Lo primero que notas sobre Orkney es lo hermoso que es. Las vistas son espectaculares cuando las nubes y la niebla te hacen digno de contemplarlas y no sorprende que Orkney atraiga a tantos visitantes del continente escocés y de los cruceros.

Lo segundo que puedes observar es el viento. Y luego, finalmente, observe cuántos árboles hay para obstruir el paisaje. Estas dos observaciones son irrelevantes.

Situadas a costa de la punta más septentrional de Escocia, las Islas Orcadas son remotas y están expuestas a los elementos. Estas características geográficas dificultan la construcción de infraestructura de telecomunicaciones, mientras que la población de la isla de solo 22,000 islas lo hace menos atractivo económicamente para los principales proveedores.

Los orcadianos son conscientes de lo hermosa que es su casa y valoran su estilo de vida. Pero tampoco quieren quedarse atrás cuando se trata de los beneficios económicos y sociales de los servicios digitales.

Mala conectividad

Ha habido algunos intentos de mejorar las cosas. Gracias a la Distribución de Banda Ancha del Reino Unido (BDUK), hay una cobertura rápida rápida del 60%, pero esto se limita a las partes más livianas y económicas de Orkney.

Las áreas, incluida la ciudad más grande de Kirkwall, también tienen cobertura 4G. TechRadar Pro fue capaz de recibir una señal genuina en la mayoría de los lugares usando la red EE, pero usar el espectro de 1800MHz dificulta que las señales penetren en las gruesas paredes de los edificios de Orkney.

También hay brechas significativas en el servicio. Los expertos locales creen que solo hay cinco sitios celulares para un operador móvil para toda la población y algunas de las islas exteriores tienen solo 2G, lo que deja a los residentes incapaces de acceder incluso a los servicios de datos básicos.

Shona Croy, asesora estratégica sobre renovación y conectividad en el Consejo de las Islas Orcadas, cree que Orkney sufre una "falla del mercado" que afecta negativamente a los servicios públicos, la educación y las industrias.

"Orkney tiene la peor conexión en el Reino Unido y no hay ninguna razón por la que debería tenerla", dice ella. "Es una oportunidad de mercado (empresas de telecomunicaciones) que no faltan, y no es que no les hayamos dicho".

Debido a la lejanía de Orkney, también es difícil resolver un problema técnico debido al costo y al tiempo que toma obtener un ingeniero del continente. Y si el ferry que conecta Orkney con el resto de Escocia no está funcionando debido al clima, es aún más costoso para las empresas de telecomunicaciones.

Los celos de algunos residentes miran a las Islas Feroe, un territorio autónomo relativamente cercano de Dinamarca, con características geográficas similares, ya que son atendidos por un proveedor local en Faroese Telecom. La compañía ha expresado su interés en ayudar a Orkney, pero las regulaciones actuales del Reino Unido no le permiten obtener licencias de espectro solo para islas.

A Croy realmente no le importa qué tecnología se usa para mejorar la situación siempre que mejore. Ella cree que la conectividad conducirá a nuevas aplicaciones, como sensores de salud habilitados para IoT para personas mayores, y la educación a distancia puede transformar la vida en la isla al reducir el costo de los servicios de mano de obra intensivos y costosos.

Es por eso que el consejo estaba tan interesado en formar parte de 5GRuralFirst, uno de una serie de suites de prueba 5G asistidas por el gobierno diseñadas para identificar y probar casos de uso potencial para 5G. En Orkney, 5G se está utilizando para ayudar a las industrias a ser más eficientes, entregar señales de transmisión de manera más eficiente y promover el turismo.

(Crédito de la imagen: futuro)

Potencial 5G

Uno de los principales objetivos de 5GRuralFirst es mostrar que la economía de los modelos de operador tradicionales no es adecuada para medir la viabilidad de la construcción de redes en áreas rurales.

Los socios incluyen la red inalámbrica ISP Cloudnet local, que fue construida por un proyecto para proporcionar servicios de comunicación basados ​​en espacios en blanco a barcos, Cisco e investigadores de la Universidad de Strathclyde.

Una ventaja importante a favor de Orkney es que está conectado a un cable de arte submarino más alto, en dirección a Shetland y luego a las propias Islas Feroe. El cable tiene 10 hilos, cada uno con una capacidad de 57 Gbps, y los puntos alrededor de las islas son una serie de conexiones de retorno.

Hasta ahora, 5G se ha activado en 17 países. Los modelos de radio fueron hechos por estudiantes universitarios, mientras que el director gerente de Cloudnet, Greg Whitton, utiliza su conocimiento de la topografía de la isla y la comunidad local para facilitar la asistencia. Por ejemplo, él puede conocer una colina ideal sobre la cual colocar un mástil o un agricultor amigable que ofrecerá su tierra a cambio de una amplia gama libre.

Los participantes del proyecto dicen que si se tratara de BT o alguna otra gran empresa que llamara a la puerta del agricultor, entonces se estarían "frotando las manos" con la esperanza de obtener altos alquileres. Sin embargo, el enfoque local significa que 5GRuralFirst puede conectar comunidades de manera más fácil y rentable.

