A pesar de que la ciudad de Los Ángeles ha prometido limpiar las pilas de desperdicios sin empaquetar exhibidas inicialmente por el Equipo I, NBCLA está encontrando evidencia de que la población de roedores de la ciudad está explotando y representa un grave riesgo para la salud pública.

Sin embargo, a diferencia de muchas otras grandes ciudades, LA aún no tiene programas oficiales dedicados a controlar ratones que transmiten enfermedades.

La investigación del I-Team reveló un ejército de ratas que pasaba por Ceres Avenue, cerca del distrito del centro de la ciudad, una semana después de que la ciudad levantara los vertederos de basura que funcionaban durante meses con el alcalde Eric Garcetti afirmando que la limpieza de la carretera había sido descubierta. Las montañas Manhole en Ceres Avenue eran tan grandes como las fotos de la carretera NBC4 que se hicieron virales en todo el mundo a fines de mayo.

Dos consultores expertos en roedores del I-Team dicen que el problema de Los Ángeles en mi mente está fuera de control.

"Nunca he visto estas cosas", dijo Niamh Quinn, asesora de interacción humana de Wildlife en la Universidad de California, donde le dijo al I-Team después de inspeccionar un área cerca de la producción del Distrito el viernes pasado.

"No tenía idea de que era malo", dice Sylvia Kenmuir, una experta estatal en control de plagas que consultó con la ciudad de Nueva York sobre el programa de control de plagas y enseña en la Academia de ratas de la Ciudad de Nueva York, un programa que capacita a trabajadores de la ciudad en reducción de ratas.

El problema del ratón, sin embargo, no se limita al centro de la ciudad de Los Ángeles y está creciendo más notablemente en toda la ciudad.

Las cámaras de I-Team observaron ratas corriendo cerca de personas y recolectando basura en las calles y parques de la ciudad frecuentados por familias con niños pequeños. Las cámaras de NBCLA capturaron ratas en varias casas sin hogar, incluida una en Venice Boulevard, donde la gente se relaja en la calle.

"Los roedores comen heces humanas", dice Quinn. "Ellos comerán remanentes".

El alcalde de Los Angeles, Eric Garcetti, ya ha admitido que la ciudad podría "hacer absolutamente" un mejor trabajo para controlar el creciente problema de los bienes. Sin embargo, LA aún no tiene un programa oficial para controlar las ratas, ocho meses después de un brote de enfermedad similar al tifus, que se transmite por pulgas que a menudo viven de ratas.

El I-Team instó al alcalde a proporcionar las fechas y lugares exactos donde los esfuerzos de control de ratas se han desarrollado en los últimos dos años. Una declaración esta noche de la oficina del alcalde no incluía esas especificaciones, refiriéndose solo a los esfuerzos en las áreas de Skid Row y Civic Center.

Ciudades como Washington D.C. Tenga trabajadores todos los días cerrando las madrigueras donde los roedores anidan y se multiplican. El alcalde de Nueva York tiene una Academia de ratas para capacitar a los trabajadores de la ciudad y tiene una fuerza laboral que trabaja todas las semanas.

Cuando se le preguntó por qué la ciudad no tiene un equipo dedicado para el control de roedores, el alcalde de Los Ángeles dijo a NBCLA: "Ahora estamos trabajando juntos … No hay nombre". Nuevamente, I-Team le preguntó a la oficina del alcalde los nombres de las personas en ese equipo, pero no obtuvo ningún detalle.

Durante varios días, en octubre pasado, la ciudad selló madrigueras de ratas en el área de Skid Ridge, y luego en un área alrededor del Ayuntamiento. Pero el departamento de alcantarillado le dijo al I-Team que no hay un "esfuerzo de control adicional según lo previsto para 2019".

De hecho, ni siquiera hay una manera de informar los avistamientos de productos a través del sistema en línea del 311 de la ciudad, aunque los trabajadores del centro de Los Ángeles le dicen al I-Team que están viendo más roedores que nunca, y que están Mordidas por las pulgas que viven en ellas.

"Las ratas están en todas partes", dice Quinn. "Y no es aceptable exponer a las personas a esta cantidad de enfermedad".

¿Y qué hay de todas esas ratas en Ceres Avenue, cerca del área de fabricación de Los Ángeles?

"Se están arrastrando a las cajas, arrastrándose a las producciones", dice Kenmuir para ratas en Ceres Avenue. "Este es un grave problema de salud".

Cuando I-Team le preguntó qué medidas se estaban tomando para controlar las ratas en Ceres Avenue, Garcetti inicialmente dijo que no sabía pero que regresaría al I-Team.

El día después de que el I-Team le preguntara al alcalde, su portavoz dijo que un contratista había llenado 15 hailers con una pulga y un raticida y los había sellado con papel y malla de alambre.

Pero unas horas después de que el contratista aparentemente hizo ese trabajo, I-Team tomó a los dos expertos en roedores en el sitio y encontró una gran cantidad de tortugas activas que no estaban llenas.

"Este es definitivamente un rango activo", dijo Quinn en el sitio.

Las ratas también pueden verse como salvajes, y siguen amenazando la salud de cualquiera que viva o visite Los Ángeles.

Los expertos dijeron que limpiar la basura sin antes hacer una adecuada domesticación de roedores podría agravar el problema al empujar ratas a negocios cercanos para encontrar otras fuentes de alimentos.

Quinn dice: "Estas (ratas) corren por nuestras ciudades, restaurantes, escuelas de nuestros niños".

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