Ningún estado estará más estresado financieramente por los impactos de los mares que Florida.

Esto es según un nuevo estudio publicado este verano sobre los costos de la adaptación al nivel del mar.

"Para los mares en todo el país, son $ 400 mil millones en los próximos 15 años", dijo David McDougal de la Alianza del Clima de Miami. "Solo para Florida, son $ 76 mil millones".

Estas cifras son el resultado de una investigación encargada por el Centro para la Integridad Climática, un grupo de ingenieros de adaptación climática que trabajan con especialistas en sistemas de información geográfica de la Universidad de Colorado.

El estudio de CCI se centró únicamente en la construcción de mares para las zonas costeras amenazadas. Es el primero de su tipo en evaluar la protección de la costa. Los diques comprenden aproximadamente el 15% de las medidas necesarias para adaptarse al aumento del nivel del mar.

Florida es, con mucho, el más caro en los 48 estados contiguos de los Estados Unidos, casi el doble que el de Louisiana más cercano.

"Nuestro presupuesto operativo total para el estado de Florida este año es de $ 91 mil millones", dijo McDougal. "Entonces, ¿de dónde viene ese dinero? Solo los contribuyentes no pueden permitírselo, así que tenemos que averiguar quién pagará y cómo sucederá eso".

Eso es parte del problema que Jim Murley está tratando de resolver. Murley es el Director de Resistencia del Condado de Miami-Dade.

"El problema a largo plazo es uno que estamos en el proceso de evaluar y estudiar", dijo Murley. "Tendremos un informe de fin de año sobre estrategias de nivelación del mar que propondremos al presidente y la comisión".

"Los presupuestos futuros abordarán esto. Serán miles de millones, pero no será todo en un año ", agregó Murley.

La resistencia a la costa también es el foco de Frances Colon y el Comité de Aumento del Nivel del Mar de Miami.

"En el sur de Florida, tenemos la situación más crítica en términos de los impactos del cambio climático y lo que veremos", dijo Colón.

Colón ha dirigido su carrera hacia un clima cambiante. Pasó 10 años en el Departamento de Estado de EE. UU. Trabajando en las administraciones de Bush y Obama específicamente en política ambiental federal y resistencia. Ayudó con la entrada del país en el acuerdo sobre el cambio climático de París.

"Necesitamos hacer un esfuerzo concertado para comprender la magnitud del desafío y cómo debemos presionar para obtener grandes puntos de decisión", dijo Colón. "Veo destellos de esperanza. Sé que la gente está consciente, pero es hora de seguir adelante".

Los niveles del mar están aumentando a nivel mundial. A nivel regional, nuestros océanos son cuatro pulgadas más altos que en 1994. En los últimos 30 años, la tasa de aumento del nivel del mar se ha acelerado hasta duplicar el nivel de los cien años anteriores.

En el sur de Florida, se observaron efectos durante los períodos de King Tides o inundaciones en días soleados. El aumento de los mares aumenta el riesgo y la intensidad de la marejada ciclónica, la amenaza más mortal que representan los huracanes. Estimaciones conservadoras indican que puede haber entre 11 pulgadas y 24 pulgadas más para 2100.

Estos números son profundamente preocupantes para Colón y muchos otros.

"Pasan doce años antes de que tengamos impactos en nosotros que pueden ser irreversibles", dijo Colón.

El alcance del problema es preocupante, pero Murley argumenta que no es insuperable. La innovación será esencial.

"Miramos por la ventana y gastamos miles de millones para llegar a donde estamos", dijo Murley. “La gente que vino antes que nosotros aprendió a manejar el agua. Levantaron el suelo. Y lo guardaron. Tenemos que comenzar sobre esa base y construir sobre ella ".

Los gobiernos estatales y federales tendrán que sacar mucho provecho de la pestaña. Incluso los contribuyentes locales. Los votantes de Miami ya votaron por $ 192 millones en gastos de adaptación climática.

Murley espera ayuda del sector privado.

"Nosotros como gobierno debemos comprometer a las grandes fundaciones y hacer que sean socios iguales con nosotros. Tienen inversiones y nos beneficiaremos mutuamente de ese tipo de compromiso ", dijo Murley". Todos tenemos las mismas amenazas y compartimos el hecho de que podemos tener estas pérdidas si no avanzamos. "

"Realmente tienes que hacer tus antenas", agregó Murley.

Si bien la adaptación será inevitable, la mitigación es igual de importante. Los expertos están de acuerdo: debemos abordar la causa fundamental del aumento del nivel del mar.

"Lo que la ciencia nos dice claramente es que la introducción de volúmenes significativos de carbono en la atmósfera está acelerando el proceso de calentamiento de la atmósfera", dijo Murley. “El océano absorbe el calor de la atmósfera. Es la esponja térmica más grande que tenemos. "

A medida que el agua salada se calienta, se expande y este aumento en el volumen ha resultado en la mitad del aumento. El derretimiento de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida ha resultado en la otra mitad.

El carbono en la atmósfera es una parte del efecto de los gases de efecto invernadero producido principalmente por la quema de combustibles fósiles.

"Necesitamos tener mejores estándares de energía, estándares de energía limpia", dijo Colón. "Necesitamos inversión en nuestros vecindarios e innovación para enfrentar juntos estos desafíos y ser resistentes".

"Creo que hasta este punto, no hemos pensado creativamente sobre de dónde vendrá el dinero", agregó Colón.

Colón y la Alianza del Clima de Miami sostienen que una solución creativa es que la industria de los combustibles fósiles subsidie ​​sustancialmente el costo.

"La industria necesita rendir cuentas", dijo Colón. "Necesitan ser financieramente capaces de ayudarnos a resolver este problema".

Con una propuesta de recuperación federal de la economía de combustible y una mayor producción de petróleo, esa opción parecería imposible.

Mientras tanto, para Murley, Colón y la Alianza del Clima de Miami, es un equilibrio ser optimista al comprender la urgencia.

"No hay alternativa para que el público, el gobierno y las ciudades no intenten hacer esto. Esta es la calidad de vida fundamental de nuestra comunidad", dijo Murley.

La colonia fue más directa.

"Ver el ritmo lento que nos estamos moviendo en el país y ver una completa indiferencia a nivel federal de esta Casa Blanca, es frustrante. Es frustrante más allá de lo creíble. Pero creo en esta comunidad", dijo Colón. Creo que el trabajo que debe hacerse comenzará aquí y luego lo que hagamos será simulado en todo el país ".

“Necesitamos acción ahora. No tenemos tiempo que perder ", agregó Colón.

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