CEYLANPINAR, Turquía (AP) – El ejército de Turquía dijo que se apoderó de una importante ciudad fronteriza siria bajo fuertes bombardeos el sábado cuando su ataque contra combatientes kurdos aplastó un cuarto día con pocas señales de descontento, a pesar de las críticas internacionales.

Las tropas turcas entraron en el centro de Ras al-Ayn, según el Ministerio de Defensa de Turquía y un grupo de vigilancia de la guerra, lo que representa la ganancia más significativa desde que comenzó la invasión el miércoles. El ministerio tuiteó: "El centro residencial de Ras al-Ayn ha sido controlado bajo operaciones exitosas al este del río Eufrates".

Un reportero transfronterizo de Associated Press escuchó el sonido de enfrentamientos esporádicos cuando los buzos turcos golpearon la ciudad y los aviones turcos se incendiaron.

Las fuerzas kurdas sirias parecían estar retenidas en algunas áreas de la ciudad.

Las Fuerzas Democráticas Kurdas Sirias lanzaron dos videos, que se dice que son del interior de Ras al-Ayn, y muestran a los combatientes diciendo que es sábado y que todavía están allí.

Los combates continuaron mientras los combatientes kurdos buscaban devolver el progreso turco a Ras Al-Ayn, dijo el Observatorio Sirio de Derechos Humanos.

El impulso más profundo en el norte de Siria por parte de las tropas turcas se produjo días después de que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, despejó el camino para la invasión aérea y terrestre de Turquía, retirando a las fuerzas estadounidenses del área y diciendo que quería dejar de involucrarse en "guerras interminables". .

La decisión de Trump generó fuertes críticas bipartidistas de que estaba poniendo en peligro la estabilidad regional y poniendo en peligro la vida de los aliados kurdos sirios que expulsaron al grupo del Estado Islámico en Siria. Las Fuerzas Democráticas Sirias lideradas por los kurdos fueron el principal aliado estadounidense en la lucha contra el grupo Estado Islámico y habían perdido a 11,000 combatientes en la batalla de casi cinco años contra los extremistas.

Temprano en el día, las tropas turcas se movieron para tomar el control de las principales autopistas en el noreste de Siria, dijeron los militares y el Observatorio turco.

La agencia de noticias estatal turca Anadolu dijo que las fuerzas de oposición sirias respaldadas por Siria tomaron el control de la autopista M-4 que une las ciudades de Manbij y Qamishli.

Las SDF dijeron que las tropas turcas y sus aliados sirios llegaron a la carretera poco antes de ser rechazados.

Las tropas turcas también cortaron la carretera que une la ciudad de Hassakeh, en el noreste, con Alepo, la ciudad más grande de Siria y que alguna vez fue un centro comercial, según el Observatorio.

A partir del miércoles, las tropas turcas y los combatientes de la oposición sirios respaldados por Ankara avanzan al amparo de ataques aéreos y bombardeos de artillería, llegando a la carretera Manbij-Qamishli a unos 30 kilómetros (19 millas) al sur de la frontera turca.

Turquía ha dicho que tiene la intención de recuperar las Unidades de Defensa del Pueblo Sirio Kurdo, o YPG, que considera terroristas por sus vínculos con un levantamiento kurdo de una década dentro de sus fronteras. El YPG es un componente principal del SDF.

Estados Unidos estimó la cantidad de desplazados internos en 100,000 a partir del miércoles, diciendo que los mercados, las escuelas y las clínicas también estaban cerradas. Las agencias de ayuda han advertido sobre una crisis humanitaria, con casi medio millón de personas en riesgo en el noreste de Siria.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, dijo el viernes que Turquía no se detendrá hasta que las fuerzas kurdas sirias se retiren bajo una línea profunda a 32 kilómetros (20 millas) de la frontera.

El ejército turco tiene como objetivo limpiar las ciudades fronterizas sirias de la presencia de combatientes kurdos, diciendo que son una amenaza para la seguridad nacional.

Un civil herido en un ataque con mortero desde Siria el día anterior en la ciudad fronteriza turca de Suruc murió, la agencia de noticias Anadolu también informó el sábado, elevando el número de muertes de civiles a 18 en Turquía. El ministro del Interior de Turquía dijo que cientos de morteros disparados desde Siria han aterrizado en ciudades fronterizas turcas.

El Observatorio que sigue la pista de la guerra civil en Siria dijo que 74 combatientes de las SDF liderados por los kurdos han muerto desde el miércoles, así como 49 combatientes de la oposición siria respaldados por Tukey, además de 21 civiles del lado sirio.

El ministerio de defensa de Turquía dijo que "neutralizó" a 415 combatientes kurdos sirios. El número no se puede verificar de forma independiente. Cuatro soldados turcos han muerto desde que comenzó la ofensiva, incluidos dos que fueron asesinados en el noroeste de Siria.

El líder francés advirtió a Trump en una llamada telefónica que la acción militar de Turquía en el norte de Siria podría conducir a la reactivación de la actividad del Estado Islámico.

El presidente Emmanuel Macron "reiteró la necesidad de detener el ataque turco de inmediato", dijo su oficina en un comunicado el sábado.

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