Una búsqueda de "#hongkong" en Twitter revela una vasta parte visual de las inevitables protestas de la ciudad, incluyendo agitprop a favor de China, memes encantadores e imágenes de cientos de miles de manifestantes en favor de la democracia que han envalentonado los ataques policiales.

Pero las mismas búsquedas de Hong Kong en TikTok, la aplicación de video corto de un gigante tecnológico con sede en Beijing que se ha vuelto viral en los Estados Unidos, revela una versión extremadamente diferente y, para el gobierno chino, más políticamente en forma – Versión de la realidad: selfies activos, fotos de comida y single, con un toque de agitación a la vista.

TikTok se ha convertido rápidamente en una de las aplicaciones móviles favoritas de Estados Unidos, un elegante y frenético patio de juegos para adolescentes, y se ha descargado más de 110 millones de veces en los EE. UU. Con la combinación de memes suaves, chucherías rápidas y tapones para los oídos como Old Town Road, la aplicación se ha convertido rápidamente en la exportación de redes sociales más exitosa de China al extranjero y en un fenómeno global, instalado por 1.300 millones de usuarios en en todo el mundo

Las personas famosas también se están estancando en la aplicación, incluido el mariscal de campo de los New England Patriots, Tom Brady, cuya primera publicación de video, una apertura de súper temporada el martes establecida por el barrio "caliente" del rapero. Young Thug: coincidió con el nuevo acuerdo de marketing multimarcaje de TikTok con la NFL. TikTok ha sido clasificada entre las aplicaciones más descargadas del mundo durante los últimos 18 meses, según los datos proporcionados por la firma de investigación Sensor Tower. Los espectadores estadounidenses han gastado más de $ 37 millones (aproximadamente Rs.) En los últimos dos años en monedas virtuales para sus creadores favoritos, la principal forma de ganar dinero de TikTok.

Pero a los investigadores les preocupa que la aplicación también pueda ser una de las armas más efectivas de China en la guerra de información global, llevando la censura al estilo chino al público estadounidense y dando forma a cómo entienden los eventos del mundo real. Las principales preocupaciones de los investigadores son los comentarios públicos limitados de TikTok sobre el contenido que elimina y su supuesta independencia de los censores en Beijing.

La empresa matriz de TikTok, ByteDance, dijo en un comunicado que los datos de los usuarios de EE. UU. Se almacenan internamente y que el contenido de las aplicaciones y las políticas de moderación en los EE. UU. Están dirigidas por un equipo con sede en EE. UU. No influenciado por el gobierno chino. . ByteDance se negó repetidamente a que los ejecutivos estuvieran disponibles para entrevistas de grabación.

En su declaración, la compañía defendió a TikTok como un lugar de entretenimiento, no de política, y dijo que su audiencia gravita allí por contenido positivo y alegre, como una posible explicación de por qué tan pocos videos se relacionan con temas delicados. como las protestas en Hong Kong.

La compañía se negó a proporcionar detalles sobre cómo se aplica la policía estadounidense o cómo el equipo estadounidense está protegido de la influencia de las autoridades de Beijing, donde se encuentra ByteDance. Los funcionarios de la embajada china no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La creciente popularidad de TikTok apunta a la tensión entre los poderes globales de la Web: Estados Unidos, donde la libertad de expresión y las ideologías en competencia se mantienen como caminos sociales (a veces desordenados), y China, donde las críticas políticas están prohibidas por ser perturbadoras.

La contraparte china de TikTok, dicen los investigadores, sigue cautiva de las ideas del régimen gobernante de restricción y censura apropiadas; Los críticos señalan cómo el Partido Comunista del país lo ha utilizado como una herramienta de propaganda para audiencias jóvenes que de otro modo no podrían buscar noticias de los medios estatales.

Yaqiu Wang, un investigador de Human Rights Watch con sede en Hong Kong, dijo que las protestas de Hong Kong marcaron una de las primeras pruebas importantes de cómo las empresas chinas podrían proyectar dogmas del gobierno a una audiencia global.

"Están haciendo que los medios comerciales recarguen o reproduzcan lo producido por los medios estatales. Y están obligando a la censura a crear una narrativa en el sentido de que esto no es lo que sucedió", dijo Wang. "Para las empresas chinas, el gobierno tiene mucho control. No tiene otra opción. Si es políticamente sensible, su empresa está en riesgo".

Considerado durante mucho tiempo como una unidad de inicio para memes virales, TikTok en los EE. UU. Se está embarcando en una especie de adolescentes en las redes sociales, expandiéndose a una nueva plaza pública para que los nuevos espectadores aprendan e interrumpan los eventos actuales. Los videos hashtag # trump2020, por ejemplo, han obtenido más de 70 millones de visitas: un clip del usuario de CountryGirl9352, en el que se sincroniza con la queja de Trump sobre pajitas de plástico, ha recibido más de 500 comentarios y 10,000 me gusta.

