WASHINGTON – El gobierno de Trump amenazó el viernes por la noche con nuevas sanciones contra Turquía que, según las autoridades, podrían dañar la economía de Turquía en respuesta a su ofensiva militar contra los kurdos en el norte de Siria.

El presidente Trump firmará una orden ejecutiva que otorga al Departamento del Tesoro nuevos poderes para castigar a los funcionarios del gobierno turco si Turquía se enfoca en las minorías étnicas y religiosas en sus operaciones, que están específicamente dirigidas a combatientes kurdos. La Casa Blanca también advirtió que si Turquía permite que escapen los combatientes del Estado Islámico en las cárceles del área, Estados Unidos respondería con fuerza.

"Podemos cerrar la economía turca si es necesario", dijo el secretario del Tesoro Steven Mnuchin en una conferencia de la Casa Blanca, haciéndose eco de una amenaza que el señor Trump hizo brevemente, y luego se retiró, esta semana en Twitter.

Pero la advertencia fue, hasta ahora, solo una conversación: los funcionarios de la administración dijeron que no avanzaban con ninguna nueva sanción contra Turquía, y no dejaron en claro qué tipo de violaciones podrían desencadenar la implementación de la amenaza. Algunos diplomáticos estadounidenses dijeron que vieron la advertencia como un intento de prevenir las sanciones del Congreso.

La decisión de Trump de sacar a las fuerzas estadounidenses de la región antes de la ofensiva turca ha sido condenada por ambas partes en el Congreso, incluidos algunos de los partidarios más fuertes de Trump. El senador Mitch McConnell, el líder de la mayoría, denunció la medida del presidente como una traición a los aliados estadounidenses; también lo hizo el senador Lindsey Graham de Carolina del Sur, quien declaró que "la capacidad de reclutar socios para luchar contra el Islam radical en el futuro ha sido prácticamente destruida".

Funcionarios de la Casa Blanca dicen que les preocupa que los legisladores avancen con la legislación de sanciones bipartidistas, que podría tener suficientes votos para revocar un veto presidencial. Sucedió en 2017 que incluye sanciones a Rusia.

Era la amenaza de tiempo del viernes, más que el contenido, parecía particularmente misteriosa. En los días en que el presidente Recep Tayyip Erdogan habló por teléfono con Trump sobre la retirada de las tropas estadounidenses de Siria, algunos altos diplomáticos estadounidenses han dicho que Trump cometió un error significativo al no amenazar con sanciones antes de la retirada. Al hacerlo, Erdogan perdería la cara si cambiaba de rumbo en respuesta a tal advertencia.

De todos modos, el secretario de Estado Mike Pompeo, en una entrevista con The Tennessean durante una visita a Nashville, parecía estar tratando de reparar el daño.

"El presidente dejó muy claro, tanto pública como directamente en Turquía, así como a través de los canales del Departamento de Estado, que habrá un costo real para Turquía, para el presidente Erdogan, si sigue esta ruta; tener un costo económico ", dijo. "Pero el pueblo kurdo aquí y el liderazgo en Turquía deben entender que no creemos que lo que hizo el presidente Erdogan sea correcto. No es apropiado, y debe detenerse".

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