El softbol ha estado fuera de los Juegos Olímpicos durante más de una década, y el futuro olímpico del deporte más allá de 2020 es incierto. Por lo tanto, no puede culpar al equipo de Estados Unidos por querer aprovechar al máximo el presente.

Esta semana, USA Softball nombró la lista de 15 jugadores que competirán el próximo verano. Entonces, ¿qué sabemos sobre el equipo que se dirige a Tokio?

Esta lista tiene su propia historia.

Si algunos fanáticos tienen que regresar al Equipo de EE. UU. Después de su descanso olímpico, no significa que los jugadores no estén familiarizados entre sí. En lugar de acumular polvo, el equipo nacional comenzó la construcción hacia 2020 incluso antes de que el COI completara su regreso al softbol en 2016.

Valerie Arioto y Michelle Moultrie formaron parte de cuatro equipos del campeonato mundial del año pasado. Amanda Chidester fue parte de los tres primeros y recupera su lugar en la lista. En total, quedan nueve jugadores del equipo que ganó un título mundial en 2016. Este punto de inflexión puso fin a una sequía en la que Japón ganó títulos consecutivos. Estados Unidos también retuvo el título en 2018.

"Es importante que la gente vea, el softbol en general, pero especialmente el equipo nacional, es mucho más que talento", dijo el jardinero Haylie McCleney. "Se podría decir en 2016 y 2018 que el equipo, el grupo central de personas, jugó bien juntos. Nos conocíamos y simplemente encajamos. Creo que la gente a veces espera que nuestra lista sea solo una lista de todas las estrellas, y esa no es realmente la forma en que es ".

Esta es la primera Olimpiada para el segunda base Ali Aguilar y el campocorto Delaney Spaulding, pero es el tercer evento importante en el que trabajarán juntos en el medio del cuadro. Es el tercer evento para Aubree Munro detrás del plato. También es la tercera vez que McCleney patrullará el jardín central y se le pedirá a Kelsey Stewart que haga un poco de todo en el campo y en el plato.

La final del Campeonato Mundial de 2018 se jugó contra el anfitrión Japón frente a más de 11,000 fanáticos con la presión adicional de una apuesta olímpica en línea.

Es la historia de Monica Abbott y Cat Osterman.

Lo que sucedió mientras el softbol estaba en el desierto olímpico, el Equipo de EE. UU. Nunca logró reemplazar a los francotiradores de la generación anterior.

Keilani Ricketts, la lanzadora que comenzó el juego de la medalla de oro en los campeonatos mundiales del año pasado, es una alternativa olímpica. Otros dos floreros de ese juego, Kelley Barnhill y Danielle O & # 39; Toole, ni siquiera fueron parte del ensayo de la semana pasada en Oklahoma City.

De los cuatro wicketes estadounidenses utilizados en el juego por la medalla de oro del Campeonato Mundial 2016, solo Ally Carda está en la lista olímpica después de perder en la carrera por la medalla de oro 2018.

Las dos cosas más importantes que le sucedieron a este equipo fueron la decisión de Abbott de regresar a la competencia internacional, ambas nacidas de su deseo de volver a usar el uniforme estadounidense y honrar a un país anfitrión que se ha convertido en el hogar de su segundo, y la decisión de Osterman de retirarse para acabar con la situación de 2008. Sus decisiones respectivas hicieron que este equipo fuera derrotado. Abbott sigue siendo el mejor del mundo con 34 años, y Osterman está trabajando para recuperar esa forma con 36.

Abbott y Osterman persiguieron récords ofensivos y títulos nacionales en la universidad aproximadamente al mismo tiempo hace más de una década. Compitieron para comenzar con el equipo de Estados Unidos en los estresantes días del deporte olímpico. Compartieron campeonatos y premios en NPF, Abbott justo con la bola de elevación intacta y Osterman al sur con rotación de rodilla.

"Creo que definitivamente hay un respeto por el trabajo que ambos hacemos y lo que hacemos en el campo", dijo Osterman. "Pero no sé si ha ayudado en nuestras carreras que hayamos estado en el mismo equipo y oponentes opuestos al mismo tiempo. A veces eso cuestiona el día del juego, eres amigable o te mantienes intenso en la forma en que juegas. Pero hay Ha sido divertido volver a estar en el mismo equipo y en una atmósfera en la que no somos realmente competitivos con nada.

Para mí personalmente, no estoy tratando de ser los ases de este equipo. Estoy tratando de hacer lo que sea (el entrenador Ken Eriksen) cree que debería hacer ".

Y es revelador que Abbott estaba entre las voces más persistentes que engañaban a Osterman para que no se jubilara.

"Hagámoslo en nuestros propios términos, de la forma en que queremos la historia", dijo Abbott sobre su mensaje. "La última vez nos hemos enfrentado mucho porque es divertido hablar de eso. Somos dos lanzadores muy talentosos. Pero somos dos lanzadores muy diferentes y tenemos mucho éxito en diferentes formas". que poder complementarse el uno al otro? Eso es lo que me entusiasma esta vez, es contar esa historia ".

Rachel García es la heredera obvia

Si algún jugador puede salir de 2020 con el mismo tipo de poder estelar que Abbott y Osterman hicieron de su experiencia olímpica anterior, es el doble del reinado de la jugadora del año de la NCAA, Rachel García. Y la lista de Estados Unidos sugiere que la estrella de UCLA está lista para ese momento.

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