LAS VEGAS – Kelsey Plum se subió a un taxi en Manhattan. Solo unas horas antes, había sido seleccionada como la elección general número 1 en el Draft de la WNBA 2017. Sabía que tenía que ser uno de los días más felices de su vida. Pero no se sentía así.

"Lloré", recordó del viaje a su hotel. "Se sentía como, 'No importa lo que haga, no sé si podré cumplir con la hipoteca que creé en la universidad'. Fue como:" Eso podría ser el pináculo para mí ".

"Tenía un montón de amigos y familiares y tuvimos que salir a la fiesta. Regresé al hotel. Me sentí muy, muy abrumado. Algo así como tragar algo mucho más grande que yo".

Plum dejó la Universidad de Washington como líder de puntos de todos los tiempos de la NCAA. Ahora es guardia para los Ases de Las Vegas, quienes se enfrentan a los mejores jugadores de los Washington Mystics en el Juego 4 de su serie de semifinales de la WNBA el martes (ESPN2, 9 p.m. ET). Promedió 8.6 puntos y 3.0 asistencias en la temporada regular y está en 14.8 y 8.5 en cuatro juegos en los playoffs.

Tuvo que aprender a ser una jugadora diferente a Husky, quien anotó 57 puntos en su noche de adulto y promedió 31.7 PPG en su última temporada en Seattle. Plum también tuvo que descubrir cómo no permitir que los demás apreciaran su carrera y, a veces, hacerla sentir como "menos persona".

"Este es un tipo de crecimiento constante", dijo Plum el lunes en el Mandalay Bay Events Center, la cancha local de los Ases. "" No estaba preparado para eso, especialmente mis primeros dos años en la liga. Porque podría tener 10 puntos, seis asistencias, sin vueltas, jugar una buena defensa y ganaríamos, y algunas personas estarían como, 'Hombre, extraño la vieja ciruela.

"Y eso es difícil porque es como, '¿Sabes con quién estoy jugando? ¿Con quién estoy jugando? ¿Con quién estoy jugando?" Diré ahora, esa máquina de marcado que he sido, no verás esto. Anotaré, pero no a ese ritmo. Es un campeonato de potencia hacia adelante. No creo que promedie 20 puntos en la WNBA. Sé que decepcionará a algunas personas. Pero si estoy ganando y estoy jugando de la manera correcta … no puedes complacer a todos. Eso es lo que he aprendido ".

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doce y veintiocho

Kelsey Plum dribla detrás y golpea un sólido triple al final del tercer cuarto cuando James Harden parece impresionado.

No hay amargura. Por el contrario, Plum lo dice con gran pensamiento y algunas sonrisas genuinas. Está extremadamente motivada, e incluso cuando su autoestima ha pasado factura en una carrera de tres temporadas de la WNBA, ha descansado en sus raíces. Sus padres y hermanas mayores eran deportistas. El ADN está tanto en su ADN como en su educación para tener una opinión sobre el desastre.

"Afortunadamente, crecí en un ambiente donde no dejamos nada", dijo Plum, de 25 años. "Y es como, 'La vida no siempre es justa'. Me han enseñado que debes mantener la cabeza baja, seguir trabajando y lo que hagas finalmente saldrá a la luz".

Luego agregó con un pinchazo: "¿Pensé que me llevaría tres años? Ni siquiera digo que estoy" allí "porque no lo estoy. Pero no, no lo hice. Aún así, puedo controlar lo que puedo controlar. , y esta es mi actitud y esfuerzo ".

"No creo que promedie 20 puntos en la WNBA. Sé que decepcionará a algunas personas. Pero si estoy ganando y estoy jugando de la manera correcta … no puedes satisfacer todos. Eso es lo que he aprendido ".

Kelsey Ciruela

Plum no tenía control sobre dónde comenzó su carrera en la WNBA. Ella llevó a Washington a su primera primera final y rompió el récord de puntos de la NCAA con ese juego de 57 puntos cerca del final de su temporada senior. Terminó con 3,527 puntos y simplemente se perdió ser una jugadora 50/40/90 en su último año (su porcentaje de tiros libres fue de 88.7).

