El escritor vienés Stefan Zweig fue un pacifista político durante la Primera Guerra Mundial y se mudó a la neutral Suiza, abandonando su país, el Imperio de los Habsburgo de Austria-Hungría, que estaba luchando en alianza con Alemania. En 1919, con la guerra y Austria como república, Zweig regresó a casa.

El 24 de marzo, abordó el tren en la frontera austríaca en la pequeña ciudad medieval de Feldkirch y vio a los ciudadanos reunidos con anticipación emocionada de otro tren listo para llegar a la estación, en dirección opuesta, de Austria a Suiza. "Salió lentamente, casi magníficamente", escribió Zweig, "el tren giró, un tren especial, no del tipo habitual, ágil, resistente al clima, pero con abundantes vagones negros, un tren de lujo". Zweig se preguntó de qué se trataba el alboroto. "Entonces reconocí detrás de la ventana de vidrio del azulejo del automóvil el Emperador Karl, el último emperador de Austria, parado con su esposa vestida de negro, el Imperio Zita. Me sorprendió; el emperador austríaco, heredero de la dinastía de los Habsburgo que gobernó por setecientos años, estaba abandonando su reino! "

Karl y Zita estaban dejando atrás no solo sus palacios en Viena, sino también la época histórica a través de la cual los emperadores e imperios eran de importancia política en Europa. El Kaiser Wilhelm había salido de Alemania hacia los Países Bajos, y el zar ruso y la zarina, con sus hijos, habían sido asesinados por los bolcheviques un año antes. El rey Jorge V de Gran Bretaña siguió siendo el emperador de la India, al menos oficialmente, pero no había más emperadores en Europa. Para 1919, las tierras del antiguo Imperio de los Habsburgo ya se habían dividido en un nuevo mapa de estados nacionales.

El 10 de octubre, casi siete meses después de que la última pareja imperial de Austria abandonara el país, se estrenó una nueva ópera en la Ópera de Viena. "Die Frau ohne Schatten" o "La mujer sin sombras", de Richard Strauss, presenta papeles activos para una soprano y tenor que desempeña el papel de un emperador y emperador mitológico. Cuando Karl y Zita fueron exiliados a Suiza, sus homólogos de ópera cantaban con todo el corazón en el escenario. El imperio operativo de Strauss era en realidad una diosa desde su nacimiento y, por lo tanto, no podía arrojar una sombra, lo que significaba que no podía dar a luz a niños humanos. La ópera comienza con la maestra aprendiendo que si no puede obtener una sombra dentro de tres días, su esposo humano, el emperador, volverá a la piedra.

Strauss compuso "Die Frau ohne Schatten" en estrecha colaboración con su libretista, el extraordinario poeta vienés Hugo von Hofmannsthal. El bisnieto de un comerciante de seda judío que fue ennoblecido por el emperador de los Habsburgo, Hofmannsthal había deslumbrado al mundo literario vienés con su poesía desde que era gimnasta a principios de la década de 1890. Su colaboración con Strauss produjo las mejores obras de la ópera alemana. Siglo XX: "Elektra", "Der Rosenkavalier", "Ariadne auf Naxos" y, por supuesto, "Die Frau ohne Schatten".



Ambos habían trabajado en "Die Frau" desde antes del estallido de la Primera Guerra Mundial. El 25 de julio de 1914, un mes después de que el archivo Franz Ferdinand fuera asesinado en Sarajevo y una semana antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, Hofmannsthal ya estaba obsesionado con su imperio mitológico: "Ella tiene poco que decir y, sin embargo, es la mayor figura importante en la ópera ". Se imaginó que" una luz espiritual irradia de ella, y cada etapa en su camino hacia la humanidad está marcada, por así decirlo, con linternas intermitentes. "Ya tenía la paleta de colores para su escena de apertura decidida: 'Una vez que el imperio ha decidido descender al mundo de las personas, el día se rompe'. El cielo es" verde, luego púrpura pálido, hasta que alcanza el rojo más intenso. ardiente amanecer ".

Era un imperio para el siglo XX, un imperio para la era de la democracia, descendiendo desde sus alturas palaciegas hasta las viviendas más humildes de la gente común y aprendiendo lo que significa ser humano, buscando ganar una sombra como un signo de su propia humanidad, pero finalmente se da cuenta de que violaría el código moral de la humanidad si tomara la sombra de otra mujer. Hofmannsthal incluso pretendió decirle a Strauss cómo componer su música: "En el gran septeto, tu maestría debe encontrar la manera de darle a su voz ese brillo que sale sobre todo. las otras partes ". El Emperador, aunque tenía una hermosa y desafiante música de tenor. cantar, jugó un papel secundario en el drama. Su gran pasión, una típica pasión de los Habsburgo, era la caza.

