El sábado por la tarde, solo la segunda vez en sus vidas de hockey, los hermanos Quinn y Jack Hughes se alinearán en lados opuestos del hielo. Y esta vez lo harán usando uniformes de la NHL, tal como lo habían soñado mientras jugaban en la pista de patinaje al aire libre, honrando su habilidad y creatividad precursoras.

Muchos hermanos han jugado uno contra el otro en la NHL a lo largo de los años, desde Staals hasta Espositos hasta Niedermayers. Pero pocos se han encontrado en el hielo a una edad tan joven: Quinn cumplió 20 años el lunes y Jack solo tiene 18 años, y como seguidores muy jóvenes.

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Jack, un centro que fue primero en general en el draft de la NHL 2019 para Los New Jersey Devils, fue el afiliado número uno de la NHL de ESPN en la NHL y se fue esta temporada. Quinn, una séptima selección general reclutada en 2018 por los Vancouver Canucks, se estableció en el n. ° 1. 4. Ambos son vistos como amenazas legítimas para ganar el Trofeo Calder como Novato del Año.

Hace el sábado 1 p.m. La partida ET que involucra a los Devils y Canucks es un extra especial, que incluye dos de las estrellas más brillantes y en auge del juego. También será un territorio desconocido para un par de hermanos que han pasado horas en el hielo creciendo, pero muy poco tiempo en juegos competitivos, ya sea en el mismo equipo o no.

La única vez que los hermanos se enfrentaron fue hace poco más de un año, cuando Jack lideró al equipo nacional estadounidense Sub-18 con tres puntos en una victoria por 6-3 sobre el equipo de la Universidad Quinn de Michigan. El juego comenzó con una nota más agradable, con Quinn dejando su lugar a la defensiva. lidiar con el juego de apertura del juego contra hermano 19 meses menor.

Pero no esperes que se repita cuando salgan el sábado. Las cosas se han puesto bastante serias rápido, especialmente para Jack, quien se mantuvo sin un punto hasta el séptimo juego de la temporada de los Devils cuando registró una asistencia contra los Rangers de Nueva York.

Quinn tiene un comienzo más fuerte. Después de aparecer en cinco juegos de la NHL a fines de la temporada pasada en los que registró tres asistencias, tiene un gol y dos asistencias durante seis juegos esta temporada. Su objetivo llegó al lado local de la casa de los Canucks y una multitud de reporteros que rodearon a Quinn después del partido rápidamente prestaron atención a la falta de puntos de Jack y se preguntaron en broma si tenía derechos familiares para presumir.

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"Creo que sería un poco infantil", respondió.

Era una ventana a la mente y al comportamiento de un hermano mayor protector. Y la reacción no fue una sorpresa para el padre de los hermanos, Jim Hughes.

"Sabes, Quinn tiene un gran corazón y es muy atento. Nadie es más fanático de Jack que Quinn", dice. "Quinn entiende las habilidades de Jack y las expectativas internas que Jack tiene".

Jim y Ellen Hughes han tratado de darles espacio a sus hijos a medida que comienzan esta transición a la NHL en lo que será un año que les cambiará la vida a todos.

"Nos hemos mantenido fuera de su camino como deberían. Realmente hemos prestado mucha atención", dice Jim.

Para Quinn y Jack, esta temporada es la primera vez que no viven a una distancia razonable de su hogar familiar, que ha estado en Canton, Michigan, durante los últimos tres años. Los niños nacieron en Florida, pero la familia se mudó un poco, con paradas en Boston y los suburbios de Toronto antes de descender a Michigan.

Quinn tenía un poco más de experiencia y se unió al Programa de Desarrollo del Equipo Nacional de los Estados Unidos (NTDP) antes de que la familia se mudara a Michigan desde el área de Toronto. También vivió en el campus mientras estaba calle abajo, en la Universidad de Michigan y ahora está en Vancouver. Pero Jack estaba bajo el mismo techo con sus padres hasta que se fue a Nueva Jersey, donde ahora reside con el portero de los Devils, Cory Schneider y su familia.

Quinn y Jack habían patinado juntos en el Campeonato Mundial Junior 2019 para el Equipo de EE. UU. Imágenes de Kevin Light / Getty

Tener muchachos en lados opuestos del continente ha hecho que sea especialmente difícil intentar hacer juegos. Jim aún no ha visto a Quinn jugar un juego en vivo esta temporada y solo había estado en dos de los juegos de la NHL de Jack.

"Francamente, ha sido más productivo porque nos quedamos en casa y tenemos una computadora grande, una computadora más pequeña y luego un televisor grande y tenemos todos los juegos allí", dice Jim.

Eso cambiará el sábado cuando Jim, Ellen y 70 amigos y familiares cercanos asistan al primer juego NHL Hughes-vs.-Hughes en Newark.

"Es una liga muy difícil. Como siempre he dicho en años anteriores, es un deporte humilde, así que tienes que rodar con lo bueno y lo malo, y tienes que seguir creciendo la montaña y no tienes otra opción". . Tienes que seguir trabajando en tu comercio todos los días ".

El patriarca de la familia Hughes solo ofrece consejos cuando se le pregunta, y está muy satisfecho con la forma en que se desempeña su hijo.

Jack nunca ha tenido muchos problemas para producir. Rompió récords en el NTDP y eliminó los Campeonatos Mundiales más recientes para hombres menores de 18 años cuando Estados Unidos ganó una medalla de bronce. También es el primer jugador en ir directamente del NTDP, donde el equipo juega un programa mixto entre universitarios, USHL y oponentes internacionales, en la NHL. Es un salto bastante grande, y pocos lo saben mejor que Jim, que ha visto a los jugadores navegar estas transiciones en la NHL durante años.

"Es un viaje", dice. "No es una carrera en la pista. Aprender es aprender a jugar el juego correctamente. Esta es una imagen más amplia. No es solo una noche, o dos noches o tres noches. Estamos realmente felices cuando los niños están ahora y los apoyaremos en todo lo que podamos ".

En el Prudential Center el sábado, los aplausos serán fuertes para No. 43 con blanco y nr. 86 en rojo en lo que puede ser el primero de muchos encuentros entre los dos hermanos que una vez llenaron las paredes del sótano con heridas perforadas, construyendo juntos hacia su sueño.

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