Pero Plum escuchó rumores de que no había una clara elección No. 1 en el draft de 2017. San Antonio tenía la opción, pero los ex jugadores de la WNBA Ruth Riley y Vickie Johnson eran nuevos en sus roles como gerente general y entrenador de una franquicia muriendo en la vid. Las estrellas realmente no sabían lo que querían hacer; Un rumor fuerte era que cambiarían a Plum si lo conseguían.

Ella esperaba que sucediera. Las estrellas ya tenían al guardia Moriah Jefferson (No. 2 en 2016) y Kayla McBride (No. 3 en 2014). Pero mantuvieron a Plum, y las cosas nunca se sintieron bien para ella en San Antonio, donde promedió 8.5 puntos por juego. Luego, la franquicia se mudó a Las Vegas, con Bill Laimbeer como entrenador y presidente de operaciones de baloncesto.

"En San Antonio, creo que debido a todo lo que sucedió en mi último año, sintieron que tenían que atraparme", dijo Plum. "Pero al mismo tiempo, se sentía como, 'No solo no te queremos, no te necesitamos'.

"Y al llegar a Las Vegas, estoy jugando para un nuevo entrenador que tampoco me recogió. Él me heredó. Y no es como tener una temporada de novatos como Napheesa Collier o Arike Ogunbowale. ¿Entonces, de todos modos? Y yo Perdí el campo de entrenamiento porque estaba en Turquía, así que ni siquiera pude demostrar que valiera la pena ".

Sin embargo, Plum comenzó la mayoría de los juegos de Ases la temporada pasada, promediando 9.5 puntos y 4.0 asistencias. Laimbeer dijo que Plum trabajará más duro que nadie en el gimnasio, pero ese no era el problema. Era cuestión de darse cuenta de que ser jugadora en la universidad no era un enfoque realista de su carrera profesional.

En Washington, Plum siempre tuvo que hacer algo con el resultado señalado. No abierto? Hazte abierto. Dispara de todo. Empújalo salvajemente sobre los labios si es necesario. Solo marca, marca, marca. Era su identidad.

"Tuvo que atravesar la escuela de golpes duros, a falta de un mejor cliché porque estaba luchando sola", dijo Laimbeer. "A veces todavía se pelea. Esos dos espectáculos (en el Juego 3) donde bajó la cancha y arroja algunos toros — … no puedes hacerlo. Detente. Eso es contra lo que tiene que luchar". "No la llamaría demonio. Diría que tiene que luchar contra su pasado".

"Ella está aprendiendo cómo equilibrar ser un (guardia de nota) y una creadora. Esto seguirá siendo un proceso … Ella es una muy buena jugadora, (y) ahora, su nivel de la confianza ha comenzado a igualar su nivel de habilidad ".

El entrenador místico Mike Thibault en la guardia de ases Kelsey Plum

Pero Plum no está solo en esto, dijo Laimbeer. Espera comparar este equipo de Ases con el inicio de los equipos Lynx de Minnesota que ganaron cuatro títulos: un grupo de jugadores muy talentosos que aprendieron a jugar juntos y compartir la pelota.

"El sacrificio individual es el nombre del juego si quieres ganar", dijo Laimbeer. "Esto es muy difícil para los jugadores jóvenes, especialmente porque quieren salir y hacerse un nombre, ser un All-Star todos los años".

Plum sabe que Laimbeer va a ser brutal, y cuando se le preguntó cómo le responde, sonrió e hizo un movimiento tambaleante con la mano en los picos y valles.

"Mi primer año con Bill fue: 'No puedes salvar a nadie'. Este año, he ahorrado bastante bien y es 'No puedes pasar a nadie'", dijo. "Veo que esa es su forma de motivar. Sin embargo, creo que es la forma correcta para mí. Me ayuda".

"Entonces sí, ha sido una forma muy constructiva de carácter y resistencia para mí. Pero creo que ha sido una bendición disfrazada. Porque sé que hay una luz al final del túnel, y estoy pasando por las cosas que "tener que pasar lo haría mucho más gratificante".

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