DORTMUND, Alemania – Jadon Sancho vive en una casa contemporánea con vista a un lago artificial en Phoenix-See, un desarrollo rico en las afueras de Dortmund. Conduce un Mercedes blanco, pero no lo ahuyenta. Irá a practicar, que está a unos cinco minutos de distancia. Si hace calor, tal vez obtendrá helado. Luego regresará a casa.

Se instalará con un videojuego, FIFA o Fortnite y esperará a que su chef privado le prepare la cena. Es una vida tan extraña, tan anónima, que crees que no importaría dónde viva.

Importa Todavía con solo 19 años, el Sancho de Borussia Dortmund surgió durante el año pasado como un futbolista trascendente. "Es un gran talento", dijo Jurgen Klopp después de que su equipo de Liverpool perdiera ante Dortmund, su antiguo equipo, en un amistoso en julio. "No hay duda sobre el potencial de Jadon Sancho". En estos días, es considerado como el mejor jugador del mundo nacido en el siglo XXI; nadie es más joven que sea mejor. El sitio web Transfermarkt estima su valor en 100 millones de euros. "Puede ser un jugador muy, muy importante en Europa", dice el entrenador del Dortmund, Lucien Favre.

Axel Witsel, el compañero de equipo de Sancho, va más allá. "Lo he visto mejorar desde que vine aquí", dice Witsel. "Trabaja duro. Marca goles. Si continúa, será uno de los mejores jugadores de su generación".

Sancho anotó 12 goles la temporada pasada para el Dortmund. "Cuando salí de Manchester (City), había mucha gente que dudaba de mí", dice. Foto AP / Martin Meissner

¿Y Dortmund? Es una ciudad de clase trabajadora en el Valle del Ruhr, la versión alemana de Pittsburgh. Difícilmente es un destino turístico, parecería imposible atraer a un inglés joven y ambicioso en cualquier profesión. Pero es esencial para la trayectoria de Sancho porque no es Manchester. O Londres, Liverpool, Watford, Southampton o en cualquier otro lugar de Inglaterra.

Hace tres veranos, Sancho rechazó la oportunidad de recorrer Norteamérica con Manchester City después de refinar su juego en su academia juvenil. El club lo elogió como un posible primer equipo en algún lugar del camino. Sancho creía que ya estaba allí, incluso a las 5 de la tarde. "Me quedaba fuera, semana tras semana", dice, y describe su éxito con el equipo de Man City en el U23. "Sentí que era hora de buscar otro desafío".

Pep Guardiola, gerente del Manchester City, quería moverse lentamente. Propuso que Sancho probara sus habilidades contra el primer equipo durante las sesiones de entrenamiento. "Comienzas la etapa en la que te enfrentas con Kyle Walker, con (Benjamin) Mendy, con (Vincent) Kompany", dijo Guardiola, enumerando tres de los líderes de la Ciudad, y el mundo. "Y luego veremos cuál es tu nivel, tu regate, cuando juegues contra todos los obstáculos en la Premier League. Eso es lo que creemos que es el próximo paso".

Eso parecía razonable, pero Sancho no quería esperar. Es importante destacar que no tenía que hacerlo. Durante la última década, comenzando cuando Klopp heredó el equipo en 2008, Dortmund ha perseguido agresivamente a adolescentes prometedores, incluido Christian Pulisic. Estaba dispuesto a hacer lo mismo con Sancho. "Puedes ver lo bueno que era", dice Michael Zorc, director deportivo de Dortmund.

La Premier League está clasificada como la mejor del fútbol. Se supone que las estrellas aspirantes deben venir a Inglaterra para hacer su fama y fortuna, no para abandonarla. Pero en lugar de intentar jugar para Guardiola, que había ganado títulos en Barcelona y Bayern Munich y ganaría en Manchester City, Sancho decidió dejarlo antes de que su antigua carrera comenzara. Conducía, dijo alguien, por el camino equivocado en una calle de sentido único.