Es imposible saber qué videos están censurados en TikTok: las decisiones de ByteDance con respecto al contenido que aparece o los censores no están claras. La compañía no proporciona información sobre videos que elimina por violar sus prohibiciones contra el discurso de odio o el extremismo, y no proporciona los tipos de herramientas que harían que la plataforma fuera accesible para la investigación externa. También es posible que los usuarios de Hong Kong puedan autocensurarse al no publicar contenido con contenido político en una aplicación de censura china cuidadosamente analizada.

Pero los hashtags populares utilizados por el manifestante de Hong Kong que se han extendido ampliamente en otras redes sociales apenas existen en TikTok.

El hashtag #antielab, una publicación organizativa central que llama a la resistencia de los manifestantes a un proyecto de ley de extradición visto como debilitar la soberanía de Hong Kong, tiene más de 34,000 publicaciones de Instagram, pero solo 11 publicaciones de TikTok, con un total de aproximadamente 3,000 puntos de vista. Los hashtags para #HongKongProtests y #HongKongProtestors, algunos de los lugares de rally más grandes en Twitter, devuelven un solo video o un mensaje de error: "No se ha encontrado un hashtag: vea videos en tendencia". El hashtag #HongKongProtest mostró seis videos, con un total de aproximadamente 5,000 visitas.

Las búsquedas en la aplicación TikTok de EE. UU. Con caracteres chinos producen resultados similares. Un importante hashtag de protesta (送 送 中), usado para referirse al movimiento anti-extradición, muestra alrededor de 100 videos con un total de 105,000 vistas. En comparación, un hashtag para # mensajes en TikTok tiene más de 6.6 millones de visitas.

La empresa matriz de TikTok ha proporcionado información limitada sobre su combinación de censores y algoritmos humanos, que escanean videos y eliminan palabras e imágenes en la lista negra. El jefe de la compañía dijo el año pasado que contrataría a 10,000 moderadores para marcar y eliminar el contenido después de una ofensiva de los reguladores chinos con el objetivo de "contenido inapropiado" de la aplicación.

Esta falta de transparencia, junto con las raíces chinas de la compañía, parece haberse convertido en una sátira para algunos usuarios de TikTok. El hashtag #TiananmenSquare, llamado así por el extenso centro de Beijing, donde las fuerzas militares en 1989 mataron a miles después de las protestas en favor de la democracia, una masacre estrictamente censurada en China, muestra unos 20 videos, la mayoría de ellos bromeando sobre el episodio de sangrienta nunca sucedió.

Los investigadores dijeron que las campañas organizadas en línea para depreciar a los manifestantes de Hong Kong también sugieren que ByteDance podría usarse para influir en las percepciones globales. Facebook, Twitter y YouTube el mes pasado dijeron que habían eliminado cuentas falsas, incluidas algunas disfrazadas de estadounidenses comunes, que habían elogiado al gobierno y retratado a los manifestantes como terroristas y cucarachas.

"Si están dispuestos a hacer esto en Twitter y Facebook, seguramente querrán hacerlo en su plataforma", dijo Elliott Zaagman, escritor y coanfitrión de un popular podcast en la industria tecnológica china.

A pesar de la creciente popularidad de TikTok en los Estados Unidos, la aplicación apenas se ha registrado en los círculos de gobierno de Washington. Muchos legisladores probablemente escucharon por primera vez sobre la compañía cuando un ejecutivo de Facebook mostró su ascenso en una audiencia este año como evidencia de que Facebook no mantenía el monopolio de la atención de la gente en línea.

En febrero, la Comisión Federal de Comercio multó a la compañía con $ 5.7 millones por acusaciones de que violaba las reglas destinadas a proteger la privacidad de los niños en línea. Los guardias de la FTC dijeron que el predecesor de TikTok, la aplicación de karaoke Musical.ly, ha recopilado ilegalmente nombres, direcciones de correo electrónico, fotos y otros datos de niños menores de 13 años.

Desde entonces, ByteDance ha intentado presentarse ante los reguladores, registrando a su primer cabildero en junio y contratando asesores adicionales afuera un mes después, según muestran los registros federales de ética.

ByteDance ha sido nombrada la startup más valiosa del mundo gracias a las inversiones masivas de centros tecnológicos como el SoftBank Group de Japón, que lo han valorado en más de $ 75 mil millones. (Uber, en comparación, vale menos de $ 60 mil millones).

