Si se resistían o decían que se irían, los líderes amenazaron con retirar a sus hijos, negarles el transporte a sus hogares y decirles a sus seres queridos que se había negado y que "solo Dios" los amaba, según los fiscales. Otros se vieron obligados a entregar bienes personales, pasaportes y documentos de inmigración para asegurarse de que no se irían, dijeron los fiscales.

El dinero se usó parcialmente para pagar la expansión de los Ministerios del Valle Imperial, dijeron las autoridades. Establecida en la década de 1970, su misión declarada es "restaurar" a las personas con problemas de drogas a hogares de rehabilitación basados ​​en la fe, según los fiscales. La organización dirigió unas 30 iglesias subordinadas en todo Estados Unidos y México, dijeron los fiscales.

Después de las redadas de mayo de 2018, cuando agentes federales confiscaron computadoras, teléfonos celulares y más de $ 45,000 en efectivo de algunas propiedades, González dijo a los periodistas locales que el dinero se usó "para pagar automóviles, pagar facturas".

Pero los ex miembros y aquellos familiarizados con las actividades de la iglesia han descrito prácticas de explotación y resultados vergonzosos.

Shaunte Martinez, una ex residente y mujer sin hogar de El Centro, le dijo a un periodista que estaba conmocionada por las restricciones y expectativas en el hogar y lo describió como "lavado de cerebro".

"Ellos querían que yo hablara en lenguas y yo no", dijo.

La Sra. Martínez dijo que luego se quedó sin hogar nuevamente.

Jessica Solorio, fundadora de Charity Spread The Love, le dijo a una estación de noticias local de KYMA en 2018 que su organización había ayudado a personas a abandonar los Ministerios del Valle Imperial.

"Los que vinieron a nuestro centro nos dijeron que habían sido traídos bajo falsas pretensiones, que no estaban exactamente seguros de en qué se estaban metiendo", dijo. "Entonces, de una forma u otra, dejarían el programa y quedarían atrapados en las personas sin hogar de El Centro".

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