AKCAKALE, Turquía: las tropas lideradas por Turquía dieron el primer paso estratégico importante en su ocupación de la región de Siria, que es dominada por los kurdos, al ingresar a una ciudad fronteriza que estaba en el centro de una guerra terrestre entre Turquía y Combatientes kurdos desde el miércoles.

El Ministerio de Defensa turco anunció que sus fuerzas habían participado en la ciudad, Ras al-Ain, que se extiende hasta la frontera con Turquía en una carretera que conecta los flancos oriental y occidental del territorio controlado por los kurdos. Si capturan toda la ciudad, las fuerzas turcas controlarán una de las dos carreteras principales que unen las principales ciudades controladas por los kurdos, lo que dificultará que las fuerzas kurdas muevan tropas y suministros.

Las imágenes transmitidas por la televisión turca mostraban a miembros de una milicia árabe siria luchando bajo el mando turco en las calles de una ciudad aparentemente desierta. Pero las fuerzas dirigidas por los kurdos dijeron que todavía estaban presentes en otra parte de Ras al-Ain.

Las tropas turcas y sus aliados árabes intentaban hacerse cargo una segunda ciudad fronteriza estratégica, Tel Abyad, 75 millas al oeste.

Pero ha prolongado los esfuerzos para mejorar el Estado Islámico, también conocido como ISIS, que se apoderó de gran parte de la tierra siria en medio de la agitación de los primeros años de la guerra civil siria. Los militantes de ISIS fueron luego expulsados ​​del norte de Siria por las milicias kurdas en asociación con las tropas estadounidenses.

Pero distraídas por la invasión, las autoridades kurdas han desviado los recursos de las operaciones antiterroristas, dejando su territorio más vulnerable a las células dormidas de un resurgido ISIS.

El grupo extremista ya se atribuyó la responsabilidad de un coche bomba en Qamishli, la capital regional, que explotó el viernes. Un segundo coche bomba explotó en las primeras horas del sábado en la ciudad de Al Hasakah, afuera de una prisión que contiene militantes del Estado Islámico.

Las autoridades kurdas están vigilando a 11,000 combatientes del Estado Islámico y sus familias, pero la capacidad ya limitada de asegurarlos ahora está bajo mayor amenaza. Los ataques aéreos turcos cerca de una prisión en Qamishli permitieron el viernes a cinco prisioneros del Estado Islámico escapar de la custodia kurda.

Los familiares de los combatientes del Estado Islámico intentaron una segunda división desde un campamento más al sur, pero fueron capturados, dijeron las autoridades kurdas.

En el oeste, las tropas estadounidenses cayeron bajo fuego de artillería turca el viernes por la noche, confirmó el Pentágono, intensificando una disputa entre funcionarios estadounidenses y turcos sobre el alcance y el alcance de la ocupación.

El viernes por la noche, el Pentágono informó que un grupo de tropas estadounidenses había evitado por poco el fuego de artillería turco en Kobani, una ciudad fronteriza al oeste del territorio controlado por los kurdos, a pesar de proporcionar sus coordenadas a sus homólogos turcos.

Los oficiales militares estadounidenses dijeron en privado que estaban convencidos de que las fuerzas turcas habían atacado deliberadamente el área para alentar al ejército estadounidense a abandonar el área por completo.

"Los turcos sabían que estábamos allí", dijo un oficial estadounidense que ha servido en el noreste de Siria y tiene acceso a informes confidenciales de inteligencia sobre la ofensiva turca. El oficial dijo que los turcos querían que el personal de los EE. UU. Se moviera hacia el sur por una carretera principal que conecta las ciudades kurdas occidentales y orientales para permitir que las fuerzas turcas tengan acceso ilimitado a la carretera.

El ministerio de defensa turco reconoció que los proyectiles habían caído cerca de las fuerzas estadounidenses, pero dijo que sus tropas habían atacado a combatientes kurdos en el área.

Los bombardeos han provocado una nueva ola de desplazamiento, con más de 100,000 kurdos en Siria en poder de los kurdos que huyen hacia el sur hasta la frontera turca, según estimaciones de la ONU.

El sábado, un grupo de hombres turcos jugaban a las cartas y fumaban en un café en la ciudad fronteriza turca de Akcakale, a unas 75 millas al oeste de Ras al-Ain, mientras se escuchaba en la televisión la noticia de la captura de la ciudad siria.

"Estamos contentos por eso", dijo Mehmeti, que estaba mirando mientras sus amigos retiraban las cartas. "Por voluntad de Dios, Tel Abyad será así en 48 horas", agregó, refiriéndose a la ciudad al otro lado de la frontera con Akcakale. "Tenemos fe en el ejército turco y creemos en ellos". Se negó a dar su apellido para su publicación.

Otras personas en Akcakale dijeron que muchos combatientes sirios respaldados por Turquía se habían movido por la ciudad con armas pesadas para reforzar la ofensiva contra Tel Abyad el viernes. Dijeron que esperaban un nuevo impulso para tomar la ciudad después de ingresar a Ras al-Ain.

Las milicias lideradas por los kurdos también dispararon algunos morteros a la medianoche de Akcakale, pero se calmaron cuando la artillería turca batió sus posiciones en Tel Abyad constantemente a primera hora de la tarde.

Algunos residentes turcos han huido de la frontera para escapar del fuego de represalia de los morteros kurdos. La ciudad de Turquía Ceylanpinar, que se encuentra al otro lado de la frontera con Ras al-Ain, fue evacuada el viernes después de que al menos dos civiles murieron allí con fuego de mortero kurdo. Al menos 15 civiles han muerto en otras ciudades turcas.

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