MANSFIELD, Ohio – Cuando se reúnan cerca de Columbus para su cuarto debate, los demócratas llegarán a un estado que, si no es "brillante de nuevo", en muchos sentidos está muy bien, ciertamente mucho mejor que hace una década. en primer lugar.

El desempleo es más bajo de lo que ha sido en muchos años. Los salarios están aumentando. A pesar de los muchos signos de una recesión en la producción nacional, muchos productores dicen que simplemente no lo ven.

Cómo los votos de Ohio 2020 pueden resumirse en una pregunta: ¿las personas juzgan las cosas sobre la base de la miserable economía de hace una década? ¿O a la altura de un trabajador bien pagado en el pasado industrial del estado?

"Si compararas lo que estaba sucediendo ahora con lo que era hace 20 años, las cosas son realmente buenas", dijo Jay Goyal, de 38 años, quien dirige una empresa de fabricación de metales en esta pequeña ciudad industrial entre Cleveland y Columbus. "Cualquiera que quiera un trabajo ahora puede conseguirlo, y no necesariamente ha sido así".

En comparación con 20 años antes de eso, por otro lado: "Aquí es donde creo que se pone un poco complicado".

Por supuesto, muchas cosas son difíciles de ver en la economía de Ohio, una vez un estado decisivo que se ha movido constantemente hacia los republicanos en la última década.

Ohio todavía tiene una de las fuerzas productivas más grandes del país, pero la fabricación ya no es el principal impulsor de empleo que era. Más recientemente, en 1990, representaba casi una cuarta parte de los trabajadores estatales. Ahora, después de años de reducción de la población, pérdida de talento en otras industrias y una crisis de opioides, representa aproximadamente uno de cada ocho trabajadores.

Y el panorama económico actual es claramente mixto. En algunas medidas clave de salud económica, incluida la participación en la fuerza laboral, Ohio ha superado el promedio para capturar el país. Los salarios promedio por hora, según un informe de Policy Matters Ohio, un grupo de expertos con sede en Cleveland, están por debajo de lo que estaban en 1979.

Entonces estos no son tiempos de auge. Pero a medida que avanza la conversación, ha sido mucho peor.

A pesar de todo lo que se habla de una recesión industrial, los pequeños y medianos productores de Ohio de todo, desde cajas onduladas hasta destornilladores de precisión, dicen que se sienten bien, incluso mejor que bien. Después de todo, es posible que las cosas no se estén moviendo tan rápido como lo hicieron el año pasado, pero fue entonces cuando todavía estaban en una situación de reducción de impuestos.

"Nuestros productores informan una desaceleración gradual en sus niveles de actividad", dijo Mark Schweitzer, vicepresidente senior del Banco de la Reserva Federal de Cleveland. "No informan cosas que caen rápido".

Mark Romanchuk, de 57 años, propietario de dos pequeñas empresas manufactureras en Mansfield y que, como republicano, ganó el escaño legislativo estatal en 2013 de Goyal, un demócrata, fue más allá: "No estamos viendo ningún tipo de disminuyendo la velocidad, y no sentimos que alguien venga ".

Los habitantes de Ohio que prestan atención a estas cosas notan con diversión que los demócratas están llevando a cabo su debate en un suburbio de Columbus, una ciudad que parece notablemente representativa del estado en el que se encuentra. Aunque es la capital del estado y el hogar de la universidad de bandera, a menudo se habla de Columbus como transmitida por el Sun Belt, una ciudad en auge y económicamente impulsada por el servicio sumida en un estado lleno de dispersión de centros posindustriales.

Sin embargo, para todo el debate partidista, uno no puede simplemente asumir que la forma en que las personas se sienten económicamente se traduce directamente en cómo votarán. Por ejemplo, muchos votantes en el próspero Colón confían en que el presidente se dirige en la dirección equivocada.

"No ha hecho nada por la economía", dijo Abby Lavelle, de 63 años, supervisora ​​jubilada de la Agencia de Protección Ambiental de Ohio que se dirigía a una reunión de activistas demócratas en una microbottería de Columbus.

Mientras tanto, a poca distancia hacia el norte, está Bret Davis, de 59 años, un agricultor de cuarta generación que, en sus propias palabras, se irá al infierno.

"El resto de la economía va muy bien y estamos sentados aquí teniendo el peor año que hemos tenido", dijo. China es el cliente número uno de soya de Ohio, y la guerra comercial de Trump ha dejado una colina de frijoles verdes, los jóvenes agricultores ansiosos consideran abandonar la granja por completo y el Sr. Davis no tiene idea de lo que sucederá después. Recibió el anuncio del viernes de un acuerdo comercial parcial, dijo, "con un grano de sal".

Y, sin embargo, "lo peor que puedo ver", dijo, diciendo que la guerra comercial era desesperadamente necesaria y que debería verse con un final exitoso, "es si la administración cambia".

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