Un grupo liberal de dinero oscuro que apareció en Maine a principios de este año y que ya ha gastado al menos $ 1 millón en anuncios de ataque contra la senadora republicana Susan Collins, de cuatro años, está haciendo una nueva revisión.

Un perro guardián conservador dedicado ha presentado una queja del IRS contra Maine Momentum, una organización sin fines de lucro cuyos líderes tienen vínculos directos con el Partido Demócrata estatal, así como con la principal oponente demócrata de Collins, Sarah Gideon.

En una carta al Comisionado del IRS Charles Rettig, la Fundación para la Responsabilidad y Confianza Cívica, o FACT, argumenta que Maine Momentum está violando su estado impositivo 501 (c) (4) sin fines de lucro al participar en un "patrón continuo de actividades y aceptación pública "esto muestra que está actuando como un ala del Partido Demócrata en lugar de servir al bien público, como lo requieren las leyes sin fines de lucro.

La queja alega que el ímpetu de Maine, que se llama a sí mismo un "esfuerzo de protección básica" exento de impuestos que no está obligado a revelar a sus donantes, de hecho está trabajando para "un beneficio privado sustancial para el Partido Demócrata de Maine y los candidatos demócratas". para el año 2020 para el Senado, en lugar de servir al interés público promoviendo el bienestar social del público en general ".

Bajo la ley del IRS, los grupos formados como 501 (c) (4) no pueden apoyar o estar en contra de ningún político, ya sea indirectamente o directamente. Se les permite participar en actividades políticas mínimas, pero esas actividades pueden no ser el único enfoque de la organización.

Desde 2010 de la Corte Suprema Ciudadanos Unidos En el caso, que abrió inundaciones para que los sindicatos y las corporaciones gastaran cantidades ilimitadas de dinero en anuncios y otros intentos de influir en los votantes, los grupos de dinero oscuro de derecha e izquierda se han extendido con poca regulación y aplicación del IRS. .

Cuando se trata de Maine Momentum, FACT argumenta que la organización funciona bien fuera de los límites de la ley.

"La Sección 501 (c) (4) del Código de Rentas Internas preserva la integridad de las organizaciones de bienestar social, así como la confianza de los ciudadanos en sus esfuerzos", dijo Kendra Arnold, directora ejecutiva de FACT, en un comunicado a RealClearPolitics. "Estas organizaciones deben promover el bienestar social del público en general no involucrado en la política de partidos, y hay muchos hechos en este caso que ponen en duda la ejecución de esta petición de Maine Momentum".

La queja del IRS se refiere a citas de uno de los líderes del grupo en un artículo del Portland Press Herald que describe su "único enfoque" como "defensa y responsabilidad y educación pública" sobre Collins y su campaña de reelección, parte de un "Múltiples estrategias" del nacional democráticamente operativo para derrotarlo.

La queja también destaca algunos de los vínculos directos del grupo con el Partido Demócrata de Maine y el principal opositor demócrata de Collins, el presidente de la Cámara de Gedeones de Maine. Christopher Glynn, portavoz de Maine Momentum, había trabajado recientemente en junio para Gideon. Antes de eso, se desempeñó como portavoz del Partido Demócrata de Maine.

El director ejecutivo del grupo, Willy Ritch, trabajó anteriormente como portavoz del representante demócrata de Maine Chellie Pingree. Lily Herrmann, directora de alcance y alcance comunitario del grupo, también trabajó anteriormente para el Partido Demócrata del estado y fue copresidenta de los demócratas del Colegio Colby y presidenta del Comité Democrático de Acuario.

El perfil de Hermann en LinkedIn, señala la queja, menciona su participación en un programa de capacitación de candidatos dirigido por Emerge Maine, un grupo que se vio obligado a convertirse en una organización política 527 después de que el IRS negó su exención de impuestos en 2011 porque viola las reglas de beneficio privado para las organizaciones 501 (c) (4) al beneficiar solo al Partido Demócrata.

