Coco Gauff, a los 15 años y en su primera gira del Abierto de Estados Unidos, lo hizo bien.

Lo que hace que Naomi Osaka sea especial es su habilidad para entrar al juego y jugar al tenis despiadado, y luego, con el apretón de manos completo, acercarse y que la humanidad entienda una imagen. mayor

Es una combinación rara y atractiva. Y se exhibió en el estadio Arthur Ashe el sábado por la noche mientras Osaka, el No. mundial 1, jugó uno de sus mejores y más centrados juegos para derrotar a Gauff, el último salvaje del deporte, 6-3, 6-0. Osaka, de solo 21 años, se puso inmediatamente las nuevas zapatillas de deporte de su oponente, ayudándola a ser positiva.

"Para mí, la definición de atleta es alguien que en la cancha te trata como tu peor enemigo, pero fuera de la cancha puede ser tu mejor amigo", dijo Gauff más tarde. "Creo que eso fue lo que hizo esta noche".

A medida que avanzan los epigramas del tenis, la definición de un atleta de Gauff puede merecer un lugar junto a "la presión es un privilegio" o "si puedes cumplir con Triumph and Disaster" y tratar a esos dos conductores de la misma manera. "

En el caso de Osaka, tuvo que manejar el resultado de dos triunfos de alto perfil y cargados de emociones en el Estadio Ashe el año pasado.

Ella no los trataba igual. Hace un año, bajó la intensidad de su tele para cubrirse los ojos y las lágrimas cuando las botas subieron a la ceremonia de premiación después de derrotar a Serena Williams para ganar el título Open en una final que se había vuelto fea, sin culpa propia, cuando Williams se estrelló contra la silla de la silla del partido, Carlos Ramos.

El sábado por la noche, Osaka se enfrentó por completo y abrazó la tribulación de una situación muy diferente, convenciendo a Gauff de que dividiera la entrevista posterior al partido después de su partido de tercera ronda para que la adolescente pudiera procesar su frustración. y hablando directamente con los miles de fanáticos que le han mostrado mucho apoyo.

Ambos jugadores terminaron en lágrimas, con Osaka ahogándose cuando se volvió hacia los padres de Gauff en las gradas.

Tal vez debería tener más conversaciones con Osaka, que tuvo que crecer en el centro de atención, incluso si el foco estaba en ellos a una edad posterior.

Gauff parece más madura a los 15 años que Osaka a los 15 años, más cómoda en medio de un remolino, más capaz de articular emociones complejas, y ciertamente más capaz de competir con sus mayores.

Osaka no ganó su primera victoria en el WTA Tour hasta que cumplió 16 años y no alcanzó la cuarta ronda de un torneo de Grand Slam hasta que cumplió 20 años. Pero incluso Osaka ha recorrido un largo camino en un tiempo relativamente corto.

Más riesgo Riesgo: Belinda Bencic, a quien Osaka enfrentará en la cuarta ronda, la ha derrotado dos veces en carreras fuertes esta temporada. Pero Osaka, que debe defender con éxito su título para tener una oportunidad Nr. 1, ahora es un divisor abierto probado.

"Cuando perdió esa ventaja de 5-1 ante Casey, creo que fue un momento de ajuste de cuentas para ella", dijo Shriver. "Todos pensamos que podría tener este patrón de colapso en grandes momentos. ¿Pero adivina qué? Ella lo superó y convirtió lo que podría ser una buena combinación en Ashe en un momento de enseñanza, y es un Excelente capacidad de tener en lugar de seguirlo.

El sábado por la noche, Osaka rescató otro caso difícil en el mismo sitio de cacofonía, no para él, sino para un ansioso joven de 15 años.

"Lo que sea que haga, trato de decirme que lo haga solo desde el corazón", dijo Osaka.

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