Dortmund no está lejos del sur de Londres que Manchester. Pero está en otro país y podría haber sido otro mundo. "Ir allí fue un acto muy valiente", dice Reiss Nelson del Arsenal, un amigo de la infancia. "No todos lo habrían hecho. Fue valiente".

Sancho nunca había jugado un partido del primer equipo. No podía hablar alemán. No conocía a nadie en Dortmund, donde se convirtió en el primer inglés en jugar para el club. No fue criticado tanto como una pena. ¿Estaba haciendo trampa? ¿Estás recibiendo malos consejos? "Cuando me fui de Manchester, había mucha gente que dudaba de mí", dice Sancho. "Decir que es demasiado temprano para salir de Inglaterra. Es un gran club. No puedo jugar. Era muy raro que un jugador inglés fuera bien a Alemania".

Pero Sancho sabía que estaba listo para ir porque ya sabía a dónde iría.

La parada del tubo de Kennington es la que sigue a Elephant and Fortress, en dirección sur hacia North Line. Dirigido por una cúpula de metal, tiene pretensiones de grandeza. Debe haberse visto bonito hace unos 60 o 70 años. Pero el concreto manchado y aplastado y los transeúntes que se aferran a la esquina de la calle frente a él, uno con pantalones de entrenamiento y una chaqueta desgarrada, otro con pantalones largos y una camisa a cuadros manchada, lo intentan.

Este es Kennington, en el distrito londinense de Southwark. Aquí es donde creció Sancho, un barrio de clase media baja con énfasis en el fondo. Al igual que Camden Town y luego Bermondsey, ha comenzado a ser ordenado porque es difícil encontrar viviendas asequibles cerca del centro de Londres.

Hasta los 12 años, Sancho vivía con su madre y su hermana en el primer piso de Guinness Trust Estates de Kennington, apartamentos de ladrillo rojo que se construyeron en 1921 con una subvención del gobierno. En la escuela primaria, Sancho llegaría a casa poco después de las 3. A las 4, habría comido un refrigerio, hecho su tarea, empacado ropa. Si su padre, Sean, pudiera columpiarse en su viejo Citroën, Sancho lo interrumpiría en el estacionamiento. Si no, Sancho iría a esa parada de metro con uno de los amigos de su padre, que estaba programado para ese día ese día.

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El viaje de Kennington a Watford F.C. Academy, ubicado en el extremo noroeste del Gran Londres, requiere quizás dos horas en cada sentido durante la impresión de la tarde. En metro, el viaje es más corto, pero solo un poco. Tome la línea norte hacia la cruz de llegada. Bájese en Euston y espere el National Rail. Vaya dos paradas en un tren a Midlands en dirección a Milton Keynes, luego transfiérase a un tren aéreo en Watford Junction para tomar la cadera corta en Watford High Street. Está a 15 minutos a pie desde allí. Sal a las 4 y harás las 6 p.m. ejercicio, suponiendo que ninguno de los trenes llegó tarde o se atascó en uno de los retrasos que conlleva la transición de Londres. "Ha pasado mucho, mucho tiempo", dice Sancho.

Dos horas allí, dos horas de regreso, todo por dos horas de entrenamiento con un equipo juvenil de Watford. Watford había descubierto a Sancho durante un campamento que se dirigía a Battersea, cruzando el río desde el puente Chelsea de Stamford. El amigo de Sean Sancho estaba trabajando como enlace entre la comunidad y el club. El joven Jadon apareció e impresionó a todos. "Se dieron cuenta de que era bueno", dice Sean, "y lo enviaron a la línea".

El hijo de primera generación de un padre guyanés y una madre jamaicana, Sean, de 45 años, creció en Kennington. Nunca se casó con la madre de Jadon, por lo que utilizó el fútbol para mantenerse conectado con su hijo. De vez en cuando iban a ver Chelsea o Arsenal, pero a Jadon le gustaba jugar. Sean la animó. El fútbol ayudaría a mantenerlo fuera de problemas. "Si estás vacío, algo puede venir y distraerte", dice Sean. "Tienes que tener algo más que hacer". Cuando las habilidades de Jadon comenzaron a llamar la atención, Sean comenzó a pensar en el fútbol como el boleto de su hijo para una vida mejor. "Sin fútbol, ​​no sé qué camino podría tomar", dice. "Me gustaría ser optimista, pero ¿quién sabe?"

