Nota del editor: Esto se publicó antes de las noticias del miércoles de que el evento principal del sábado está en peligro porque Joanna Jedrzejczyk puede no llegar al límite de peso paja, que es 115 para peleas por el título y 116 para peleas sin título.

Hace poco más de cinco años, Joanna Jedrzejczyk se embarcó en un viaje al UFC, que la llevó a las alturas de la fama y el éxito, y en las profundidades de perder tres peleas por títulos y lidiar con pistas de riqueza.

Se unió a la promoción sin fanatismo, ganó rápidamente el levantamiento de pesas femenino y reunió a una de las campeonas más dominantes en la historia de MMA. Las cinco defensas del título de Jedrzejczyk son superadas solo por Ronda Rousey en la historia de la división femenina de UFC.

El sábado, Jedrzejczyk se enfrentará a Michelle Waterson en el evento principal de UFC Tampa en lo que podría ser una pelea contendiente No. 1 por el título de peso paja.

El evento principal del sábado en UFC Fight Night presenta a dos de las mujeres más populares en la lista, con la arcoiris Joanna Jedrzejczyk y Michelle Waterson en Tampa, Florida. En el evento coprincipal, Kron Gracie buscará ir 2-0 en el Octágono cuando se encuentre con el veterano Cub Swanson.

UFC Night Fight: Joanna contra Waterson
• Sábado, Tampa, Florida
preliminares: ESPN +, 5 p.m. ET
Pestaña de inicio: ESPN +, 8 p.m. ET

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Jedrzejczyk, de 32 años, perdió el cinturón ante Rose Namajunas en 2017 a través del nocaut en la primera ronda, y luego cayó ante Namajunas en el partido, por decisión unánime, en abril de 2018. Ella viene perdiendo su tercera pérdida de carrera. , una decisión unánime para Valentina Shevchenko, en una pelea por el título de peso mosca femenino, en diciembre pasado en UFC 231.

Mucho ha cambiado para Jedrzejczyk (15-3) desde su reinado como campeona. Antes de la pelea con Waterson, ESPN se encontró con el antiguo dueño del título para hablar sobre su carrera, los problemas en su vida personal, su futuro camino de regreso para tomar el cinturón y mucho más.

ESPN: ¿Sientes que volverás para tener una opinión adecuada sobre otra carrera por el título?

La inclusión de Joanna Jedrzejczyk de cinco defensas del título exitosas es la segunda mejor en la historia de las divisiones femeninas de UFC, solo por detrás de Ronda Rousey. Jason Silva / Zuma Press / Icon Sportswire

Joanna Jedrzejczyk: Después de mi victoria sobre Michelle Waterson, voy por el cinturón. No importa si esta pelea tendrá lugar una semana después. O un mes o dos. Voy por el cinturón. Dana me prometió que la pelea después (vencí) Tecia Torres, pero luego fue la superpotencia con Valentina Shevchenko.

Después de esa pelea, me tomé un descanso. Quería restaurar mi cuerpo, física, mentalmente, después de trabajar durante tantos años. Estoy aquí, listo. Más que listo Estoy en la mejor forma de mi vida y voy por ese cinturón.

Su última pelea fue sobre el peso de la mosca (límite de 125 libras), y ahora está sentado en su antigua clase de peso, peso paja (115). ¿Cómo disminuyó el peso?

JJ: Ha pasado un tiempo (desde que lo corté) en peso de paja y me estoy haciendo viejo. No podemos hacer una reducción de peso al mismo tiempo que la última vez. Nuestros cuerpos son muy inteligentes. No soy un peso natural de paja. Llegué a la división de peso paja hace cinco años después de firmar con el UFC. No es natural para mí, pero estoy haciendo lo máximo. Siempre peleo dos peleas. Uno es antes de la guerra. Iré allí y me ocuparé de mi negocio de muchas maneras diferentes.

¿Puedes reflexionar sobre cómo han estado los últimos cinco años en el UFC?

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JJ: Desde que era una niña, siempre soñé con un viaje a (los Estados Unidos de América). Tenía un tío en los Estados Unidos en ese momento. Cuando hice mi primera reunión cuando tenía 8 años, él me envió una bicicleta desde los Estados Unidos. Entonces, yo era la chica del barrio (en Olsztyn, Polonia) que montaba mi bicicleta desde los Estados Unidos (risas). Pero siempre estaba visualizando Nueva York y siempre soñaba con un viaje a Nueva York.

