NHL no es una liga duplicada. Es una liga de reacción.

Una vez que los grandes y robustos músicos de St. Louis Blues se dirigieron a la Copa Stanley, los rivales de la división respondieron de diferentes maneras.

Los depredadores de Nashville firman el mejor centro de agentes libres de Matt Duchene; Dallas Stars reforzado con entrenadores feroces, Joe Pavelski y Corey Perry; Wild Minnesota se volvió más rápido al firmar a Mats Zuccarello; la avalancha de Colorado reabasteció sus profundos resultados cambiando por Nazem Kadri y Andre Burakovsky y firmando a Joonas Donskoi; y los Chicago Blackhawks fueron a la caza de gangas y terminaron con el finalista del Trofeo Robal Lehner Vezina.

No hay un plan exacto para desafiar a un campeón. Los equipos en el Este intentaron aprovechar la velocidad y la capacidad para continuar con los Pingüinos 2016 y 2017, y Pittsburgh pasó el año pasado agregando el tamaño y la severidad para ir a los pies con Capitals Washington después de que ganen.

Ahora la División Central está reunida con Blues, Stars, Avalanche, Wild, Predators, Blackhawks y Winnipeg Jets listos para luchar contra ella solo para llegar a los playoffs la próxima temporada. Los invasores del Pacífico, San José y Vegas, perdieron algo de talento en la agencia libre y el equilibrio del poder del hockey ha empujado más hacia Central.

"Todos somos competidores antes de que comience la temporada", dijo Zuccarello, quien dejó Stars for the Wild. "Un lugar del juego es el lugar para comenzar, y luego todos saben que, tan pronto como lo hacemos, es hora y confianza". "Nunca se sabe lo que va a pasar". St Louis, nadie pensó que lo harían ir a los playoffs el 1 de enero y luego obtuvieron un impulso y confiaron y crecieron, son los campeones de la Copa Stanley ".

Hace un año, Blues dominó el 1 de julio al fichar a Patrick Maroon, Tyler Bozak y David Perron y al canje por Conn Smythe Trophy Ryan O Reilly. Estos movimientos fueron pagados con el primer campeonato en la historia de la franquicia.

San Luis estuvo más relajado este año, dejando la puerta abierta para muchas actividades a su alrededor. Dallas anotó dos horas adicionales del séptimo juego contra Blues en la segunda ronda y podría venderle la oportunidad de ganar a los agentes pendientes pendientes.

La estrella estuvo a un gol de distancia de la Conferencia Oeste, que dijo que "tienen una oportunidad legítima de ganar". Ciertamente piensan en las adiciones de Perry y Pavelsk en Tyler Seguin, Jamie Benn, John Klingberg, Miro Heiskanen y Ben Bishop.

"Nuestro equipo está en la tendencia y eso es una buena señal", dijo el gerente general de Dallas, Jim Nill. "Nunca puedes ser muy competitivo, lo vimos en los playoffs, creo que St. Louis les mostró a todos cómo jugar, y estuvimos allí con St Louis".

Nashville terminó por delante de San Luis dos temporadas antes de firmar con Duchene y Winnipeg estaba en una ronda de seis disparos de una serie de primera ronda.

El playoff de comodines de Colorado también está avanzando luego de estar a una victoria de vencer a San José y enfrentar a San Luis en la final del Oeste. Avalanche tenía dudas sobre la mejor línea de la NHL en Gabriel Landeskog, Nathan MacKinnon y Mikko Rantanen y se fue al verano lleno de diferencias salariales y el objetivo de llenar esas estrellas con ofensas más ofensivas.

"Estamos agregando un caso de soporte a ese grupo", dijo el GM Joe Sakic. "Los capacitadores tienen muchas opciones para mezclar y combinar combinaciones de líneas".

Estos saltos de soporte incluyen una mejora importante en la segunda línea de la línea Kadrin, más velocidad con Burakovski y un poco de todo con Donsok. Colorado aún tiene suficiente espacio para firmar a Rantanen con un nuevo contrato y hay muchas piezas nuevas en las que Kadri confiaba en abandonar su cláusula sin intercambiar con Toronto para ir allí.

"Avalanche of Colorado será un candidato por muchos, muchos años para venir con un equipo tan nuevo con grandes jugadores", dijo Kadriu el martes. "Definitivamente creo que este equipo tiene la oportunidad de no hacerlo solo una vez, pero con suerte en el futuro con las piezas que tienen".

Esto no será fácil, especialmente en esta partición. Zuccarello cree que Minnesota puede retirarse de la falta de playoffs y talento para viajar y el portero Devan Dubnyk para convertirse en el Blues de 2020.

"Creo que somos un competidor", dijo el gerente general Paul Fenton después de firmar a Zuccarello y por delante de Ryan Hartman. "Lo ves en nuestro equipo ahora y en la estabilidad que tenemos con nuestros torneos. No hay muchos equipos que tengan los cuatro mejores defensores como nosotros en la liga y nuestro centro de hielo es fuerte en el centro. Pones la emoción de nuestras alas, y creo que tenemos un equipo realmente bueno que tiene la oportunidad de ganar ".

El equipo regular y las primeras rondas son suficientes para una prueba de que los jugadores no cuentan con nada hecho en junio y julio para garantizar el éxito.

"Estamos disfrutando de la posición en la que estamos, pero aún no hemos hecho nada", dijo Landeskog. "Se trata de dar este próximo paso para nosotros, y de asegurarnos de que todos estemos creciendo y de que todos hagamos nuestra parte para mejorarlo".

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