Pronto le ofrecieron un lugar a Jadon en la Academia Watford. "Lo vimos como el siguiente paso", dice Sean. "Eso siempre fue lo que tenía en mente. Cualquier cosa que deba hacerse debe hacerse". En ese momento, Jadon tenía ocho años. La academia no tenía provisiones para dormitorios tan jóvenes. Pero el viaje de Kennington a Watford fue demasiado largo para que lo hiciera todos los días. Se acordó que lo haría tres veces por semana.

Los otros días, Sancho se dirigió hacia las jaulas. Patios de recreo negros rodeados de cercas de cadena, habrían sido inventados por desarrolladores cínicos como una forma de dedicar tan poco espacio inmobiliario a los ejercicios en la ciudad. Se han convertido en una de las manifestaciones de fútbol callejero más grandes de Europa. Los juegos allí son crudos, no estructurados, a menudo peligrosos. Nadie está fuera de juego. Llamas errores bajo tu propio riesgo. "Se te permite hacer cualquier cosa", dice Sancho. "No hay reglas".

Se muestran jugadores más talentosos en las jaulas del sur de Londres que en cualquier otro lugar de la ciudad, tal vez en cualquier lugar de Europa. Algunos lo logran. Wilfried Zaha de Crystal Palace desarrolló su juego en jaulas. Lo mismo hizo Joe Gomez del Liverpool. Ryan Sessegnon de Tottenham y Tammy Abraham de Chelsea son dos de los últimos en penetrar. "Vuelves a casa de la escuela y probablemente ni siquiera te cambias los zapatos", recuerda Nelson, que vivía a poca distancia de Sancho en Aylesbury. "Tienes la pelota a tus pies y aprendes lo que puedes hacer con ella. Al ingresar a la academia, traes ese duro regalo de las calles".

Uno de los parques infantiles se alza sobre una valla de desarrollo larga y restrictiva donde residía Sancho. Lo que pasa por un campo allí es pequeño, no más grande que una cancha de baloncesto. Incluso 5 contra 5, hay poco espacio para maniobrar. Driblar tiene mucho más sentido que tratar de encontrar un ataque de defensores. Sancho es conocido por su velocidad, pero en jaulas, la velocidad se vuelve irrelevante. Todo es rápido, un movimiento de cabeza en una dirección, luego la aceleración en otra. "Tienes que cambiar tu cuerpo", dice Sean Sancho. "Se trata de las vacaciones, como el boxeo. Tienes al defensor de la segunda conjetura".

Como no iba a Watford todos los días, Sancho pudo sacar lo mejor de cada uno de sus mundos desiguales. Las habilidades que usó en el negro duro fueron aún más efectivas en un campo adecuado. "Solo era independiente, buscaba formas de matar gente", dice Sancho. "Traerías trucos al campo de entrenamiento. Y no muchas personas tienen ese tipo de trucos a una edad temprana, por lo que destacaría". Al mismo tiempo, el entrenamiento que recibió en Watford lo hizo brillar aún más en los juegos del vecindario. Aprendió a hacer un pase y cómo obtener uno de manera efectiva. "Lo agregas a la jaula", dice, "y te conviertes en un jugador completo".

Sancho se mudó a Watford por cuatro años. Cuando cumplió 12 años, el club propuso pagar su educación en un internado de élite cerca de sus instalaciones. Muchos de los estudiantes allí eran niños millonarios extranjeros. "Era una cultura muy diferente", dice Sancho. Esto también era parte del plan de Watford. Sancho había traído su fútbol callejero con él desde Kennington, pero también traería algunas de las características callejeras menos deseables. "Mi actitud no fue la mejor", admite. "Esa parte de" la capucha todavía estaba sobre mí. Estaba en problemas, estaba bajo custodia. Y uno de mis entrenadores me sentó y me dijo: "Te apreciamos mucho, pero tienes que elegir qué camino quieres seguir. Izquierda o derecha. Bueno o malo".

