Paraíso, California. – La interrupción deliberada del vehículo más grande en California esta semana dejó a Forest Jones sin trabajo y a su hijo fuera de la escuela. El viernes por la mañana, el Sr. Jones, un trabajador y padre soltero, estaba sentado en su departamento sobre un salón de tatuajes esperando que volviera la electricidad y que la escuela volviera a abrir.

"Probablemente voy a perder $ 400 o $ 500 dólares debido a esto", dijo Jones, quien vive en la ciudad de Paradise, que fue destruida por un incendio el año pasado y se está construyendo lentamente. "Las cosas han sido realmente difíciles aquí".

Millones de personas se vieron afectadas por el apagón, que atravesó las afueras de Silicon Valley en los bosques del condado de Humboldt, cerca de la frontera con Oregon. Pero el apagón, que la compañía de energía dijo que era necesario para evitar incendios, también trazó una línea divisoria entre aquellos que simplemente eran inmaduros y aquellos que enfrentaban graves dificultades financieras.

Para encender las luces, la televisión y la iluminación de los electrodomésticos de la cocina a menudo se dan por sentadas en los Estados Unidos. Durante el cierre de California, se convirtió en un privilegio económico.

Los impactos económicos del cierre fueron particularmente fuertes en las ciudades rurales del norte como Paradise, donde los ingresos son una fracción de los del área de la Bahía de San Francisco.

Tanto las zonas ricas como las más pobres se vieron afectadas por la interrupción del servicio, pero las entrevistas estatales sugirieron que ser forzado por la red a dañar desproporcionadamente a los menos ricos. Una familia en el condado de Humboldt dijo que habían gastado $ 150 en batería y agua solo durante el cierre.

"Estar preparado cuesta dinero", Sue Warhaftig, una terapeuta de masaje que vive en Mill Valley, un suburbio rico al otro lado del puente Golden Gate desde San Francisco. La Sra. Warhaftig pasó cerca de dos días sin electricidad, pero dijo que se había librado de sacrificios significativos durante el apagón.

Ella invirtió en un generador para mantener el refrigerador funcionando y proporcionar luz. Ella cocinaba en la camioneta Volkswagen de la familia en su camino. Por la noche miraba Netflix en su teléfono, que podía cargar con el generador. Su esposo, un hombre de negocios, está en Londres en un viaje de negocios. Sus dos hijos, ambos adultos, viven en el sur de California y Seattle.

"Estábamos molestos pero la vida no fue interrumpida", dijo Warhaftig. "Pero la vida era de mucha gente".

Pacific Gas & Electric restableció la energía a grandes secciones del norte de California el viernes, incluido Paradise, donde la electricidad regresó por la tarde. Pero cientos de miles de personas en otras áreas quedaron en la oscuridad. Los cadáveres de autos en llamas todavía contaminaron el paisaje alrededor de Paradise, donde 86 personas murieron en Camp Fire el año pasado, algunas de ellas tratando de escapar.

Los mismos vientos peligrosos que provocaron el cierre en el norte de California han llevado a los bomberos a trabajar en el sur. Las autoridades del condado de Los Ángeles también ordenaron la evacuación de casi 100,000 personas el viernes. El incendio de Saddleridge quemó casi 5,000 acres y destruyó 25 estructuras. El incendio del sándalo, que se encendió el jueves en el condado de Riverside, se había extendido a más de 800 acres y destruyó 74 estructuras el viernes por la tarde.

Si bien el corte de energía de esta semana fue la primera vez que muchos clientes en el norte de California sufrieron un corte de energía deliberado, los residentes en Paradise y sus alrededores han cortado el suministro eléctrico cuatro veces en los últimos meses, dicen los residentes.

Muchos usan un generador, pero operarlo se ha vuelto cada vez más costoso con gasolina ahora a más de $ 4 por galón en California.

El viernes, Dennis y Viola Timmer subieron la colina hasta su casa en Magalia, una ciudad adyacente al Paraíso, cobraron $ 102 por sus generadores. Fue su segunda banda de gasolina desde que se cortó la luz el martes por la noche.

The Theft, retirado y con un ingreso fijo después del tiempo del Sr. Timmer en la Marina y en construcción, dijo que el corte de energía había limitado severamente su capacidad para realizar tareas esenciales como cocinar o salir de casa.

"¿Sabes cómo se siente? Estás en la cárcel", dijo la señora Timmer, de 72 años. "No puedes ir a ningún lado con los generadores funcionando".