Establecido en 2012, ByteDance ahora posee un conjunto estable de programas de noticias, videos y selfies, la mayoría de los cuales se utilizan casi exclusivamente en China. Pero en Silicon Valley, se estima que TikTok ha seguido un ascenso codiciado de manera única, convirtiéndose en la primera aplicación china en perforar realmente el flujo global de Internet.

TikTok se parece mucho a su contraparte china, Douyin, que ByteDance solo pone a disposición del público en China continental. La aplicación se ha convertido en uno de los canales de noticias y entretenimiento más populares en la segunda economía más grande del mundo, y ha sido celebrada en los medios estatales como una historia de éxito en el hogar, muy adecuada para difundir la ideología del gobierno.

La propaganda respaldada por el estado es común, dijo Zaagman, quien la comparó con la droga escondida en un recipiente de comida para perros: un montón de videos divertidos que hacen que sea más fácil tragarse un agujero de nacionalismo.

ByteDance debe cumplir con el "Gran Cortafuegos" de China, que bloquea las principales fuentes de noticias y censura que la parte considera hechos e ideas objetables. La ley exige que las plataformas de medios sociales de China aclaren la controversia política, y la contraparte china de TikTok ha prohibido una amplia gama de temas supuestamente subversivos, incluido cualquier contenido que cause "vergüenza".

Entre las imágenes censuradas, el periódico estatal Global Times dijo el año pasado, estaba el dibujo infantil de Peppa Pig, que dijo que estaba asociado con "reproches injustos y la antítesis de la generación más joven que el Partido está tratando de cultivar". . (ByteDance luego rechazó esa afirmación y Peppa Pig vive en la corriente principal de TikTok en los EE. UU.)

Los mensajes patrióticos han dominado a Douyin en las semanas desde que comenzaron las protestas en Hong Kong: People Daily, los medios oficiales del partido, publicaron un video la semana pasada de la policía de Hong Kong haciendo un despido, que recibió 1.1 millones de "me gusta". y alrededor de 40,000 comentarios.

Los propietarios de TikTok también se han apoyado rutinariamente en las demandas e intervenciones del gobierno. ByteDance se vio obligado el año pasado a desmantelar su popular aplicación de comedia Neihan Duanzi (más o menos traducida, "broma implícita") después de un barrido del gobierno, durante el cual los reguladores chinos dijeron que se había infringido el "contenido vulgar y obsceno" de la aplicación. muy social y "provocó un fuerte asco".

El fundador de ByteDance, Zhang Yiming, uno de los hombres más ricos de China, emitió una disculpa pública modesta por el contenido que llamó "en desafío a los valores socialistas centrales" y prometió que la compañía trabajaría para proporcionar las voces de esa parte se "transmiten en vigor".

"No se puede poner nada en Douyin que se oponga a cualquier línea oficial del partido y espere que permanezca por mucho tiempo", dijo Matt Schrader, analista chino del grupo de defensa Alliance for Securing Democracy, con sede en Washington.

"El encarcelamiento de más de un millón de uigures, la corrupción de miembros de alto nivel del partido, los videos de los manifestantes de Hong Kong: ninguno de ellos está en pie", agregó. "Cualquier cosa que sea una fuente de noticias o una aplicación de noticias debe ser compatible con la versión del mundo que quieren que la gente vea".

Esta postura también se traslada a otros mercados importantes de TikTok. El jefe de operaciones de la compañía en India, Raj Mishra, dijo que la plataforma no contará con destacados críticos de los líderes del país porque, como le dijo a Bloomberg a principios de este año, la aplicación es un lugar "donde la gente viene a divertirse en lugar de creando cualquier conflicto político ".

Hoy en día, TikTok en los Estados Unidos es un atractivo patio de juegos de memes, música y otras distracciones, con vínculos estrechos con la política dominante y sin garantía de crecimiento futuro. Pero los expertos en aplicaciones creen que puede convertirse en una parte desalentadora de la cadena alimentaria de información en línea de los estadounidenses, de la misma manera que Facebook, fundada como una aplicación para estudiantes universitarios, transformó las arenas de noticias, política y desinformación. .

"Es una plataforma enormemente sin explotar que las organizaciones pueden usar para cambiar las percepciones de una audiencia masiva", dijo Rohan Midha, director gerente de PMYB, una empresa de marketing con sede en el Reino Unido que ayuda a coordinar El patrocinio corporativo trata con cuerpos crecientes de personas influyentes de TikTok. "Y la mayoría de los usuarios son bastante jóvenes, por lo que puede llegar a un nuevo grupo demográfico cuya creación puede ser más fácil de formar completamente.

© The Washington Post 2019

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