Para entonces, su juego se había convertido en una versión aproximada de lo que vemos hoy. "Algunas personas dijeron que me veía brasileño", dice. "Entiendo de dónde vienen. Porque los jugadores ingleses no suelen jugar como yo".

Acababa de cumplir 14 años cuando Manchester City hizo una oferta. Mudarse allí fue su tercer viaje. "Lo más difícil", dice. "¿Puedo manejar el siguiente paso? Y, por supuesto, lo manejé muy bien".

"Ficha del equipo", dice Michael Zorc. El sonríe. "Los argumentos son mi mejor argumento".

Explica cómo Dortmund logra que las estrellas del mañana enciendan algunos de los clubes más grandes del mundo y vengan al Valle del Ruhr. "Saben que no tenemos miedo de usar el talento joven", dice. "Les digo: 'Mira las hojas de nuestro equipo. Vas a jugar! "Y no en un partido de copa contra un equipo de segundo nivel, sino en partidos importantes contra Schalke, Moenchengladbach, Bayern. En la Liga de Campeones".

A los 17 años, Pulisic estaba en el equipo senior de Dortmund. Cuando Mario Gotze tenía 17 años, jugaba todas las semanas. Ousmane Dembele, ahora con Barcelona, ​​cumplió 19 años cuando llegó a Dortmund en 2016. El equipo intacto de Dortmund de Jurgen Klopp que exasperó al Bayern Munich en 2011 tenía una edad promedio de 22 años. "A las 3:30 de un sábado por la tarde", dice Zorc, refiriéndose a la hora habitual de inicio de la Bundesliga, "generalmente tenemos tres, cuatro, cinco jugadores menores de 20 años". Zorc deseó que Sancho fuera el siguiente.

Uno de los líderes más capaces del fútbol, ​​Zorc ha hecho de la necesidad una virtud. Dortmund ganó la Liga de Campeones en 1997, una apoteosis impresionante para un club de trabajadores. En 2004, sin embargo, se había declarado en bancarrota. Si no fuera por un préstamo puente de 2 millones de euros del Bayern de Múnich, y luego un voto decisivo de los inversores en marzo de 2005, que ratificó un plan de reestructuración, no alcanzaría los últimos logros del fútbol alemán y sin la capacidad financiera para para volver

Temeroso del salvajismo, Dortmund ha operado desde entonces con mucha más cautela. El vestidor en casa carece de los lujos que incluso los clubes más pequeños ofrecen de manera rutinaria. Los jugadores ni siquiera obtienen un cubo, solo cuatro ganchos de metal para su ropa y accesorios en el camino. Un banco de madera corre a lo largo de la habitación como en una sauna, con un piso de goma debajo. Si los secadores de pelo, que se instalan permanentemente debajo del espejo pequeño en un extremo, parecen restos de los años 70, es porque lo son.

Incluso con uno de los estadios más grandes de Europa, la habilidad ganadora de Dortmund no está cerca de igualar la de los clubes más grandes del mundo. Sus fanáticos no pueden pagar los precios de los boletos que reciben la mayoría de sus competidores de la Liga de Campeones. Casi 30,000 asientos de pie en Signal Iduna Park cuestan menos de € 20. Incluso los asientos más preciados tienen 60.

Al igual que muchos clubes pequeños, Dortmund genera ingresos vendiendo jugadores a gigantes. La diferencia es que él también quiere competir con éxito contra ellos. Entonces Zorc combina el mundo para jóvenes talentos. Espera que sus descubrimientos logren su avance más dramático a finales de la adolescencia y principios de los veinte años, ya que están vestidos de negro y amarillo. Luego los venderá a un club más grande para obtener una ganancia considerable. En estos días, la asociación de antiguos alumnos de Dortmund crearía un equipo competitivo en casi todas las ligas de Europa: Robert Lewandowski del Bayern, Pierre-Emerick Aubameyang del Arsenal, Ilkay Gundogan del Man City, Dembele de Barcelona, ​​Dulele de Barcelona, ​​Pulisic de Chelsea, Japón y Shinji Kagawa del Real Zaragoza. Klopp llevó a muchos de esos jugadores a la final de la Champions League en 2013. Y Sancho estaba mirando.