El año 1919 fue significativo en la cultura europea, con partes audaces para el futuro de la posguerra: fue el año en que Walter Gropius fundó la Bauhaus y Marcel Duchamp pintó un bigote en "La Mona Lisa". "Die Frau ohne Schatten", por el contrario, era casi seguramente conservador en su lenguaje musical romántico tardío, en su fabuloso libreto de un imperio e imperio centrado en el corazón, y en su celebración de la fertilidad y el nacimiento. como fundamento del matrimonio y la sociedad. La ópera en realidad presenta un coro de niños no nacidos, el futuro de Europa.

A diferencia del pacifista Zweig, Hoffmannsthal y Strauss apoyaron públicamente el esfuerzo de guerra de Austria. Cuando Hofmannsthal se unió al servicio militar austríaco en 1914, su tarea consistía en escribir propaganda en tiempos de guerra, Strauss afirmó que estaba preocupado por el incompleto "Die Frau ohne Schatten". Le escribió a la esposa de Hofmannsthal: "Hugo tiene el maldito deber de no morir antes de que yo reciba el Acto III, que le brindará más honor que un hermoso obituario".

El tercer acto de la ópera pertenece al imperio, y a Strauss, famoso por su amor por la voz de soprano, le gustó su escritura vocal más bella, cantada en el estreno de la legendaria soprano de Habsburgo Moravia Maria Jeritza, solo unos años mayor. que la emperatriz Zita. El emperador operativo llega al escenario con un bote, buscando rescatar al emperador confrontando a su padre, el dios Keikobad: "Soy su hijo, no tengo miedo", canta con una frase contagiosa, logrando una expresión total de claro y audaz A. alto Ella está acompañada por un leñador solemne y busca respuestas de trompetas en el escenario. Strauss cambia la llave al E-flat (la solemnemente hermosa tecla "Flauta Mágica" de Mozart, otra ópera de la historia musical de Viena), y un violín solista presenta y acompaña a la dama, combinando la gracia de su soprano. . Seguida de un trío en la lira, ella pide que se le permita tomar el lugar que le corresponde entre las mujeres del reparto, pero se niega a admitir una sombra a expensas de otra mujer.

Cuando se perdió su lado, "Die Frau ohne Schatten" expresó la visión de Hofmannsthal y Strauss de lo que debería seguir en Europa: la ópera trata sobre la fertilidad y la descendencia, la sombra que se persigue es el signo de una mujer que da a luz a sus hijos, en un momento en que el continente tendría que volver a emitirse después de los desastres extremos de la guerra. Las muertes civiles y militares se estimaron en hasta 40 m, sin incluir las muertes por la pandemia de gripe española.

Sin embargo, la ópera también es retrospectiva, incluso aguda. Si bien 1919 fue un momento democrático, con Woodrow Wilson en París presidiendo la creación de una Europa recientemente democrática en la Conferencia de Paz de París, también fue un momento, para algunos, de nostalgia imperial, para alimentar la memoria de emperadores e imperios perdidos, ahora imaginado tal vez como más humano, más cariñoso de lo que realmente era cuando reinó antes de la guerra.

Los Theifutes de las tierras de los Habsburgo, por ejemplo, mantuvieron un fuerte sentido de lealtad hacia el emperador de toda la vida Franz Joseph, quien los emancipó como ciudadanos en la década de 1860 y los protegió de la persecución hasta su muerte en 1916. Y muchos lloraron Al final del imperio de los Habsburgo, temiendo que experimentarían tiempos más difíciles en las nuevas naciones de Europa Central y del Este. De hecho, lo hicieron, con un creciente antisemitismo en las décadas de 1920 y 1930. Mis cuatro abuelos, nacidos con el tema de Franz Joseph, lo recordaron fielmente en la ciudad de Nueva York en la década de 1970. Ellos también pudieron ver algo de valor. en la pareja imperial en el corazón de "Die Frau ohne Schatten".

No fue solo la partida de Karl y Zita lo que lloraron algunos austriacos. Fue el final literal de su estilo de vida imperial. Aunque el final de la guerra se formalizó en junio de 1919, cuando el Tratado de Versalles impuso daños severos y cesión territorial a la Alemania derrotada, se ratificaron cambios verdaderamente extraordinarios en el mapa de Europa más tarde ese año. El 10 de septiembre, el Tratado de Saint-Germain puso fin a la guerra con los Habsburgo Austria-Hungría. El historiador de Harvard Archibald Cary Coolidge, miembro del equipo académico de Wilson para negociaciones de paz, informó: "Lo más interesante desde mi llegada a París fue presentar las condiciones de paz a los austriacos. Fue una ocasión que atrajo la imaginación. , esta rendición de la sentencia de muerte oficial a un estado que durante tantos siglos ha sido una de las grandes potencias del mundo ".

