Incluso en un Internet repleto de capas de teorías de conspiración e hiperpartidos, el sábado marcó un nuevo capítulo en nuestra historia de crisis posterior a la verdad, elige tu propia realidad.

Comenzó el sábado por la mañana, cuando se supo que el humillado financiero Jeffrey Epstein aparentemente estaba pasando el rato en una cárcel de Manhattan. La muerte de Epstein, que ocurrió solo un día después de que se filtraron los documentos judiciales de uno de sus acusadores, provocó sospechas inmediatas de periodistas, políticos y los umbrales habituales en línea.

En cuestión de minutos, se nombra a Trump, Fox Business anfitriones y Twitter expertos revivió una teoría de la conspiración durante décadas, vinculando a la familia Clinton con muertes supuestamente sospechosas. #ClintonBodyCount y #ClintonCrimeFamily han tendido a Twitter. Casi al mismo tiempo, surgió un hashtag inverso: #TrumpBodyCount, centrado en los lazos de décadas del presidente Trump con Epstein. Cada hashtag estaba acompañado de GIF y memes que representaban al Sr. Epstein con los Clinton o al Sr. Trump para servir como una denuncia viral de irregularidades.

Los duelos de hashtags y su toxicidad complementaria son un claro testimonio de nuestro ecosistema de información profundamente envenenado, uno que se construye y diseña rápidamente para recompensar los impulsos más ardientes de sus peores actores. Se ha dado cuenta de una realidad paralela verdaderamente incomparable y ha ayudado a impulsar el pensamiento conspirador hacia la corriente principal cultural. Y con cada ciclo de noticias, el sistema se vuelve más eficiente, confundiendo a sus campos opuestos. El veneno se extendió.

El aparente suicidio de Epstein es, en muchos sentidos, el escenario de pesadilla detrás de la verdad. La espantosa historia contiene casi todas las características del forraje estereotipado de conspiración: tráfico sexual de niños, poderosos líderes políticos mundiales, vuelos privados con sombra, multimillonarios cuya riqueza no puede explicarse. Como una historia de corrupción, está tan profundamente entrelazada con nuestra actual decadencia cultural y política que, a veces, parece ser demasiado difícil de detectar. La saga de Epstein proporciona municiones para todos, atrayendo a un investigador consulte las noticias del sábado como la "Copa Mundial de Desinformación".

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En el corazón del fiasco en línea se encuentra Twitter, que ha llegado a programar principalmente charlas políticas y gran parte de la prensa. Twitter es magnético durante las grandes historias de última hora; la basura de las noticias la recoge para una segunda información. Pero al principio, a menudo hay una gran discordancia entre la atención dirigida a la plataforma y la información disponible sobre la historia emergente. Esta brecha se llena con especulaciones y, a través de sus peores usuarios, teorías de chismes y conspiraciones.

El sábado, los algoritmos de moda de Twitter agregan lo peor de este detrito, lo curan, lo clasifican y luego lo colocan en el módulo de tendencias en el lado derecho de su sitio web. A pesar de ser una métrica altamente arbitraria y en gran medida "inútil", los temas de tendencia en Twitter a menudo se interpretan como una señal vaga de la importancia de un tema determinado.

Hay muchas posibilidades de que el presidente Trump usara el módulo de tendencias de Twitter cuando dibujó un tuit de conspiración que vinculaba a los Clinton con la muerte de Epstein. En el momento del señor Trump, los "Clinton" era tercer tema de tendencias en los Estados Unidos. El tweet específico del presidente amplificado por más de 60 millones de seguidores apareció de manera destacada en el tema de las tendencias "Clinton". Y como Ashley Feinberg señaló en Slate en junio, el presidente parece tener un historial de uso de tendencias para encontrar e interactuar con tweets.

El sábado por la tarde, una investigadora de propaganda de cálculo, Renée DiResta, señaló que la estrecha relación de los medios con Twitter crea un incentivo para que los propagandistas y partidarios inflen artificialmente ciertos hashtags. Casi tan pronto como #ClintonBodyCount comenzó la tendencia el sábado, los periodistas tomaron notas y comenzaron a lamentar la difusión de esta teoría de la conspiración, convirtiéndola en una noticia y fortaleciendo aún más la tendencia. "Cada tuit extraño … puede plantearse a un pensamiento al que valga la pena prestarle atención", escribió DiResta. "Si haces esa tendencia, la hace realidad".

Que nuestra conversación pública esté cargada en plataformas tecnológicas regidas por algoritmos oscuros agrega aún más comida a las mentes de conspiración. Twitter anti-Trump piensa con cientos de miles de seguidores culpó a los "bots rusos" por el tema de la tendencia de Clinton. A la derecha, sitios pro-Trump como Gateway Pundit (con un largo historial de refuerzo de teorías de conspiración) sugirieron que Twitter estaba suprimiendo y censurando los hashtags de Clinton.

¿Dónde nos deja eso? Nada bueno

Cada vez más, es cada vez más evidente que nuestros sistemas de información no están construidos por el momento, especialmente con la corrupción y la conspiración en el centro de nuestras principales noticias nacionales (Epstein, informe de Mueller, tiroteos masivos) y las propias plataformas que operan como platos de Petri para que florezcan teorías de conspiración extrañas, incluso peligrosas. La colisión de estas dos fuerzas es tan inquietante como un F.B.I. Recientemente, la oficina de campo identificó teorías de conspiración extrema como una amenaza terrorista para la familia. En este ecosistema, los medios de comunicación a menudo están desactualizados y, a pesar de sus mejores intenciones, a menudo actúan como un refuerzo para reclamos infundados, incluso cuando intentan hacer todo lo posible para derrocarlos.

La toxicidad en línea del sábado puede haberse sentido nueva, pero es parte de un ciclo familiar: lo que no se puede explicar fácilmente responde con las mentiras apropiadas. Las voces más débiles son recompensadas por elevar la voz más alta y obtener una gran influencia en la narración de historias. Con cada ciclo, ira y desprecio por las otras construcciones. Extremedo Extreme se asegura de que su enemigo haya manipulado la percepción pública; cada parte es la víctima, pero también es, inexplicablemente, el ganador. El veneno se extendió.

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