Sancho sacudió la penumbra de la casa y corrió a través del programa juvenil del Manchester City después de llegar allí en 2015. En el verano de 2017, el director de fútbol Txiki Begiristain ofreció un contrato profesional. Begiristain asumió que era pro forma, un trato hecho. ¿Quién desplaza a Man City?

Pero Sancho no estaba convencido. La colección de huelguistas más grande del mundo ya estaba luchando por jugar con Guardiola: Raheem Sterling y Leroy Sane, Sergio Agüero y Gabriel Jesús. "Posiblemente, no lo vi", dice Sancho.

Y mientras Dortmund observaba a Sancho, Sancho había notado a Dortmund. Vio a Pulisic jugando regularmente. Sabía que Dortmund competía en Europa casi todas las temporadas. No había estado allí, pero cuando buscó en Google la ciudad, Borussia Dortmund surgió como la atracción principal. "Pensé en ello como una oportunidad para mostrarle al mundo quién soy y qué puedo hacer", dijo. "Pensé en esto como un viaje más lejos. Solo tengo que ir lejos y jugar al fútbol". "

El acuerdo que negociaron Zorc y Begiristain exigió un precio de 7 millones de euros, con una cláusula que otorga al Manchester City un 15 por ciento de ganancias en una venta futura y la posibilidad de un primer rechazo. Dortmund le dio la misma camiseta No. 7 que usaba Dembele. "Eso me sorprendió", dijo Sancho, pero también le dio confianza. Cuando tenía 17 años en 2017-18, comenzó siete juegos y llegó como sustituto en otros cinco. Su primer gol en cualquier competencia importante fue contra el Bayer Leverkusen el 21 de abril de 2018.

El progreso de Sancho ha sido tan rápido que es difícil creer que el objetivo sucedió hace solo 18 meses. Agregó 12 goles más y 14 asistencias el año pasado, ayudando a Dortmund a terminar segundo en la Bundesliga, un punto por detrás del Bayern Munich. Bajo Favre, cuya idea del fútbol perfecto es el equipo brasileño de la Copa Mundial de 1970, Dortmund juega un estilo fluido que le permite a Sancho mostrar mucha más creatividad que lo que hizo con otro alemán. "Podemos jugar un fútbol muy activo porque tenemos jugadores como Jadon", dice Favre. "Puede jugar corto, puede jugar mucho. Puede jugar con un toque. Puede driblar frente a la portería, puede usar su cabeza. Desestabiliza al otro equipo".

Sancho todavía está aprendiendo, como cualquier joven. El comete errores. Acostumbrados a desarrollar nuevos jugadores, los seguidores del Dortmund los alejan. Esta no es la reacción que tendría si se quedara en Manchester. "Hay mucha presión en Inglaterra", dice. "Los medios son muy difíciles para los jugadores jóvenes. Si no tienes un buen juego, es como si no estuvieras listo, no eres tan bueno. Alemania está tranquila. Creo que un jugador joven necesita eso".

Sancho jugó para Inglaterra en la UEFA League en junio. Cuando se reportó a Dortmund, él era una estrella completa. "No es solo él quien formó el equipo, sino que continúa construyéndolo", dijo su compañero Thomas Delaney. "Casi llamaría un privilegio ver a Jado todos los días en el entrenamiento. Es espectacular. Hace cosas con el balón que nunca antes había visto. Si intentara hacer lo que hace, me lastimaría". mi".

Es una noche tranquila en Dortmund. Pero entonces, ¿qué otro tipo hay?

Zorc creció allí. Pasó toda su carrera senior de 17 años jugando para Dortmund como mediocampista central. Ahora ha puesto el éxito del club en manos de jugadores que legalmente no pueden tomar una cerveza en los Estados Unidos. En esa situación, se da cuenta, lo aburrido es deseable. "No hay vida nocturna", confirma. "No hay distracciones. No es Las Vegas, ni Berlín, ni Londres. Hay que recorrer 100 kilómetros por nada". Permite a los jugadores jóvenes concentrarse en su fútbol. Si Sancho pasa sus tardes jugando a Fortnite detrás del helado ocasional, Zorc sabe que podría empeorar en otro lugar.

