Hillary Clinton obtuvo una nueva solución esta semana al responder preguntas sobre su uso de una cuenta de correo electrónico privada como secretaria de Estado: asumió la responsabilidad y admitió que tuvo la culpa.

"Claramente no fue la mejor opción", dijo Clinton de manera inequívoca el miércoles mientras hacía campaña en Iowa.

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El jueves, la razón del cambio en el tono se enfocó con una nueva encuesta sorprendente que ilustra hasta qué punto los votantes no confían en que Clinton diga la verdad.

Si bien los republicanos han estado dirigiendo ataques contra Clinton durante un año y medio, ningún otro ataque ha alcanzado este nivel. Los números en una nueva encuesta de la Universidad de Quinnipiac son impresionantes: más de 3 de cada 5 votantes, el 61 por ciento, piensa que Clinton no es honesto y confiable. En general, las calificaciones a favor de Clinton cayeron al 39 por ciento, su calificación más baja desde que Quinnipiac comenzó a votar en Clinton después de que ella y su esposo abandonaron la Casa Blanca.

Cuando se les preguntó a los votantes la primera palabra que les vino a la mente sobre Clinton, las tres primeras respuestas fueron acusaciones de su credibilidad. Responda no. 1 fue "mentiroso", seguido de "deshonesto" e "increíble". En general, más de un tercio de los encuestados dijeron que su primer pensamiento sobre Clinton fue una versión de: Ella es una mentirosa.

En una época de disminución de la confianza en el gobierno, no es raro que los votantes encuentren un político menos que honesto. Pero la sorprendente realidad es que, para Clinton, la falta de confianza es lo primero que muchos piensan.

"Cualquiera que se postule para presidente es una cualidad bastante básica que necesita", dijo el encuestador demócrata Fred Yang, quien también forma parte del equipo bipartidista que produce encuestas para NBC News y el Wall Street Journal.

Las entrevistas con las encuestas sugieren que Clinton tiene un largo camino por recorrer para restaurar su posición entre los votantes, pero eso se puede hacer. Una percepción de incredulidad puede ser difícil de superar, especialmente cuando está tan extendida. Pero según encuestas recientes, Clinton tiene otros puntos fuertes que respaldar en las elecciones: los votantes admiran su liderazgo y las mujeres creen que se preocupa por ellos.

"La dicotomía es difícil de entender", dijo Tim Malloy, subdirector del Instituto de Encuestas de la Universidad de Quinnipiac. "Los números muestran que la gente no cree que sea particularmente honesta o confiable. Pero los números también muestran que ella es responsable, que es una líder".

Y sus 24 años a la vista del público pueden verse en ambos sentidos: si bien la percepción de una figura tan conocida puede estar profundamente arraigada, la encuesta de Clinton muestra una sacudida considerable; y este año, en el calor de una campaña en la que Clinton a menudo parece estar corriendo contra sí misma, con sus fundamentos familiares y prácticas de correo electrónico tomando un control estricto, estaba cayendo a un nuevo nivel.

Los especialistas en opinión republicana tienen el corazón, pero no están dispuestos a descartar sus posibilidades.

"Esto nunca será una fuerza, y muy bien puede ser un problema para terminar con su carrera", dijo un veterano encuestador republicano, refiriéndose a los problemas de credibilidad de Clinton. "Pero tenemos un largo camino por recorrer antes de que salga este espectáculo".

"Lo que Hillary Clinton necesita de la peor manera es alguien contra quien luchar", agregó la encuesta republicana, sugiriendo que la imagen de Clinton podría mejorarse si el vicepresidente Joe Biden entrara a la carrera. "Ella hará lo mejor que pueda en comparación con otro candidato, ya sea demócrata o republicano".

Yang estuvo de acuerdo, y dijo que el caos creado por el gran campo republicano también estaba creando una brecha que estaba perjudicando a Clinton en el corto plazo.

"Por un lado, es genial para el Partido Demócrata tener 17 republicanos (en la carrera)", agregó Yang. "Por otro lado, se retrasa cuando hay un contraste real".

Yang dijo que parte de la caída de Clinton fue inevitable. Sus estimaciones del favoritismo nacional fueron solo mediocres durante su campaña de 2008, incluso antes de que Barack Obama destruyera la primera túnica. Fue solo después de que ella se retiró de la carrera, y luego aceptó un nombramiento como secretaria de Estado de Obama, que su imagen de Clinton mejoró.

