¿Quién no quiere ahorrar dinero en facturas de servicios públicos? Un buen lugar para comenzar es aislando sus canales.

El aislamiento no es gratuito, pero como dice el viejo dicho, a veces hay que gastar algo para hacer algo. Cuando se trata de agregar aislamiento de canal, sus ahorros mensuales en facturas de servicios públicos pronto cubrirán los costos, especialmente si instala el aislamiento usted mismo.

El problema con canales no aislados

Necesita aislamiento, incluso alrededor de sus canales, sin importar dónde viva. El aislamiento no se trata solo de retener el calor. También mantiene el calor fuera de la casa (o conducto).

En el hogar promedio, alrededor del 20% al 30% del aire caliente o frío que fluye a través de las alcantarillas se pierde por fugas y superficies sin aislar, según el Departamento de Energía. El resultado son facturas de servicios públicos más altas, desgaste del sistema de calefacción y refrigeración y dificultad para mantener la temperatura dentro de su hogar. Además, los canales no aislados pueden acumular condensación, lo que eventualmente conduce a la oxidación. Una vez que los canales comiencen a oxidarse, deberá instalar nuevos canales.

Califica tus canales

Primero, considere la ubicación del canal. Cuanto mayores sean las temperaturas extremas entre el aire dentro del conducto y el aire que lo rodea, mayor será la necesidad de aislar el conducto.

Desafortunadamente, muchas casas, especialmente las nuevas, terminan con alcantarillas que atraviesan el ático. Los sótanos sin calefacción, los espacios subterráneos debajo de la casa e incluso los garajes también son incondicionales (ni calefactados ni refrigerados) para la alcantarilla.

Si, por otro lado, sus conductos se extienden más allá del techo de un sótano calentado o dentro de paredes y techos bien aislados, su necesidad de aislamiento de conductos es mínima. Sin embargo, si los conductos tienen demasiadas fugas, el aire que los hace en sus habitaciones no será tan cálido o frío como se esperaba. Así que perder el canal importa, pase lo que pase.

Entonces es el material del canal en sí. La mayoría de los canales de calefacción y refrigeración son de metal. Estos son los grandes canales grises en forma de caja, tan comunes en todas partes. A veces, los conductos metálicos están revestidos con revestimientos de conductos, una placa de fibra de vidrio de 1 pulgada de grosor que aísla el interior del conducto en lugar del exterior. El revestimiento de los conductos no suele ser una instalación de bricolaje, y si sus conductos ya tienen revestimientos, no necesita aislar el exterior.

La placa del conducto, como el revestimiento del conducto, también es un producto de fibra de vidrio. Hecho de láminas de fibra de vidrio de 1 a 2 pulgadas de grosor y revestido con una lámina de aluminio para una barrera contra la humedad / aire, el tablero de conductos viene en secciones que se unen como conductos de metal. La ventaja de la placa de conductos es que ya está aislada, eliminando la necesidad de más trabajo, siempre que sea estructuralmente sólida.

Otro producto, conocido como conducto flexible, es un marco redondo de cables recubiertos de fibra de vidrio y envuelto en papel o plástico para resistir la humedad y el flujo de aire. Aunque los conductos flexibles no requieren más aislamiento, son susceptibles a daños, especialmente la perforación. Como generalmente se usan para tiradas cortas, cuando trabaje en el resto de su canal, también verifique si hay canales flexibles.

Tipos de aislamiento de conductos

Una vez que haya determinado que su canal necesita aislamiento, considere el tipo de aislamiento que desea. Para aislar el exterior, puede elegir entre aislamiento tipo manga y envolturas de mantas, que literalmente envuelven el canal.

Para instalar el manguito, debe desmontar los desagües y deslizarlo hacia abajo antes de volver a ensamblar los conductos o, como muchos propietarios se encuentran haciendo, desgarrarlo y envolverlo como un material estilo manta. Al final, probablemente sea mejor comprar el aislamiento de la manta.

