NUEVA YORK – En cierto modo, hemos estado aquí antes. Mucho aquí. Juego cerrado Justin Verlander en la colina. Es una sensación de eterno retorno y generalmente termina mal para la oposición.

Pero no siempre: estamos a 10 días de la última oportunidad de Verlander para cerrar una serie. ¿No parece más alto que eso? Pero recuerde: Verlander recibió la llamada para comenzar el Juego 4 de la Serie de la División Americana en la Liga contra los Rays de Tampa Bay en el descanso de tres días. Lo que nunca hubiera hecho antes, comienza de nuevo.

"Es uno de los mejores lanzadores del mundo", dijo el manager de los Astros de Houston, AJ Hinch, después de llegar a Verlander la noche anterior a la salida. "No hay nada más complicado que eso. Está listo y es su juego".

Y recuerdas lo que sucedió: Verlander cedió tres carreras en la primera entrada, lanzó bombas a Tommy Pham y Willy Adames, luchó contra su control de tres golpes y lanzó un deslizador ineficiente en 3⅔ ocasiones. Se dirigió a una multitud aturdida de Tropicana Field y con el peor puntaje de juego (33) de cualquiera de sus temporadas después del comienzo.

Desde juegos de comodines hasta la Serie Mundial, los hemos cubierto todos. Cobertura total

Fue impactante verlo. Verlander tiene una victoria tan cercana como cualquiera (cuatro de ellos antes de esa noche, con una efectividad de 1.15 en esas salidas). Entonces recordó el factor de descanso breve, que Verlander se negó a usar como excusa, calificando tales narraciones de "fruta baja". Quizás tiene razón. Una muestra de uno no nos dice nada.

Sin embargo, con una ligera deducción, podemos ver el récord general de Verlander en juegos cerrados (cuatro victorias, una efectividad de 1.15 antes del juego de descanso corto) y concluir que uno no se parece al otro. Y esta es una muy mala noticia para los Yankees de Nueva York, que se enfrentan a Verlander en su temporada el viernes en el Juego 5 de la Serie Americana de la Liga de Campeones.

"Simplemente no bajas la velocidad", dijo Verlander antes del Juego 4 el jueves, una victoria de 8-3 Astros que coloca al próximo miembro del Salón de la Fama en posición de cerrar una serie por quinta vez en su carrera. "Simplemente manténgase enfocado e intente hacer lo mejor que pueda".

Hinch ha hablado repetidamente durante la postemporada sobre querer sacar cada serie lo más rápido posible, jugar más juegos de los necesarios para sobrevivir y prosperar. Hacer esto tiene muchos beneficios: descanso para los facilitadores, la posibilidad de ajustar la rotación de inicio, un día libre para permitir que los jugadores de posición permitan que las enfermedades molestas sanen. La oportunidad de permitir que los escritores deportivos de la post-temporada golpeen para dormir un poco y encontrar una buena comida.

Los nacionalistas de Washington están cosechando esos beneficios mientras hablamos, y ya estábamos en un momento en que los Yankees y los Astros tomaron un día no planificado el miércoles debido a una tormenta. Los Yankees ahora esperan un ALCS largo y agotador, porque no hay otra salida para ellos. Siete son siete juegos o tiempo de estufa caliente.

"Hay que freír lo que ya pasó rápidamente porque mañana es muy importante", así lo expresó el manager de los Yankees, Aaron Boone, después de perder el jueves.

Los Astros, por otro lado, pueden terminar las cosas el viernes. Entonces tendrían tres días libres antes del comienzo de la Serie Mundial. Gerrit Cole comenzaría el Juego 1 con un descanso más que suficiente. (¡Historias de esquina oxidadas!) Verlander estaría en línea para el Juego 2, con Zack Greinke dirigiéndose al Juego 3 en el Parque Nacional. En otras palabras, a pesar de que los Astros están unos días atrás de los Nacionales en el calendario, pueden ingresar al clásico de otoño en una posición pareja, con un poco menos de óxido para aprovechar.

Pero esto es la semana que viene. Hinch no buscará más el viernes, ni sus jugadores.

"No queremos dar nada por sentado", dijo José Altuve, haciéndose eco de su manager. "Queremos asegurarnos de ganar mañana. Estamos jugando contra un gran equipo".

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Bueno, la línea del "próximo juego es todo lo que importa" ha sido el mantra del juego de Houston durante años. Por supuesto, ha servido bien a los Astros. Cuando Verlander se alineó para el Juego 5, con cuatro días de descanso familiar, normal y saludable en su haber, Houston difícilmente podría estar mejor posicionado para matar. Los Astros no solo han alineado a uno de los mejores corredores de béisbol, sino que ahora han visto los brazos de palanca más alta de los poderosos Yankees, multiplicarse en la serie. Por supuesto, Hinch incluso subraya ese factor.

"La serie de siete partidos se volverá cada vez más familiar a medida que avance la serie", dijo Hinch. "Pero ellos también. Estoy trayendo Joe Smith cada juego, Will Harris ha acumulado todos los juegos, (Roberto) Osuna ha cavado. También se están poniendo limpios con nuestros muchachos ".