Pero cuando anunció su candidatura, había vuelto a donde comenzó. Su calificación de imagen en abril, después de que comenzó el escándalo del correo electrónico, fue 46 por ciento favorable y 47 por ciento desfavorable, mejor que su estado actual, pero ciertamente no abrumadoramente positivo.

En una encuesta de honestidad y credibilidad en la encuesta de abril, estuvo bajo el agua: 38 por ciento sí, frente a 54 por ciento que dijo que no.

"Todos nosotros intuitivamente nos dimos cuenta de que (su alta estima como secretaria de Estado) nunca duraría", dijo Yang. "Ella nunca será lo que era antes de ser candidata, pero no hay razón para que no pueda recuperarse".

Muchos partidarios de Clinton quedaron impresionados por el tono defensivo y legalista que ella tomó al discutir la controversia del correo electrónico, lo que llevó a muchos a creer que tenía algo que ocultar. Su cambio esta semana de culpar a los ataques republicanos de sus problemas, a asumir la responsabilidad ella misma, parecía un claro intento de corregir esa percepción.

Sin embargo, uno de los aspectos más inquietantes de la caída de Clinton a las urnas basada en la honestidad es su bajo número de votantes blancos. Algunos demócratas esperaban que la nominación de Clinton revierta las pérdidas de la era de Obama entre los blancos, especialmente las mujeres blancas. Pero las tablas cruzadas proporcionadas por Quinnipiac a pedido de POLITICO indican que Clinton también enfrenta grandes desafíos allí.

Entre los blancos, solo el 26 por ciento dijo que Clinton es sincero y confiable. Solo 3 de cada 10 mujeres blancas dijeron que era honesta y confiable, incluyendo solo el 34 por ciento de las mujeres blancas con un título universitario, un grupo importante para reparar el número de demócratas entre los blancos.

Los demócratas blancos no confían en Clinton: solo 3 de cada 5 lo consideran honesto y confiable. Sus calificaciones son vanas entre los independientes blancos: solo el 21 por ciento dijo que era honesta.

Los jóvenes votantes blancos también son un gran desafío: solo el 22 por ciento dijo que Clinton es sincero y confiable, frente al 73 por ciento que dijo que no lo es.

El esposo de Clinton, el ex presidente Bill Clinton, ganó el 44 por ciento de los votantes blancos en su campaña de reelección en 1996, según encuestas externas, en el camino para capturar el 49 por ciento de los votos en general en una carrera a tres bandas con que el senador Robert Dole (R-Kan.) E independiente Ross Perot. Para 2012, cuando Obama superó a Mitt Romney, la proporción de demócratas en la votación blanca se había reducido al 39 por ciento.

Sin embargo, el historial de la encuesta sugiere que la credibilidad es solo una de las muchas medidas que los votantes usan para evaluar a los candidatos.

En 2000, Al Gore logró ganar el voto popular, pero perdió el colegio electoral, a pesar del hecho de que las encuestas de salida mostraron a los votantes para quienes la honestidad y la integridad eran un factor determinante que favoreció abrumadoramente a George W. Bush. Gore, por otro lado, fue la elección abrumadora de los votantes que valoraron la experiencia y el intelecto.

Bill Clinton es quizás el ejemplo más llamativo de la desconexión entre ganar la confianza de los votantes a nivel personal y su confianza como presidente. Cuando renunció, las calificaciones de aprobación de Clinton fueron aproximadamente 10 puntos más altas que sus calificaciones de favor personal. (La baja cortesía de Clinton de ir a las elecciones de 2000 hizo que Gore se distanciara del presidente en esa campaña).

Pero algunos encuestadores sugieren que Gore puede ser un mejor modelo para Hillary Clinton que su esposo, cuya percepción de falta de confiabilidad quedó fuera de sus estúpidos informes de votantes.

"¿Bill Clinton fue considerado honesto? No, pero no detuvo su carrera. Pero (Hillary) no Bill Clinton", dijo el encuestador republicano. "La oportunidad significa una tonelada, y si no es posible y No se ve como honesto, tienes un problema. "

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