Dado que los generadores no son lo suficientemente potentes como para hacer calefacción o aire acondicionado, la pareja durmió en su baño con un calentador eléctrico.

"Es realmente difícil porque no tienes una vida normal", dijo Timmer. "Estás tratando de sobrevivir".

Sin duda, el cierre ha afectado a muchas personas, independientemente de su situación económica. Las áreas impotentes eran tan diversas como los ricos suburbios de Silicon Valley, las antiguas ciudades de la fiebre del oro de Sierra Nevada, la Bahía de San Francisco y la ciudad costera de Arcata.

En Santa Rosa, a una hora en coche al norte de San Francisco, Margery Cahn, que cumple 100 años en diciembre, tiene la ventaja de contar con un asistente de tiempo completo. De todos modos, ella estaba "bastante incómoda", dijo.

El teléfono celular de la Sra. Cahn se quedó sin energía durante el apagón e incluso cuando logró recargarlo en el servicio celular de su automóvil era deficiente, como lo fue en muchas áreas afectadas por el apagón.

Acostumbrada a mantenerse caliente por la noche con una manta eléctrica, la Sra. Cahn dormía debajo de una pila de cuatro mantas.

"Estoy haciendo lo que tengo que hacer que no está haciendo mucho", dijo.

Más al sur, en Marin City, Chanay Jackson estaba rodeada de humo de generadores que todavía tenían electricidad en algunas partes de la ciudad.

Ella dijo que los cupones de comida habían sido emitidos a principios de mes y que muchos residentes que tuvieron que tirar comida tuvieron mala suerte.

"No van a lanzar más cupones de alimentos solo porque se fue la luz", dijo la Sra. Jackson. "Así que solo están borrachos hasta el próximo mes".

Pacific Gas & Electric, el vehículo que llevó a cabo los cortes de energía, dijo que la decisión sobre dónde cortar la electricidad se basó estrictamente en el clima. Pero algunas áreas que no se consideraron vulnerables fueron interrumpidas debido a la estructura de la red.

Los fuertes vientos en el pasado a menudo han provocado que las líneas eléctricas entren en contacto con la vegetación, provocando incendios que luego son empujados por gestos. Así fue con Camp Fire.

Como las altitudes más altas tenían vientos más extremos, muchos de los vecindarios donde se cortó la electricidad esta semana se encontraban en colinas y cañones, incluso en Sierra Nevada.

El cierre, que afectó a aproximadamente 2.5 millones de personas en total, ha sido fuertemente criticado por residentes y políticos. El sitio web de la compañía se bloqueó cuando los clientes exigieron la información de terminación. El gobernador Gavin Newsom lo calificó como inaceptable. Pero sus comentarios fueron matizados, criticando la forma en que se manejó el acuerdo en lugar de justificarlo. Newsom y otros dijeron que las demoliciones de Camp Fire requerían medidas de precaución para evitar que se repitieran.

Sin embargo, el cálculo de tratar de evitar incendios mortales cortando el suministro eléctrico continuará siendo debatido a medida que California se acerca a su temporada alta de incendios forestales.

En el condado de El Dorado, al este de Sacramento, las autoridades describieron el viernes una muerte que podría estar relacionada con cortes de energía.

La madrugada del miércoles, aproximadamente 12 minutos después de que se cortó la electricidad, la oficina de bomberos del condado recibió una llamada urgente de un hombre que no respondía en la ciudad de Pollock Pines, al suroeste del lago Tahoe. Los trabajadores médicos de emergencia no lograron revivirlo.

"El Señor estaba en un generador de oxígeno en casa antes de nuestra llegada", dijo Lloyd Ogan, jefe del Distrito de Protección contra Incendios del Condado de El Dorado.

El corresponsal del condado decidirá la causa de la muerte, dijo Ogan.

Más al norte, en la ciudad de Grass Valley, Matthew Gottschalk dijo que él y su esposa se dieron cuenta de que un generador era esencial al calcular que tenían alrededor de $ 500 en comida en su refrigerador.

"No sé qué habríamos hecho", dijo el Sr. Gottschalk, cuyo poder salió el martes por la noche.

Sus vecinos están llenando hieleras. Todos esperan que el poder vuelva pronto.

"El hielo se acabará y el gas se acabará", dijo.

Carol Pogash contribuyó con informes de Berkeley, California, y Nicole Perloth de Marin City, California.

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