BANGKOK (AP) – Más de la mitad de los tigres rescatados hace tres años de un templo budista en Tailandia, donde servían como una popular atracción turística, murieron a causa de la enfermedad, dijeron el lunes funcionarios de vida silvestre.

Los tigres eran susceptibles a la enfermedad debido a la endogamia, lo que lleva a una parálisis laríngea que causa insuficiencia respiratoria, dijo el funcionario de Parques Nacionales Patarapol Maneeorn. Ochenta y seis de los 147 tigres rescatados en santuarios del gobierno, escondidos, han muerto.

El ADN de los 147 tigres incautados se puede rastrear hasta seis tigres que fueron el stock original de cría, dijo Patarapol, jefe de la División de Gestión de Salud de la Vida Silvestre del departamento.

Dicha intervención "afecta su bienestar, resultando en discapacidades y condiciones de salud debilitantes", dijo en una conferencia de prensa. "Y cuando han debilitado los rasgos genéticos, también tienen problemas con su sistema inmunológico".

El templo en la provincia occidental de Kanchanaburi sirvió durante más de una década como un zoológico de facto donde los turistas podían alimentar a los tigres y posar para tomar fotografías con ellos, a pesar de las preocupaciones sobre posibles malos tratos y sospechas de tráfico de vida silvestre.

La policía encontró pieles y dientes de tigre y al menos 1,500 amuletos hechos con huesos de tigre cuando asaltaron el templo, así como 60 cuerpos de cubos llenos de congeladores y formaldehído en frascos.

Partes del tigre, como los huesos en el suelo, se conocen como medicina tradicional en Asia. Las pieles de tigre se pueden vender por decenas de miles de dólares en China.

Se estima que hay más de 1,000 tigres cautivos en Tailandia, pero solo alrededor de 200 en la naturaleza de una población salvaje global de aproximadamente 4,000.

Patarapol dijo que las autoridades tailandesas harán todo lo posible para cuidar a los tigres rescatados.

"Estamos movilizando a los miembros del equipo, aumentando nuestra preparación y ajustando nuestro plan", dijo. "Brindaremos la mejor atención posible".

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