  • Manga de aislamiento del canal: Ven en longitudes medidas previamente. Pueden tener una cinta adhesiva para facilitar un poco la instalación. Los materiales de manga comunes incluyen espuma, plástico de burbujas y fibra de vidrio, todos típicamente con una superficie exterior similar a una lámina para proporcionar resistencia al aire y la humedad. Para ajustar sus conductos, simplemente corte la manga con un par de tijeras afiladas. Como cualquier otro aislamiento, use capas adicionales para proporcionar un mejor poder de aislamiento.
  • Espuma autoadhesiva con respaldo de aluminio aislamiento del canal: Se instala fácilmente y termina bien en áreas de alcantarillado irregulares. La mayoría de las marcas vienen en rollos de un pie de ancho y algunos pies de largo. Si bien es lo suficientemente delgado, funciona bien para humedecer el sonido y se puede combinar con otras formas para aumentar la clasificación de aislamiento. Lo mejor de todo es que elimina la fibra de vidrio en esa área de su hogar. Sin embargo, nunca apliques ninguna espuma a tu construcción, solo fórmulas creadas para la aplicación. Muchos productos de espuma son altamente inflamables y tóxicos cuando se queman.
  • Aislamiento de fibra de vidrio y algodón: Este tipo generalmente incluye una lámina de aluminio con respaldo para repeler la invasión de humedad o las fugas de aire. Disponible en una variedad de espesores, los rollos son generalmente de un pie de ancho y varios pies de largo. A menudo es una forma más barata de aislamiento, aunque el valor final depende de una instalación adecuada. La fibra de vidrio y el algodón se cortan fácilmente en tamaño.
  • Envoltura de lámina con respaldo de papel de aluminio: Es posible que no proporcione el poder de aislamiento y el rendimiento de barrera de vapor que espera si opta por una marca más barata. Otro inconveniente es que, como aislamiento reflectante, debe proporcionar un espacio de aire entre la tubería y el aislamiento mismo. Se compraron espaciadores especiales para asegurar esta brecha. Alternativamente, puede cortar los cuadrados de aislamiento y alinear la longitud del conducto con estos cuadrados, pegarlos con cinta adhesiva o pegarlos en su lugar, luego instalar el aislamiento. Úselo lo suficiente para asegurarse de que la longitud del aislamiento exterior no toque el canal en ninguna parte. Esto es un gran problema, así que piense detenidamente antes de elegir este estilo de aislamiento de canal.

Mientras que constantemente surgen productos nuevos e innovadores, estos no son los únicos tipos de aislamiento de canales disponibles, ni seguirán siendo los tipos principales. Al evaluar cada tipo de aislamiento de canal, tenga en cuenta el método de instalación, sus inconvenientes y ventajas, y la resistencia de aislamiento, conocida como el valor R. Hable con otros sobre lo que funciona para ellos y compare antes de elegir cualquier aislamiento para cualquier parte de tu hogar.

Teniendo en cuenta su valor R de aislamiento

Más importante que el tipo de aislamiento (provisto instalado correctamente) es el valor R del aislamiento que utiliza. El valor R es la medida de la capacidad del aislamiento para evitar que el calor penetre o escape del objeto aislado. Cuanto mayor sea el valor R (literalmente significa el valor de resistencia), mejor funcionará el aislamiento. Sin embargo, hay un límite en el valor R efectivo porque, en un nivel dado, el costo del material se vuelve mayor que cualquier ahorro adicional.

Antes de elegir el aislamiento de su canal, determine el valor R óptimo para su región. En general, cuanto más frío sea su clima, mayor será el valor de R. Incluso entonces, diferentes áreas de la casa pueden requerir mayor o menor poder aislante. Como regla general, espere instalar un mínimo de material R-5. Para ser más precisos, consulte la tabla de valor R del Departamento de Energía del Canal de Energía

Al elegir el aislamiento de su canal, use el valor R que desea para determinar qué producto, o combinación de productos, necesita. Use más de una capa si una sola capa no le dará el valor que desea.