Los mapas del siglo XIX del "Imperio austrohúngaro" o "Imperio de los Habsburgo" se convirtieron en antigüedades instantáneas, mostrando los límites fantasmales de un país muy grande que inmediatamente se volvió mitológicamente extraño y remoto. Saint-Germain ratificó la fragmentación del imperio en el mapa más popular del siglo XX de las naciones-estados que comprendían Europa Central y Oriental: Austria y Hungría, así como Oslo-Eslovaquia, Rumania, Polonia, Italia y los Balcanes. El estreno de "Die Frau ohne Schatten" en Viena en 1919, aunque jugó fantasías ambivalentes sobre emperadores e imperios, fue un evento cultural inaugural para la nueva república austríaca.



Un siglo después, la ópera de Viena restauró la obra, dirigida brillantemente por el director de orquesta alemán más famoso del momento, Christian Thielemann. También es el más conservador, en sus gustos de rapero, y nacionalista en su política cultural. El director francés Vincent Huguet, sin embargo, presentó audazmente esta ópera de cuento de hadas en el contexto histórico de 1919. Evocaba el momento de la posguerra de la manera más aterradora, mostrando al emperador de caza y al imperio exigente, en sus escenas vocales particularmente hermosas, mientras deambulando por una escena esparcida por los cadáveres de los muertos de guerra, como forzado a enfrentar las consecuencias de la irresponsabilidad imperial, el costo para la vida humana, incluso cuando el imperio se esfuerza por convertirse en humano.

El emperador y la emperatriz de Strauss viven en continuidad artística; sus paralelos en la vida real marcaron vidas más complicadas. El emperador Karl murió joven en Madeira en 1922. En 2004 fue golpeado por el papa Juan Pablo II, el primer paso hacia la santificación, en parte justificado por sus esfuerzos en nombre de la paz durante la Primera Guerra Mundial.

En 2009 fui contactado por un sacerdote francés que me preguntó si serviría en un comité de la iglesia para considerar el Imperio Zita para las palizas. Se requería una investigadora estadounidense porque había huido de la Europa nazi a América. Ella voló desde Lisboa al Aeropuerto La Guardia en el Pan Am Dixie Clipper en 1940 y vivió por un tiempo en Tuxedo Park, a 40 millas al norte de la ciudad de Nueva York. Se reunió con el presidente Franklin Roosevelt en Hyde Park, denunció a los nazis y se comprometió, sobre todo, a buscar una posible restauración de Habsburgo para su hijo Otto como parte del acuerdo posterior a la Segunda Guerra Mundial. Es uno de los desarrollos históricos contrafactuales que pocos han considerado seriamente, una restauración imperial de los Habsburgo en 1945, pero a Zita le pareció perfectamente plausible.

Seguí concienzudamente los registros del Servicio de Inmigración, el archivo presidencial de Roosevelt y los registros de prensa. Incluso busqué y gané al emperador F.B.I. archivo, sorprendentemente minucioso, y reveló que aunque su devoción nunca estuvo en duda, ella permaneció intensamente política. En 1938, en el momento de la anexión nazi de Austria, se informó que la emperatriz Zita, en Bélgica, pasaba horas en oración "por un milagro para salvar a Austria de los Habsburgo".

Zita murió en 1989, a la edad de 96 años, justo cuando otra revolución estaba transformando las tierras del antiguo Habsburgo. Cuando conocí a ese sacerdote francés para tomar una copa en el Black Gold Bar en París, rodeado de imágenes de Josephine Baker, parecía completamente convencido de que Zita era un santo para quien la Iglesia Católica Romana necesitaría durante los tiempos de Europa con problemas.

Strauss y Hofmannsthal imaginaron operativamente en 1919 la importancia potencial de un imperio espiritualmente dedicado para el siglo XX, su belleza adornada con un arpa y afinada a un violín solo en la tecla E-flat. En formas que tal vez no hubieran imaginado, el legado del último imperio de Habsburgo llegaría a un futuro profundo, con su paliza aún pendiente.

Larry Wolff es profesor de historia en la Universidad de Nueva York, director ejecutivo del Instituto Remarque de la NYU y autor del próximo libro "Woodrow Wilson y la reinvención de Europa del Este".

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