ATLANTA (AP) – Xander Schauffele tuvo seis rebotes antes de lanzar cualquier lanzamiento el jueves en el nuevo formato de puntuación para el Campeonato de Torneo. Su objetivo era mantener la cabeza baja, jugar un buen golf y ver dónde se encontraba para participar al final de dos días.

Las cámaras de televisión después de cada movimiento en las últimas nueve en East Lake fueron la primera alusión a ir bien.

Una tabla de clasificación en el green número 18 lo confirmó.

"Vi que estaba en el principio", dijo. "Feliz con el día"

Schauffele no estuvo cerca de un gol cercano en un 6 bajo 64, que fue el mejor resultado de la ronda de apertura con dos tiros. Solo valió una fracción del liderato con Justin Thomas y Brooks Koepka en un Campeonato de torneo, donde los jugadores comenzaron con mejores puntajes de barra que otros, dependiendo de su lugar en la Copa FedEx.

Thomas, quien comenzó en la carrera de 10 pares y una ventaja de dos golpes como el sembrado número 1, aún continuó a pesar de tener problemas para encontrar la autopista. Ese fue el menor de sus problemas en los últimos nueve. Golpeó la cuña en el agua para doblar y se perdió un par de bolas de 3 pies para un 70.

En lugar de seis tiros detrás de Schauffele, quien comenzó en 4 bajo como el sembrado No. 8, Thomas quedó empatado en la delantera. Koepka, el sembrado No. 3 que comenzó tres tiros atrás, hizo birdies en tres de sus últimos cuatro hoyos para que un 67 se uniera a ellos en el 10 debajo.

"Es extraño el jueves ser tres nuevamente después de algunos hoyos", dijo Koepka sobre el comienzo. "Es bueno cerrar esa brecha el día 1".

Rory McIlroy, cinco tiros de regreso al principio como el sembrado No. 5, tuvo un 66 y fue un tiro a la espalda a los 9 al entrar en la segunda ronda.

Durante los próximos tres días, debería verse y sentirse como una gira normal.

El resultado del valor es todo lo que importa para decidir quién gana la Copa FedEx y el premio de $ 15 millones. Y después de un día, se decidió que fuera un tiroteo. Los cinco mejores jugadores se dividieron por cinco hits al comienzo, y ese número estaba en 12 jugadores al final del día.

Eso incluyó a Paul Casey, quien sintió un nuevo tipo de predicción para un jueves.

“Después de cinco hoyos, quería ver resultados. Nunca me importa lo que está sucediendo después de cinco hoyos ", dijo Paul Casey, quien disparó 66. Comenzó ocho golpes hacia atrás como el sembrado No. 16 y redujo ese margen a la mitad después de una ronda.

La preocupación era que Thomas, quien ganó la semana pasada en Medineh, podría publicar otro puntaje bajo y construir una gran ventaja.

No funcionó así.

"Ahora tenemos un evento de golf", dijo Casey. "Este es un tipo de tranquilidad. Parece que está funcionando".

Hubo algunos otros momentos que mostraron que este jueves fue diferente de todos los demás en el golf.

Thomas hizo el cambio a 1 bajo y cuando el anotador de anotación cruzó la calle y entró en el décimo, un fanático se sorprendió al verlo a los 11 años hasta que dijo: "Está bien, comenzó a los 10 debajo".

Schauffele tenía 10 años cuando se acercó al green 18 para enfrentar una caza de aves de 6 pies.

"Tuve una búsqueda de 59 en el último hoyo", dijo con una sonrisa. "Eso es lo que (Matt) Kuchar me dijo. Lo miré de la misma manera. Lo entendí".

Patrick Cantlay, la semilla número 1. 2 que comenzaron dos tiros atrás, dividieron brevemente la ventaja hasta dos aviones en los últimos cinco hoyos para 70. No fue un buen día, pero todavía tenía solo dos tiros detrás.

Thomas perdió un parachoques de 3 metros por el No. 12. En el par 3 15, que jugó 60 yardas menos de lo habitual, su cuña estaba en orden y encontró el agua. Y el 17, golpeó la cuña a 3 pies solo para ver a su pájaro pájaro girar 270 grados alrededor de la copa.

Salvó el día con un buen movimiento, su única selección de sexta ronda, criando un pájaro de dos cabezas.

"Bien hecho", dijo Thomas. "Estoy empatado en la delantera".

Schauffele ganó el Tour Championship hace dos años en una situación que condujo a este cambio de formato. Los puntos de la Copa FedEx recogidos durante la temporada regular y cuadruplicados en la postemporada posterior se restauraron para darles una oportunidad a todos. Los cinco mejores jugadores tuvieron que ganar el torneo para capturar la Copa FedEx, y las posibilidades de ganar el bono fueron mayores a medida que disminuyó la posición en el ranking.

Schauffele, el novato de 2017, fue el sembrado No. 26 cuando ganó el torneo. La FedEx Cup fue para Thomas, quien fue el sembrado No. 2 y terminó un tiro después.

Hubo dos ganadores ese día y emociones encontradas. Thomas nunca había estado tan frustrado ganando $ 10 millones.

Ahora, la recompensa por una buena temporada y dos eventos de playoff es un puntaje más bajo para comenzar el Tour Championship, y el puntaje más bajo para el par al final de la semana gana $ 15 millones.

"Creo que todos necesitan la ayuda de J.T.", dijo Schauffele, una frase que comúnmente se escucha solo en el último distrito, no el jueves. "Si J.T. salió y disparó un par de 65, no creo que el torneo sea muy feliz y no creo que el resto del campo sea feliz.

"Pero parece que va a ser un buen torneo hasta ahora".

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