Prueba y firma: los primeros pasos críticos

Los propietarios bien intencionados cometen un par de errores al aislar sus conductos. Primero, algunos no se dan cuenta de que no se puede usar aislamiento de fibra de vidrio a base de papel. Quizás el aislamiento más utilizado para los golpes y las paredes, la fibra de vidrio en sí está bien, pero no tarda mucho en calentar el papel lo suficiente como para quemar. Nunca use nada que no esté específicamente especificado para su uso con tuberías HVAC.

El segundo error es aún más común: los aficionados al bricolaje a menudo no se dan cuenta de que primero deben sellar los canales. Si no sigue este paso básico dañará sus esfuerzos de aislamiento. No importa qué tan bien instale el aislamiento o cuán alto sea el valor R, incluso con la barrera de humedad / aire unida al exterior del aislamiento, no evitará la pérdida de aire y temperatura si sus conductos no son estructuralmente sólidos.

Algunos canales, dependiendo del material y la ubicación, son más vulnerables que otros cuando se trata de pérdida de aire, pero cada canal tiene el potencial de fugas. Con la edad, el entorno de la casa, el óxido de la humedad, las intrusiones de animales y una variedad de otros peligros, sus conductos pueden llevar cualquier cosa, desde conductos a huecos, conexiones sueltas y fluidas entre piezas o incluso conductos potencialmente perdidos. Sus juntas de mampostería o parets pueden formar el "canal" que funciona si falta parte de su canal HVAC, o si el aire simplemente puede derramarse.

Para asegurarse de no perder su tiempo, dinero y aislamiento, realice una prueba de conductos antes de sellar los conductos. Una prueba profesional de fugas en los conductos identifica fugas dentro de los conductos de su hogar. Generalmente llamado prueba de puerta de conducto, el técnico firma los registros de entrada y salida antes de que el aire salga por el sistema. Con la ayuda de herramientas especializadas, el técnico puede determinar la cantidad de flujo de aire de sus conductos y hacia dónde va. Las áreas problemáticas comunes incluyen alrededor de registros y ventilaciones, donde ingresan a la habitación donde sirven y cada tubería común (conexión).

Probar sus canales aumenta sus costos, por supuesto, con la mayoría de las inspecciones profesionales que cuestan entre $ 100 y $ 200. Solo un profesional tiene el equipo y los conocimientos necesarios, por lo que no es realmente una tarea fácil de hacer. Sin embargo, gastar dinero finalmente terminará dando frutos.

Además, los códigos de construcción locales están comenzando gradualmente a requerir que las nuevas viviendas tengan una prueba de todo el canal y las puertas de alcantarillado. ¿Cómo se aplica esto a usted? En cada punto que realice actualizaciones que incluyan sus canales que requieren permisos de construcción, deberá seguir el código actual. También es un buen punto de venta si alguna vez pone su casa en el mercado.

Para encontrar un profesional para realizar el trabajo, intente con su compañía de servicios públicos local, compañía de servicios de HVAC o compañías de pruebas especializadas. El Departamento de Energía brinda excelentes consejos para elegir a su técnico. También busque préstamos de eficiencia energética que puedan estar disponibles a través de la empresa de servicios públicos o del gobierno estatal o federal para tratar de aislar sus canales. Esto puede compensar significativamente sus costos.

Firma y aislamiento: ponerse a trabajar

Algunas compañías de prueba de conductos sellarán los conductos por usted, eliminando fugas y agujeros, como parte del servicio o por una tarifa adicional. Haga lo que le resulte cómodo: si se siente seguro haciendo el sellado usted mismo, será complicado.

