BIMA, Indonesia – El niño montó el caballo descalzo, con solo un casco de Hello Kitty para proteger su cabeza y un talismán debajo de su ropa para darles valor a sus antepasados.

La última cosa que el niño, Firmansyah, de 8 años, recordó para la carrera que siguió fue ser encajonado contra dos caballos en competencia, espoleado por jinetes jóvenes equitativos mientras galopaban por el sendero. Perdió la mano sobre el maná de su caballo, Isidia, y cayó.

Firmansyah no recuerda haberse golpeado la cabeza con una barandilla de madera envuelta alrededor del tobogán para correr o aterrizar sobre su hombro cuando los tres caballos del grupo de rastreo pasaron a toda velocidad. Tampoco recuerda haber sido aplastado por un oficial de policía que lo condujo en una motocicleta hasta una clínica de huesos desnudos. No recuerda a su tío aplicando remedios herbales a sus heridas esa noche.

Pero cuando Firmansyah se despertó a la mañana siguiente, declaró, sin convicción, que se "sentía fuerte" y que estaba "listo para competir hoy".

Claro, unas horas más tarde, estaba de vuelta en las puertas de salida en otra carrera de la ronda preliminar de 2019 del Jefe de la Policía Regional, magullado, pero cabalgando de nuevo.

En la ciudad de Bima, en la isla de Sumbawa, en el extenso archipiélago de Indonesia, el uso de jinetes infantiles en carreras de caballos profesionales es parte de una larga tradición.

Y la edad promedio está disminuyendo, con jinetes de hasta 5 años que montan a caballo y la mayoría de 10 o menos.

Los defensores del bienestar infantil insisten en que la práctica constituye abuso y explotación infantil y debe ser expulsada.

Sin embargo, las leyes de trabajo infantil en Indonesia rara vez se hacen cumplir, y se sabe que los niños trabajan en fábricas de fuegos artificiales, granjas de tabaco y prostitución. Muchos consideran que los niños volcados contribuyen a los ingresos de sus familias como una práctica perfectamente aceptable en una de las regiones más pobres de Indonesia.

El ecuestre es una parte muy arraigada de la cultura de Sumbawan, donde los niños pequeños de 4 años aprenden a montar caballos cortos, una acción por la que se conoce a la isla.

"A finales de los 90, los ciclistas generalmente tenían entre 10 y 14 años, pero luego descubrimos que los ciclistas ligeros eran más rápidos, y ahora tienen entre 6 y 10 años. ", dijo Fahrir HM Noer, vicepresidente de la carrera.

Un funcionario del gobierno dijo que la práctica no parece contradecir la ley indonesia existente que prohíbe la explotación infantil. "Por definición, la explotación significa que los niños no obtienen nada y no están contentos con eso", dijo Retno Listyarti, comisionado de la Comisión Indonesia para la Protección de los Niños, una agencia gubernamental. "Pero en este caso, parece que los niños son felices, orgullosos e incluso un sueño".

A pesar de pedir que los protectores de niños excluyan las carreras, no muestran signos de detenerse, y la semana de competencia en Bima es uno de los aspectos más destacados del calendario de la ciudad. Los antepasados ​​están llenos de espectadores los días de semana y se desbordan para el final del fin de semana, con fanáticos animados que animan a sus favoritos y agitan los puños llenos de la rupia indonesia que han jugado.

Aunque el juego es ilegal en Indonesia, la policía está allí para detener los enfrentamientos ocasionales que surgen por las deudas de juego en lugar de dejar de apostar.

El ingreso que los niños de Sumbawan obtienen de una raza puede ser significativo para una familia pobre.

Para cada una de las más de 300 carreras durante la semana, los dueños de caballos eligen de un grupo de aproximadamente 30 jinetes y les pagan entre 50,000 y 100,000 rupias por carrera en las primeras rondas, o $ 3.50 a $ 7. A medida que avanzan a la final, pueden ganar el doble, con premios de hasta un millón de rupias, o $ 70, en un país donde el salario mínimo mensual es un poco más del doble.

Los propietarios, como Edy Poky, de 42 años, que posee más de 10 caballos en su puesto y trabaja como comerciante local de carbón y arroz, compiten por su parte del bote de $ 482,000,000 del precio de rupias, o alrededor de $ 34,000 .

La clave para ganar la final en cada categoría es una bicicleta de $ 1,200. La segunda mimi es una vaca que vale $ 500. Otros mimos incluyen refrigeradores y televisores.

Aproximadamente 20 minutos antes de que uno de los caballos del Sr. Edy corriera en una ronda temprana, su entrenador colocó un cóctel de leche, huevos, bebidas energéticas, jengibre y café a través de una porción del tubo intestinal en la boca del caballo. , con la esperanza de que el choque aumente su velocidad. La mayor parte del elixir terminó en el suelo, pero el señor Edy parecía complacido mientras acariciaba al caballo.

El propietario no tuvo reparos en descubrir algunos de los otros potenciadores de rendimiento que le da a sus cedros.

"Compramos medicamentos antidopaje de Australia y en línea en Indonesia e inyectamos caballos por la mañana y por la noche en los días de carrera para que sean más rápidos y mejoren su resistencia". Edy.

La mayoría de los entrenadores también frotan chile en polvo y hierbas sólidas en el borde para adormecer los músculos del caballo para que no se sientan cansados ​​durante la carrera.

Uno de los niños jugadores, Imam Dudu, de 8 años, que sueña con convertirse en policía y competir en un casco y pasamontañas SpongeBob SquarePants, va a la escuela primaria, pero su padre admite que a veces pierde clase para competir.

La madre de Imam, Tiara, de 36 años, dijo: "Los caballos de carreras son dinero fácil para la familia", y enfatizó que el pago de la matrícula y el soborno era necesario para mantener el sueño de su hijo. El policía será caro.

A medida que envejecen, los ciclistas más exitosos compiten en competencias regionales en las islas vecinas, incluido Lombok, un popular destino turístico, donde los ciclistas continúan las competencias en los últimos 14 años.

Asikin Bin H. Mansur, de 47 años, es un entrenador ecuestre cuyos dos hijos mayores, ahora de 25 y 18 años, eran chaquetas. Su hijo Adi, de 7 años, estaba compitiendo en la Copa del Jefe de Policía este año.

"Me preocupa que se caiga y se lastime, pero es una tradición aquí en la isla y en mi familia", dijo Asikin. “A veces, si se cae, se lastima y otras no. Si Allah quiere que se lastime, es su destino. "

Adi, jugando con amigos entre carreras, dijo: "Me gusta correr y no tengo miedo", aunque admitió que extraña ir a la escuela cuando está corriendo.

El niño de 7 años se clasificó para una final en Bima y llegó cuarto, ganando una nevera para el propietario.

El padre de Adi parecía satisfecho con la colección de su hijo para esta semana, alrededor de $ 162. "Un poco menos de lo que esperaba", dijo Asikin, "pero fue un regalo de Allah".

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