"Lo siento, no podemos ayudarte", dijo la tienda Apple Genius. Mis AirPods se están muriendo. Después de solo 15 minutos de uso, los auriculares inalámbricos que uso todos los días, una triste advertencia de batería disminuida. Vine a Apple para repararlos.

El empleado dijo que había muchas personas como yo, con $ 159 (aproximadamente Rs 11.300) AirPods comprados en 2016 y 2017 que ahora no pueden pagar una tarifa. Pero a pesar de que Apple promete "servicio de batería", la tienda no tenía forma de arreglar mis AirPods. Tampoco había una manera de probarlos.

Cupertino, tenemos un problema: los AirPods son auriculares cómodos y convenientes que han atraído a decenas de millones de clientes. Pero cada uno de esos palos blancos contiene una batería recargable que llega a una muerte prematura en dos años. El plan de Apple para lidiar con esa realidad es vendernos pendientes nuevos. Cuando llegue el día de tu AirPods, la única opción es pedirle a Apple reemplazos con descuento, pero tendrás que conocer su palabra clave para obtenerlo.

No hace mucho tiempo, los auriculares se encontraban entre los dispositivos electrónicos más universales y extendidos. No debemos permitir que Apple los convierta en productos electrónicos caros y disponibles. Daña nuestras billeteras y el medio ambiente.

Apple no argumenta que las baterías de iones de litio dentro de los AirPods se cansan. "Todas las baterías recargables tienen una vida útil limitada y eventualmente necesitan ser reparadas o recicladas", dice Apple en su sitio web. El reemplazo de la batería es muy común en teléfonos y computadoras portátiles. En 2018, las tiendas Apple se desvanecieron cuando la compañía ofreció reemplazar las baterías de los iPhones más antiguos por $ 29 (aproximadamente Rs 2,000).

Pero con AirPods, Apple ofrece mucha menos ayuda. Primero, no hay forma de determinar la salud de las baterías en los auriculares o el caso de cargarlas. Apple ni siquiera compartirá pautas para su longevidad. "Los AirPods están diseñados para durar mucho tiempo", dijo el portavoz de Apple, Lori Lodes, sin especificación. La mía fue por 34 meses; otros han informado que mueren tan pronto como 18 meses.

Cuando sus baterías AirPod finalmente se agoten, incluso los empleados de Apple están confundidos acerca de sus opciones. A través de tres reuniones de soporte por separado en la tienda y en línea, me dijeron que tenía que comprar un par de reemplazo por $ 138 (aproximadamente Rs. 9,800), sobre el precio de un nuevo kit. Pero recuerdo que Apple me había dicho una vez que serviría baterías agotadas por $ 49 (aproximadamente 3.500 rupias). Informé que en The Post, junto con mi recomendación de comprar AirPods. Entonces, ¿qué da?

Después de unas semanas de regreso con Apple, y al negarme a recibir una respuesta en la tienda, finalmente recibí una respuesta:

– Si sus AirPods tienen menos de un año y la batería no está funcionando hasta las cinco horas prometidas de escucha, una Apple Store los reemplazará sin costo alguno.

– Apple recientemente comenzó a vender su garantía AppleCare + por $ 29, que también cubre la batería. Pero esta garantía extendida solo dura dos años, lo que no tendría suficiente tiempo para almacenar mis AirPods.

– Si sus AirPods no tienen garantía, Apple los reemplazará por $ 49 por palo, por lo que en realidad, $ 98 (aproximadamente Rs 7,000) en total. Un estuche de reemplazo para cargar, que no se cansa tan rápido, también cuesta $ 49. La frase principal para decir es "servicio de batería". (Apple está ofreciendo capacitación adicional para los representantes de servicio al cliente en ese momento, pero si aún tiene problemas, dígales este enlace, o esta columna).

Una reparación de batería de $ 98 sigue siendo muy costosa. Apple reemplazará la batería de un iPhone por tan solo $ 49. Una batería de Apple Watch cuesta solo $ 79 (aproximadamente Rs 5.600). ¿Qué hace que los AirPods sean tan diferentes? Porque el "servicio de batería" de Apple para AirPods es el código de "rechazo". Apple no está reparando AirPods, solo está reemplazando los auriculares y reciclando los viejos.