Entonces, antes de escribir ALCS como una acción conocida, hay tres fuentes de trama a considerar para el fanático neurótico de los Astros:

1. Es el Yankee Stadium. Sin incluir los juegos de comodines, esta es la 70ª serie de postemporada de los Yankees. Solo una vez han perdido tres partidos seguidos en casa para terminar una serie, y eso sucedió hace 77 años. En la Serie Mundial de 1942, Nueva York perdió tres en casa contra los Cardenales de San Luis para perder en cinco juegos. Los Yankees de este año fueron 57-24 en casa durante la temporada regular. Ni una sola vez un equipo los derrotó tres veces seguidas en su terreno.

2. Resumen del juego 6. El enfoque miope de Hinch en el próximo juego significa que simplemente no se divierte discutiendo lo que puede hacer si tiene que elegir un lanzador del Juego 6. El miércoles, dijo que los Astros desde adentro no ni siquiera tuvieron la discusión porque había demasiado béisbol para jugar antes de que entrara en juego. Él y su club se pusieron en una dirección: ganaron el Juego 4 y el Juego 5, convirtiendo el Juego 6 en un convertrum.

Después de que los Astros volaron al Yankee el jueves, la crueldad de Hinch claramente está dando sus frutos. Pero si eres fanático, bueno, es difícil no mirar hacia adelante y preguntarte: ¿Qué pasa con el sábado?

Greinke y Verlander están fuera. Los Astros no han usado un cuarto abridor hasta ahora en la temporada de postemporada, y si Verlander repite nuevamente el viernes, llegarán a la Serie Mundial sin tener que usar uno. Pero si los Astros pierden, entonces se vuelve extraño: ¿Hinch permanece en el estado asesino y devuelve a Collie a su descanso de tres días? Como Verlander, es algo que Cole nunca ha hecho. Por otra parte, tan grande como Verlander ha sido, Cole parece estar ganando impulso. Tal vez cambiar a la rutina simplemente no iluminará a un lanzador tan caliente.

Si no es Cole, entonces la única otra alternativa de Hinch es un tipo de juego aterrador. El tiene un novato José Urquidy, quien comenzó tarde en la temporada y a menudo fue efectivo. Urquidy tendría una breve presión, de ahí el descriptor a prueba de balas, y el veterano Brad Peacock estaría entre los que probablemente agregarían la mayor parte a la fórmula de la bala.

Una cosa que hizo ganar el Juego 4: pase lo que pase, los Astros tendrán tres victorias en libros si juegan el Juego 6. Esto hace que Cole ahorre para el Juego 7, en el descanso normal, una oportunidad más placentera.

3. La segunda vez. Se pensó que los problemas de Verlander con los Rays tenían menos que ver con el breve descanso y más con el hecho de que los Rays lo estaban viendo por segunda vez en poco tiempo. Entonces, tal vez los Yankees viajarán mejor cuando lo enfrenten por segunda vez en menos de una semana.

Este no es el primer rodeo de Verlander, por supuesto. Se ha enfrentado al mismo equipo dos veces en una serie de playoffs ocho veces. Su efectividad en las salidas iniciales de esos casos: 2.94. En sus ocho compromisos de regreso, la efectividad de Verlander en realidad tiene ra en 2.84. Lo siento, tanques. Esto es lo que es Verlander.

"No quieres que tu mentalidad cambie, ya sea que tengas una serie de supremasidades o no", dijo Verlander. "El juego de Gamedo puede balancearse en cualquier momento y la serie también puede hacerlo en ese momento. Creo que simplemente no bajas el acelerador, solo mantente enfocado e intenta hacerlo lo mejor que puedas".

La conclusión es que Hinch no se preocupa por nada de esto. Él ve el final de este túnel, el que conduce al aeropuerto y el feliz vuelo fuera de la ciudad y hacia un aterrizaje suave en el calor de 90 grados de Texas y tres días de curación y preparación para la segunda caída de Houston en tres temporadas.

"Después del 27 de afuera (del clip) es cuando empiezo a tener una gran confianza", dijo Hinch. "Tenía fe en el JV de antemano, por eso anuncié que iba a abrir el Juego 5. La ventaja de 3-1 no tuvo nada que ver con él. Ni siquiera pensé en Justin. No estoy seguro de dónde estaba. "

Puede que Hinch no mire más allá de mañana, pero sabe que tiene la posibilidad de tener el mayor martillo del juego de eliminación cortado y listo para funcionar. Sabe que si lo programan, tendrá otra oportunidad en su blanqueo el sábado. En todas las series, los Yankees han jugado bajo una nube cercana, sabiendo que para vencer a los Astros cuatro veces, debes ganar un juego iniciado por Verlander o Cole.

Con la victoria del Juego 4 de Houston, ya no es Verlander o Cole … es Verlander y Cole. Esa es una posición dominante para involucrarse con los Astros mientras se preparan para un tercer juego consecutivo en el hostil entorno del Bronx. No es un mal paso para comenzar el penúltimo paso en un campeonato.

"Realmente me gusta el hecho de que tenemos JV de nuestro lado", dijo Hinch. "Y mañana establecerá un tono que, con suerte, nos llevará a la Serie Mundial".

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