Eventualmente, Sancho querrá más, dentro y fuera del campo. Lewandowski finalmente se fue a Múnich. Lo mismo hizo Gotze, aunque regresó. Aubameyang y Gundogan se mudaron a la Premier League, y Dembele a Barcelona. Fueron reemplazados por la próxima generación de prospectos candentes, como Pulisic y Sancho. Pulisic ahora juega para Chelsea, un acuerdo que mejoró el presupuesto de Zorc en $ 73 millones. Cuando se iba, tal vez llegó el próximo gran prospecto estadounidense: Gio Reyna, el hijo de Claudio, que cumplirá 17 años el próximo mes. Y escondido en el programa juvenil de Dortmund, un joven de 14 años llamado Youssoufa Moukoko está marcando goles por docenas.

Muy pronto, también, Sancho se habrá ido. Casi sucedió el verano pasado, cuando el Manchester United anunció sus objetivos. Pero Zorc le informó a Sancho que el clima aún no era el adecuado, y Sancho estuvo de acuerdo. En agosto, Sancho firmó una extensión hasta 2022 que le paga más de 200,000 € a la semana, pero nadie tiene la ilusión de que rescindirá el contrato. Esta temporada en la Bundesliga es casi seguro que será la última.

En esta noche particularmente tranquila en Dortmund, Sancho acaba de ser seleccionado para representar a Inglaterra en los partidos de clasificación de la Eurocopa 2020 contra Bulgaria y Kosovo. A diferencia de su primera elección anterior, cuando esperaba ser seleccionado para el U21, esta era una conclusión inevitable. Muy pronto, Sancho se ha convertido en el mejor tipo de problema para el manager de Inglaterra Gareth Southgate, cuyas líneas de frente Marcus Rashford, Raheem Sterling y Harry Kane tendrán que dejar espacio.

Sancho es el único jugador de Inglaterra que no ha jugado en la Premier League. Mientras que Kieran Trippier dejó a los Spurs por el Atlético de Madrid a principios de esta temporada, fue el único que no jugó en Inglaterra. Pero eso no ha disuadido su progreso internacional. "No veo nada negativo", dijo Southgate recientemente. "Jadon está jugando frente a 80,000 fanáticos en Dortmund todas las semanas. Esto genera mucha presión. Queremos que nuestros jugadores sientan esa intensidad".

Sancho terminó anotando dos veces en la victoria 5-3 de Inglaterra sobre Kosovo. Eso puso a los medios de comunicación ingleses en su último alboroto sobre a qué escuadrón de la Premier League se dirigirá el próximo verano. En los últimos meses, ha estado vinculado no solo a Man United, sino también a Man City, Arsenal, Tottenham, Chelsea y Liverpool. Estaría abierto a la idea de jugar en Inglaterra, pero insiste en que no es algo que debería hacer, no ahora. Este es un punto que Frederick Obasi, uno de los dos hermanos del sur de Londres que representa a Sancho, hizo antes del verano. "Todo el mundo habla" Inglaterra, Inglaterra, Inglaterra ", dijo. "Pero, ¿por qué suponen que debería ir allí? Hay otras ligas y otros clubes que también tendrían sentido para Jado en este momento".

Para un jugador al borde del estrellato en todo el mundo, presionar por una oferta de uno de los mejores clubes de la Premier League parecería poco intuitivo. Para el próximo verano, tendrá 20 años: un probado internacional en Inglaterra y una de las estrellas más importantes del deporte. ¿Por qué no querría competir en la mejor y más gratificante liga del mundo, volviendo a casa como una superestrella en un lugar donde sus amigos y familiares pudieran verla? Ir a otro lado sería oponerse a la lógica.

Sancho sonríe y dice que hará lo que le parezca correcto, sin importar las expectativas que dicte. Créelo Lo ha hecho antes.

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