Otro ejemplo del enfoque típico de 'una talla para todos' para la implementación de redes son los dispositivos. Los modelos de negocios que consideran que Orkney no es económicamente viable incluyen el uso de kits por parte de proveedores de un solo nivel. 5GRuralFirst está utilizando el paquete basado en software de dos proveedores de reducción de costos y permite construir una red que puede actualizarse una vez que los Orcadians obtengan teléfonos compatibles.

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OpenRoaming

"Los cuatro principales operadores no traerán el 5G de Orkney", dice Dez O'Connor, gerente de proyectos de Cisco. "Se están centrando en las principales ciudades y luego van a las ciudades con la siguiente población más grande.

"No construirán infraestructura competitiva en todas las islas, y algunas tendrán solo una población de 50".

5GRuralFirst está abierto para trabajar con o con cuatro operadores. Por ejemplo, uno podría acordar construir una red para un operador o convertirse en un host neutral para los cuatro y llegar a acuerdos de roaming.

La mayor parte de lo que el proyecto quiere lograr requeriría cierta flexibilidad por parte de los reguladores. Actualmente, 5GRuralFirst no tiene permitido proporcionar a los residentes tarjetas SIM. Por lo tanto, en su lugar, ha creado una red Wi-Fi sin fricción llamada "OpenRoaming" que permite a los usuarios moverse de un punto de acceso a otro con solo una prueba de identidad del usuario.

"OpenRoaming resuelve la seguridad de Wi-Fi", agrega O & # 39; Connor. "(Para iniciar sesión), elige un proveedor (generalmente un operador de telefonía móvil) que tiene una identidad para usted y en quien confía y se registra".

Hasta ahora, ha habido más de 3.8 millones de intentos de unirse a la red 5G de 65,000 dispositivos el mes pasado. Como los orcadianos están limitados a su red de "hogar", los turistas que visitan la isla buscarán la mejor red posible cuando estén en itinerancia.

Esto en sí mismo puede ser una oportunidad comercial para operadores turísticos y cruceros. Como parte de un paquete de excursiones, pueden vender el acceso a la red OpenRoaming junto con otros servicios turísticos. 5GRuralFirst ha creado una aplicación de Realidad Aumentada (AR) llamada "Orkney Origins" para mejorar la experiencia turística en el antiguo pueblo de Skara Brae como ejemplo.

(Crédito de la imagen: futuro)

Incentivos industriales

Además del turismo, Orkney alberga granjas de salmón, destiladores de whisky y granjas eólicas, algunas de las industrias más grandes del Reino Unido. Los líderes locales creen que si estos sectores han sobrevivido en Orkney sin acceso a una mejor conectividad, podrán prosperar con ella.

En un parque eólico, se está utilizando 5G para registrar la velocidad del viento y las mediciones climáticas, apagando automáticamente las turbinas si hay truenos. Esta información en tiempo real es significativamente más precisa que las previsiones meteorológicas.

Los consejos y locales han invertido en proyectos de energía eólica en Orkney, lo que significa que una mayor eficiencia no solo mejora la entrada de energía sino que también aumenta la cantidad de energía que puede enviarse a la Red Nacional. Los ingresos resultantes pueden reinvertirse en servicios locales.

Después de Noruega y Chile, el Reino Unido es el tercer mayor productor mundial de salmón del mundo. Scottish Sea Farms opera varias instalaciones en Orkney y está utilizando tecnología para promover la eficiencia y reducir el impacto ambiental del cultivo de salmón.

5G conecta dispositivos alimentados por energía solar que controlan el nivel de pH, el oxígeno disuelto y la temperatura. Los sensores envían informes cada 10 minutos o más, con paquetes típicos de alrededor de 65 kb. Las granjas del Mar de Escocia también han agregado equipos a las tolvas de alimentación para detectar cualquier actividad inusual. Por ejemplo, un miembro del personal puede olvidar bloquear al conductor o puede haber un robo.

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Camino por delante

Todos los involucrados con 5GRuralFirst están entusiasmados con lo que se ha logrado en Orkney, pero el proyecto finalmente llegará a su fin. Junto con otros pilotos en Shropshire y Somerset, los hallazgos de estos juicios se utilizarán para informar la estrategia y políticas gubernamentales de 5G.

Los residentes también se han involucrado, especialmente a partir de una canción musical creada por el compositor local Erland Cooper. Los micrófonos remotos alimentados por 5G recopilaron sonidos en cada una de las industrias involucradas en la prueba, y Cooper creó la composición llamada & # 39; Tapestry & # 39; en su estudio de Londres.

Hasta cierto punto, un objetivo del proyecto ya se ha cumplido. A principios de este año, Ofcom dijo que quería dar a las empresas y comunidades rurales la oportunidad de construir redes móviles utilizando un espectro con licencia pero no utilizado localmente. También hay una sugerencia de que puede haber un enfoque más regional para la regulación en el futuro.

Por ejemplo, ET podría dar acceso a su espectro a un proyecto comunitario en Orkney a cambio de un acuerdo de itinerancia. Además, la cobertura adicional puede contar con el cumplimiento de las obligaciones de cobertura de cada operador. En teoría, las barreras para la participación de Farri Telecom también podrían eliminarse.

"Tenemos que trabajar con ellos o hacer algo por ellos", concluye Whitton.

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