Camae Ayewa se apoyó en su micrófono de cerca y pronunció una poesía evocadora, destructiva y profética mientras el video de una bola de fuego salvaje se proyectaba detrás de ella.

El paisaje electrónico proveniente de su computadora portátil se basó en una serie de burlas, explosiones grasientas y la Sra. Aewa, actuando bajo el nombre de Madre Moro, se dirigió al público con voz áspera. "Queremos que nuestras realidades vuelvan", dijo. "Queremos recuperar nuestro futuro".

Más tarde, adoptando una cadencia de rap, aplaudió: "Solo quiero dejar en claro que la revolución está en todas partes".

Esto fue en 2017, en Pioneer Works en Brooklyn, y estaba abriendo para la banda de rock A Place to Bury Strangers. Gran parte de la audiencia parecía vaga acerca de la intensidad de su banda, pero la Sra. Ayewa se inclinó, gruñendo a la multitud, no de manera performativa, no con juegos, pero seria con la muerte, exigiendo que la gente se comprometiera. Después de todo, no tenían otra opción.

El otoño pasado, en un pequeño teatro de Chicago, Ben Lamar Gay sacudió los instrumentos de percusión; tocaba tonos largos y bajos en la guitarra (un instrumento de cuerda del norte de África); que se pierda algunas melodías simples y rizadas en su marco; y cantó, sin compañía, sobre la pérdida de su amor y la sensación de perderse. El canto se convirtió orgánicamente en un grito sensual y él selló sus pies. La audiencia se unió, llenando la sala a un ritmo de elevación. La sensación de muchas compañías cantando y moviéndose juntas duró mucho después de que los oyentes abandonaron el teatro.

La Sra. Ayewa y el Sr. Gay pertenecen a una nueva generación de narradores visionarios negros que usan palabras, música, electrónica y medios mixtos para conectarse con una larga tradición, lo que cuestiona la naturaleza misma. de rendimiento. Muchos de estos jóvenes artistas tocan varios instrumentos, resistiendo la idea del dominio técnico como un objetivo final, y se ven a sí mismos como algo más que artistas. Volviendo a la historia durante siglos, están ideando estrategias para el futuro, insistiendo en la música como un esfuerzo colectivo.

El Sr. Gay describe su trabajo como un proceso de "tratar con el folklore y la historia", pero también falsificación antes. "Cuando intentas encontrar algo, es una búsqueda", dijo en una entrevista. "Ya estás pensando en el futuro".

Creció en agoikago, pero encontró su voz musical mientras vivía en Brasil en la década de 2000. "Una cosa importante fue cuando pude conectar al hombre de samba y al hombre de blues" el dijo.

Alentada por su madre musical, la Sra. Charles estudió voces operísticas y flauta de jazz mientras seguía a D.J. muestra los fines de semana, finalmente descendiendo a una identidad híbrida. Hoy es cantante, compositora, música electrónica y productora de videos antiguos. Su primera grabación de larga duración, "Girl in Green Shoes", de 2017, presentó versiones interpretativas de los estándares de jazz, junto con orígenes afilados. Dependiendo en gran medida del muestreo y la manipulación digital, el álbum se mantiene cerca del sonido popular detrás de los actos de R&B como SZA y Kelela, pero se dibuja más claramente en un amplio espectro de la historia, y su poesía basada en mensajes descansa menos sobre sexo y romance en su búsqueda de significado.

"Eres exactamente quien soñaste que serías / y exactamente quién te llevaría a ser", canta en el mantra.

El trabajo de la Sra. Ayewa a menudo cuenta historias oscuras ("La idea es viajar a través del tiempo en la agitación de las carreras", dice en una letra contundente), pero lo ve como parte de un movimiento que conduce a un lugar más brillante y alentador, también, lejos de las viejas etiquetas, y por lo tanto, lejos del pasado.

"Lo predominante de ser Afrofuturista es que no estoy diciendo, este es el final, todos estamos condenados", dijo en una entrevista reciente. "Digo en cada programa: no nos dirigimos al Día del Juicio. Creo que hay otra forma. Por lo tanto, se trata de obligar a la audiencia a comprender otra forma de digerir la verdad".

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