Después de que la policía de Cleveland arrestó a Gregory L. Johnson en 2016 luego de que quemara la bandera estadounidense fuera de la Convención Nacional Republicana, Johnson presentó una demanda contra la ciudad diciendo que los oficiales habían violado los Derechos de la Primera Enmienda.

Él debe saber.

La Corte Suprema había decidido décadas antes de que el fuego de la bandera fuera una forma protegida de la palabra. El caso fue Texas v. Johnson, Y el acusado era el mismo Gregory L. Johnson. Había vaciado una pancarta de queroseno en 1984 durante la convención republicana en Dallas.

Esta semana, tres décadas después de que el tribunal abolió la prohibición de redadas de bandera en 48 estados, la ciudad de Cleveland acordó pagarle al Sr. Johnson $ 225,000 para resolver su alegación de que los oficiales habían tomado represalias contra él por ejercer la libertad de expresión.

El Sr. Johnson, de 63 años, dijo en su demanda que los oficiales habían utilizado a los bomberos para extinguir la bandera quemada y lo empujaron al suelo durante las protestas frente al salón de congresos en julio de 2016. Fue acusado de ofensa por dos personas. Afirmó haber sido quemado en el incidente. Los cargos fueron retirados más tarde y un juez desestimó los cargos contra otras 15 personas arrestadas en protesta.

Cleveland rechazó cualquier acusación en la demanda del Sr. Johnson y negó la responsabilidad, dijo un portavoz de la ciudad, agregando que la aseguradora de la ciudad pagaría el acuerdo.

Johnson, un miembro del Partido Comunista Revolucionario, ha pasado décadas protestando por lo que él describe como imperialismo y desigualdad estadounidense y dijo que había planeado usar el dinero del acuerdo para apoyar causas compatibles con su ideología. "Soy un voluntario lleno de revolución", dijo.

Los expertos legales dijeron que se sorprendieron cuando supieron que el Sr. Johnson fue nuevamente arrestado, en parte porque el precedente legal para quemar la bandera es claro, y también porque estaban sorprendidos por su compromiso.

"No sabía que todavía estaba en eso", dijo Amy Adler, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York.

El acuerdo de la ciudad para pagar al Sr. Johnson para resolver la demanda se anunció poco antes del Día de la Bandera. que se observó el 14 de junio durante más de un siglo, aunque no es una celebración oficial federal.

No hay indicios de que el tribunal actual reconsidere el caso en todo momento y al menos dos miembros de la mayoría de los tribunales conservadores, el Director General John G. Roberts Jr. y el Juez Brett M. Kavanaugh, han demostrado que tienen el fallo de 1989 en alta estima

La Sra. Adler dijo que los casos más difíciles de la Primera Enmienda a menudo involucran el discurso o expresión que una gran parte del público considera reprensible. "Fue un caso muy doloroso para el tribunal y el país", dijo la Sra. Adler.

Katie Fallow, abogada del Instituto de Ambulancias de Caballeros de la Universidad de Columbia, dijo que muchos estadounidenses a menudo no están de acuerdo con las decisiones judiciales sobre temas de "rayos", como quemar la bandera.

"La Primera Enmienda y la Ley de Derechos han sido consideradas durante mucho tiempo, y su intención era que fueran, en cierto modo, contraparte mayoritaria para proteger los derechos de las minorías", dijo, citando opiniones que restringen la oración escolar o permiten protestas cerca del funeral. .

John Janick, presidente de la Fundación de la Bandera Nacional, uno de los representantes más destacados del país, dijo que aunque encontró protestas en llamas, no apoya las leyes que buscan criminalizar el acto.

"Cualquiera que humille esa bandera o la dañe es terrible y merece toda la falta de respeto que puedas dar, pero esa es la tierra libre", dijo Janik. "No soy una ley que quita esa libertad".

Johnson dijo que ha quemado muchas banderas desde que fue arrestado por primera vez en 1984, pero siempre lo hace deliberadamente, como una forma de protesta, no con una fabricación.

"No es un truco", dijo. "Es algo para castigar seriamente a este sistema".

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