Desde la cubierta de un barco en el puerto de Nueva York, el director ejecutivo de Equinor tropezó hacia un mar, donde su compañía petrolera pronto construiría un parque eólico gigante. "Estamos haciendo todo lo que podemos" para luchar contra el cambio climático, dijo el ejecutivo, Eldar Saetre.

Horas después, en un hotel donde Saetre y otros ejecutivos petroleros se habían reunido para proteger su industria, un importante contribuyente al calentamiento global, los manifestantes climáticos no la estaban comprando. Usando las luces, diseñaron "BAKEN BIG OIL PAY" en fachada.

El lunes, cuando los líderes mundiales se reunieron en la cumbre climática de las Naciones Unidas y discutieron la urgencia de reducir las emisiones de dióxido de carbono por la quema de combustibles fósiles, 13 de los más grandes del mundo combustible fósil las compañías presentaron sus defensas en un foro de toda la ciudad. Pero la mayoría de sus propuestas parecían diseñadas para perpetuar el uso de petróleo y gas en las próximas décadas, en lugar de cambiar rápidamente a opciones más limpias.

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Las empresas prometieron un programa para el invertir en tecnología para purificar dióxido de carbono del aire, aunque quedan grandes preguntas sobre el crecimiento de esa tecnología. También se comprometieron a reducir las fugas de metano, un poderoso gas de efecto invernadero, de pozos y tuberías, y reafirmaron el apoyo a un impuesto sobre la quema de petróleo, gas y carbón.

"El cambio que debe suceder [billones de dólares de inversión] solo vendrá de empresas con recursos y escala". dijo Ben van Beurden, director ejecutivo de Shell.

"Este es ciertamente un primer paso. Es un pago gratuito. Pero es un momento en que necesitamos un saludo Mary, no estos pasos modestos", dijo Andrew Logan. director senior de petróleo y gas en Ceres, que trabaja con inversores para abordar el impacto del cambio climático en sus propiedades.

Según las Naciones Unidas, la producción de petróleo y gas debería caer en aproximadamente un 20 por ciento para 2030 y en casi un 55 por ciento para 2050 a fin de evitar que la temperatura de la Tierra suba más de 1,5 grados centígrados por encima de los niveles. parahindustriale. Este es el objetivo establecido por el Acuerdo de París 2015, un acuerdo histórico entre la mayoría de las naciones del mundo para combatir el calentamiento global.

Sin embargo, Los nuevos datos del experto financiero Carbon Tracker muestran que, desde 2018, las principales compañías petroleras han invertido al menos $ 50 mil millones en proyectos de combustibles fósilescomo el proyecto de gas natural licuado de $ 13 mil millones de Shell en Canadá y BP, Chevron, Exxon Mobil y Equinor $ 4.3 mil millones de petróleo en aguas profundas en Azerbaiyán – no sería financieramente viable si el mundo alcanzara el objetivo de 1.5 grados.

Las compañías petroleras también han hecho uno esfuerzo concertado para conectar fugas de metano. El metano es un gas de efecto invernadero mucho más potente que el dióxido de carbono a corto plazo. Pero existe la preocupación de que las emisiones de metano sean mucho mayores que las estimaciones oficiales. Las filtraciones socavan el argumento de la industria energética de que se debe alentar la quema de gas natural porque es más limpio que el carbón y puede servir como "combustible puente" entre los combustibles fósiles y las energías renovables.

El apoyo de la industria a un impuesto al carbono ha aumentado las esperanzas de un plan que pueda combatir el cambio climático al establecer un precio para las emisiones de gases de efecto invernadero. Una propuesta para Estados Unidos impondrá un impuesto inicial de $ 40 por tonelada de dióxido de carbono producido y aumentaría el precio con el tiempo.

Sin embargo, ese plan también prevé que se retirarían las regulaciones sobre cambio climático en las empresas, y que las compañías petroleras se defenderían de demandas que los responsabilizarían por el cambio climático, lo que enfurecería a algunos activistas climáticos.

Antes de la Semana del Clima, 200 inversionistas importantes que administran un activo combinado de $ 6.5 billones también exigieron que las compañías dejen de presionar por políticas que dañen el clima, tanto directamente como a través de sus grupos comerciales. Por ejemplo, aunque las principales compañías petroleras, incluidas Exxon Mobil y Shell, han advertido públicamente contra un movimiento de la administración Trump para eliminar las regulaciones de emisiones de metano, poderosos grupos de presión de la industria aún apoyan el plan.

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