipo de Mercedes, Toto Wolff, cuando le preguntaron qué tan preocupado estaba por ponerse en forma. de Ferrari. "Tienen un motor extremadamente potente, que es un componente importante que probablemente le permite tomar decisiones más estratégicas cuando se implementa. Pero eso no es una excusa".

Los tiempos de vuelta al comienzo de la carrera, que fueron 13 segundos más largos que el tiempo de pole de Leclerc, mostraron que Ferrari no se sentía cómodo empujando combustible pesado. Pero como perseguir otro automóvil y adelantar es tan difícil en Singapur, no importó. Hamilton estaba atrapado en el segundo e incluso si tenía un auto más rápido debajo, no podía pasar a Leclerc.

Bajando el ritmo, Leclerc también mantenía tácticamente a los autos del mediocampo desde las posiciones séptima y décima en la ventana de los boxes de Mercedes y Red Bull. Esto redujo el incentivo para que los rivales de Ferrari probaran la firma que finalmente funcionó tan bien para Vettel. Mercedes sintió que tenía el auto de carrera más rápido, pero la estrategia de Ferrari atrapó al equipo en una esquina y finalmente lo forzó a hacer las llamadas equivocadas desde el muro de boxes.

"Obviamente, con las expectativas que nos fijamos, cuarto y quinto es decepcionante", dijo Wolff. "No hemos optimizado lo que podríamos haber optimizado y creo que la principal oportunidad perdida fue la calificación. Esto es lo más crucial en Singapur".

El verdadero desafío está por delante

Sin embargo, después de tres victorias consecutivas en dos niveles de carga aerodinámica muy distintos, Binotto fue cautelosamente optimista para las siguientes rondas. Ferrari ha logrado avances importantes e incluso si algunos de los modismos de carreras en Singapur ayudaron a enmascarar las debilidades fundamentales del automóvil en comparación con Mercedes, aún así fue una gran victoria.

"Si veo la primera mitad de la temporada, hubo carreras en las que podríamos haber ganado y nos estábamos desempeñando bien, por lo que no hay ninguna razón por la que no podamos hacerlo en las siguientes carreras", dijo. "Además, el auto ha mejorado, por lo que eventualmente hay más carreras en las que podemos ser rápidos. Pero estoy bastante seguro de que nuestros competidores serán fuertes en algunos círculos, a veces serán más rápidos, pero por tercera vez (seguidos) hemos sido más rápidos ".

Las próximas carreras serán la verdadera prueba del resurgimiento de Ferrari. Siga apareciendo en la parte delantera del ring y habrá razones para una verdadera emoción en Maranello, pero retírese a una espiral negativa de fuerza limitada y problemas con los neumáticos, y la magnitud del desafío real se volverá clara una vez más. veces.

"Las piezas que hemos traído aquí claramente son positivas en términos de la dirección y el desarrollo del próximo año", dijo Vettel el domingo por la noche. "Pero necesitamos más, obviamente queremos ser el mejor equipo, que no somos actualmente.

"Las últimas carreras han sido buenas para nosotros, por lo que son excelentes para nuestra confianza dentro del equipo para todos, pero todavía queda mucho trabajo por delante".

Ferrari debería estar muy orgulloso de cómo ganaron la carrera en Singapur. En un año en que los errores de estrategia y los errores han resultado costosos, el equipo italiano logró su fin de semana y derrotó a Mercedes. Eso solo es prometedor y una señal de las mejores cosas por venir, incluso si el jurado aún está fuera de la competencia general de su automóvil.

Leave a Reply