Emerge Maine también tiene fuertes lazos con Gideon, quien se autodescribe como alumna del programa de 2012 del grupo y lo acredita por haberla iniciado en política. El grupo la honró como "Mujer del Año" en junio y su fundadora organizó una recaudación de fondos en San Francisco para la campaña del Senado de Gedeón en agosto.

Ni el Maine Momentum ni la campaña de Gideon respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

Maine Momentum ha creado una serie de confesiones mediáticas después de que arrojó $ 1.5 millones en anuncios de ataques fraudulentos contra Collins durante el verano. Uno de los comerciales de televisión ganó tres Pinocho de Washington Post. Acusó al republicano centrista de poner en peligro los programas federales para los ancianos y los jubilados al tiempo que daba grandes reducciones de impuestos a las grandes corporaciones.

El anuncio cita a "David", quien dice que es un sobreviviente de cáncer e insta a los televidentes a decirle a Collins que "deje de poner en peligro" el Seguro Social y Medicare.

Momentos después, el anuncio afirma que Collins votó a favor de "deducciones de impuestos corporativos y luego recibió donaciones de ellos".

La campaña de Collins denunció que la proclamación era errónea, argumentando que el legislador había trabajado durante mucho tiempo para proteger a Medicare durante el debate fiscal y atado su voto sobre el paquete de reducción de impuestos a un acuerdo que incluía disposiciones que garantizaban que Medicare no en peligro de extinción Después de una larga explicación, el Post confirmó que el anuncio involucraba "un error de hecho significativo y / o contradicciones aparentes".

El equipo Collins dice que la senadora no recibió dinero directamente de las corporaciones porque dicha acción es ilegal, aunque ella recibe dinero de los comités de acción política corporativa, que informa, según sea necesario, en sus registros de la Comisión Federal Electoral

Se oponen Gideon y los grupos externos que apoyan lo que no es transparente sobre su financiación.

"Cuando se les preguntó a los ex asistentes demócratas que publican esos anuncios, '¿Quién paga su salario? "Se han negado a decir", dijo Collins en una entrevista de radio pública a principios de septiembre. "Creo que la gente de Maine tiene derecho a saber … Al igual que tengo que revelar todas mis contribuciones a (la Comisión Federal Electoral), creo que necesitan revelar la fuente de dónde proviene su dinero, independientemente si están a mi favor o en mi contra. Pero (los anuncios) han estado en mi contra hasta ahora ".

La queja de FACT también indica que Maine Momentum se formó como una organización sin fines de lucro en abril de 2019, pero lanzó su presencia pública un día después de que Gideon declarara su candidatura al Senado, que tuvo lugar el 24 de junio.

Una semana después, según la denuncia, el Maine Momentum lanzó la Coalición de 16 naciones, un proyecto para "presionar a la senadora republicana Susan Collins sobre temas que probablemente resuenen con votantes moderados".

En las primeras dos semanas de su lanzamiento, Ritch le dijo al Press Herald que el grupo usaría "publicidad, redes sociales y organización comunitaria para alentar a Collins a comenzar a poner a las familias y trabajadores de Mainers frente a sus partidarios de intereses especiales. ".

La queja también cita el sitio web de la Coalición de los 16 como describiendo su misión en términos partidistas.

"Nuestra coalición está compuesta por residentes preocupados que viven con las consecuencias de las políticas del Senado controladas por los republicanos que recompensan a los donantes ricos a nuestra costa".

Maine Momentum y Coalition 16 Countries también publican anuncios digitales y llegan a Collins en Twitter y Facebook. Aproximadamente el 85% de los tweets de la Coalición de 16 Condados, alega la queja, han sido atacados por Collins, y la única cuenta de Twitter de ese grupo sigue es la cuenta de Twitter de Collins.

Susan Crabtree es la Casa Blanca / corresponsal política nacional de RealClearPolitics.

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