Después de tantos años, he vivido aquí, compartiendo mi vida entre Polonia y los Estados Unidos. Esto es asombroso. Quiero contar esta historia a todos, a todos: sigan trabajando duro, sueñen en grande. Llegarás allí. Si eres lo suficientemente disciplinado, si trabajas lo suficiente, llegarás allí. Estoy realmente humilde porque todos los días estoy como, 'Le has hecho una niña. Lo hiciste, niña. Estoy pensando en solicitar una tarjeta verde. Estoy pensando en comprar un apartamento o una casa aquí (en Florida). Estoy construyendo una casa completamente nueva en Polonia. Todos saben que estoy muy cerca de mi familia, mi ciudad natal, mi tierra natal. Pero UFC, amo este lugar y me cambió la vida.

¿Cuánto diría que la vida ha cambiado para usted desde que debutó en el UFC en julio de 2014? Tienes más de un millón de seguidores en Instagram, de alguna manera te has convertido en una celebridad.

JJ: Solía ​​decir, "De cero a héroe", pero eso es un poco egoísta. (Ex campeón de UFC) Tyron Woodley dice: "De la nada a algo". Lo hice de la nada a algo. Incluso después de haber perdido y algunas cosas malas (sucedidas), estoy viviendo mi sueño americano, y todos pueden. Y quiero contar esta historia, a niños pequeños y adolescentes. Mi vida puede cambiar porque alguien vio algo en mí, sin el potencial en mí. Lo que me encanta del UFC, no importa si eres una chica o un chico. No importa de qué color de piel, de qué religión seas, de dónde vienes, te dan el mismo dinero y te dan la misma estrella. Depende de usted dónde estará.

En los últimos años, las dos derrotas ante Rose Namajunas y la última ante Valentina Shevchenko, ¿cómo sientes que eso te ha afectado? Eras invencible para entonces.

JJ: Recuerdo que tres días antes de la (primera) pelea con Rose Namajunas, estaba en un programa matutino en Nueva York, "Live with Kelly and Ryan". Fue como, santo moly, es grande, hombre. Eso es genial Me encanta hacer medios en Polonia y hacer muchas cosas de televisión, pero aquí fue algo genial. Después de dejar el estudio, fue en vivo y casi estrangulo a Ryan (Seacrest, en una presentación), llamaron a UFC y dijeron que querían que esta chica volviera al estudio porque los éxitos (en línea) fueron bastante grandes.

Entonces, perdí. Pensé que podía vincular el récord de Ronda Rousey con seis defensas exitosas del título, pero algo sucedió. ¿Pero sabes que? He envejecido y he demostrado que no necesito un cinturón para ser un campeón. Sentí que necesitaba abrir los ojos y darme cuenta de que una vez que tienes éxito, hay cada vez más personas tóxicas a tu alrededor. Hay más ratones a tu alrededor. Tenía que sucederme que tenía que dejar a estas personas. Pagué el precio final. Perdí mi cinturón. No se trata de tener un cinturón físicamente, se trata de sentir el atleta que quieres ser el mejor y siempre querer alcanzar tus metas y sueños. Siempre establecí mis ambiciones demasiado altas. Quieres ser el mejor atleta, pero me di cuenta de que la vida no se trataba de eso. Estaba un poco ciego.

No me importa si la gente duda de mí o no. Siempre digo, dime quién es mejor que Ronda Rousey con seis defensas del título. Dime quién es mejor que Joanna Jedrzejczyk con (cinco) defensas de título exitosas. Claro, Amanda Nunes es ahora la mujer de MMA de ALBANIA, pero dime. La gente dice, ya no soy el campeón. Estoy bien, pero estos tipos ni siquiera pueden defender el cinturón una o dos veces. Dudarme, odiarme, porque soy el mejor. Pero eso ya no me importa. Quiero difundir amor y compartir buena energía.

¿Dijiste que había personas tóxicas en tu vida? Me puedes explicar

JJ: No quiero volver a hablar sobre la pérdida de peso (la primera batalla de Namajunas). Pero eso me mató. Me mató, hombre. Me mató Tuve mi pelea antes de la guerra. En ese momento, HBO (Europa) estaba filmando un documental para mí, en realidad se lanzará este año. Me han estado siguiendo durante dos o tres años. Los expulsé porque querían grabar todo. Ahora, estoy como, f —. Deberían haber estado allí grabando y podría decirle a la gente.

No me importa si la gente quiere creerme o no. Pero hice mi pelea la noche anterior. Soy un luchador y peleé esta pelea y quería darles a mis fanáticos por lo que vinieron. Y no quiero obtener nada de Rose. Ella era una campeona, es una muy buena atleta, la respeto. Ahora nos hablamos en las redes sociales, nos respetamos.

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