Si elige continuar sin probar sus conductos, realice un examen exhaustivo, buscando óxido, agujeros, pedazos muy dañados, conexiones sueltas o piezas faltantes, comenzando por el horno y la unidad de aire y volviendo al último registro. en casa Marque las áreas problemáticas con un marcador o tiza. Después de la inspección, selle sus canales, teniendo en cuenta algunos consejos:

  • Comience con canales limpios y secos. No tiene que lavarlos, pero limpiarlos con un paño húmedo o quitarlos con una escoba y asegurar la superficie seca ayudará a la conexión del sellador al conducto.
  • Elija el sellador que desee o use una combinación de productos según corresponda. Mastic es el sellador más común, pero también está disponible el sellador de conductos especialmente formulado, en latas o tubos de caldera. El sello de silicona funcionará en áreas pequeñas.
  • Elija una cinta para usar con un sellador cuando sea necesario. Los casetes de papel especiales funcionan bien, o elija una cinta de masilla. Nunca use cinta adhesiva; no se quedará por mucho tiempo. Generalmente, use la barra usted mismo cuando no tenga otra opción. Cada tira tiende a degradarse o pelarse con el tiempo, mientras que la masilla se endurece en una superficie firme y duradera. Sin embargo, cuando se usa con masilla, funciona muy bien.
  • Extienda la masilla o sellador de conductos a través de puntos de sutura, juntas y agujeros muy pequeños. Siga las instrucciones del producto para obtener las instrucciones de aplicación correctas.
  • Aplique masilla en una capa tan gruesa como el níquel. Una capa uniforme y generosa ayuda a garantizar que su canal nunca deje de fluir. Use un pincel sólido o los dedos para extender el sellador. Use guantes de goma para restringir el contacto con la piel.
  • Use ropa vieja cuando aplique. Masillas y otros productos no se pueden lavar.
  • Cintas u orificios de más de 1/8 de pulgada de diámetro con la barra seleccionada. Cubra con masilla para crear un parche duradero de conducto.
  • Selle todas las juntas de conductos, agujeros y conexiones cerca del horno. También firme el enlace de canal para grabar. Donde haya una junta o interferencia, use un sellador. Tenga en cuenta que es mejor sellar más que tener una fuga residual.
  • Trabaje desde el horno o la unidad de aire hasta el último registro (más remoto) en el hogar. Esto le permite priorizar sus esfuerzos de estampado, asegurando que se incluyan las áreas más importantes. Los orificios, fugas y espacios más cercanos a la unidad HVAC encuentran una presión de aire más alta que las más alejadas, por lo que sus mayores ahorros y mayor eficiencia provendrán de un buen sellado de la unidad. Las fugas también tienden a ser comunes cerca del ventilador y donde los canales salen del horno.

Una vez que el sellador esté seco, el paso final es aislar los conductos. El proceso es simple si usa un producto de aislamiento envolvente. Antes de comenzar, lea las instrucciones del producto y sígalas siempre que se desvíen de las pautas generales de aislamiento de canales:

  • Mida y corte el aislamiento de su canal un poco más grande para permitir la superposición en cada esquina, tanto en longitud como en los bordes.
  • Use aislamiento alrededor del conducto, permitiendo que el borde inicial se deslice ligeramente sobre la sección anterior.
  • Asegúrese de que el material se devuelva correctamente; la barrera de vapor debe estar orientada y la fibra de vidrio u otro material debe estar contra el canal.
  • Primero, si es posible, pegue con cinta adhesiva cada puntada, tanto en longitud como entre piezas. Cuando se superponen de 2 a 3 pulgadas y se aseguran con cinta adhesiva, cada junta debe estar muy segura y sin fugas. Use una cinta de presión de vapor sensible a la presión creada para las tuberías.
  • Cintas en cualquier obstáculo en la barrera de vapor de aislamiento para evitar fugas.
  • Evitar la compresión del aislamiento. La mayoría de los aislamientos dependen del espacio de aire entre sus fibras para entregar el valor R prometido. Cuando el aislamiento se aprieta, aplana o comprime, su valor R cae extremadamente alto. Alguna compresión es inevitable, como las plumas circundantes.

Una vez que sus canales estén sellados y aislados, es posible que un técnico restablezca su canal si lo desea. Algunas compañías pueden ofrecer la prueba gratuita "después". Seguir estas instrucciones e instalar todo correctamente garantiza que su segunda prueba explotará la primera, el propósito previsto, pero mejor aún, sus facturas de servicios públicos mostrarán la diferencia.

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