Para entender por qué, hice una autopsia en un par de costosos. En el interior, descubrí que el diseño de los AirPods inevitablemente los vuelve obsoletos.

Las plántulas pueden ser tan difíciles de reemplazar la batería en un AirPod? No accedo regularmente a CSI en el dispositivo, por lo que busqué el consejo de algunas personas que sí lo hacen.

Kyle Wiens, CEO del sitio web de reparación iFixit, proporciona instrucciones sobre cómo desmontar productos electrónicos y vender piezas de repuesto. La primera vez que Wiens intentó ingresar a un AirPod, se interrumpió y se estrelló contra todos. En otra ocasión, la batería se quemó en el humo de su equipo.

Los AirPod nunca debieron abrirse, me advirtió Wiens.

Pero quería verlo por mí mismo. Al ver a los Wiens, comencé la operación con la tapa plateada en la parte inferior del palo AirPod. Puedes pensar que se abre para dejarte entrar. No hay tanta suerte. Está pegado allí, y no puedo extinguirlo incluso después de calentar cuidadosamente el AirPod para liberar el pegamento. Eso significaba que tenía que cortar, y guardar mis dedos, los Wiens me prestaron un cuchillo vibratorio especial que cortaba plástico.

Dentro del AirPod, encontré tanto pegamento que ni siquiera podía tirar del extremo ahora expuesto de la batería de ajuste. Así que corté con mucho cuidado a lo largo de los bordes del palo AirPod, para golpear abiertamente una sección como la punta de una nuez de coco. Allí, finalmente, estaba la batería, casi tan gruesa como una gran lámina de espagueti.

Había evitado derramar sangre, pero después de todo el corte nuevamente tuve un problema: mi AirPod ahora era un Humpty Dumpty en tantas piezas que nunca podría volver a mezclarlo. Wiens dijo que intentaría esto cinco veces, tanto en AirPods de primera como de segunda generación, y le dio a los AirPods un puntaje de reparación de cero sobre 10. "No hay manera razonable de que podamos entender la toma de batería afuera sin destruir completamente el AirPod ", dijo.

Le pregunté a Apple si eso era cierto. No respondió

La causa de la muerte en mis AirPods estaba clara: mal diseño del producto.

A principios de este año, el sitio web calificó a AirPods como una "tragedia" de la riqueza disponible. Los veo como un síntoma de la preocupación de Apple por los productos exquisitos. Es la versión tecnológica de la fijación de la moda en modelos pobres, donde Apple marca la tendencia y otros fabricantes sienten la presión de seguir.

El grosor excesivo tampoco es saludable para ningún dispositivo. El deseo de Apple de afeitarse unos pocos milímetros de los modelos ha provocado fallos en los teclados de MacBook, iPads incendiándose en los centros de reciclaje y ahora millones de AirPods que probablemente terminarán en la basura.

La firma electrónica con pegamento en lugar de tornillos e interruptores puede ayudar a que el equipo sea más liviano y más resistente a la humedad y al polvo. Pero los audífonos resbaladizos, incluso aquellos lo suficientemente pequeños como para sentarse sobre las orejas, no deberían ser impenetrables. iFixit encontró una manera de desbloquear los Galaxy Buds de $ 129 de Samsung, por lo que las baterías de repuesto pueden durar tan poco como una hora. Samsung no ofrece oficialmente esta opción de reparación, pero iFixit vende un par de baterías de repuesto por $ 29.

El diseño AirPod disponible de Apple es costoso para nosotros. Pero esto está causando daños permanentes a nuestro medio ambiente. Sin embargo, no es así como Apple habla de eso.

"Los productos de Apple están diseñados teniendo en cuenta el medio ambiente", dijo Lodes, portavoz de Apple. "Todo, desde los materiales que elegimos hasta la forma en que abordamos el reciclaje, está destinado a dejar el mundo mejor de lo que lo encontramos".

¿Cómo se diseñan exactamente los AirPods teniendo en cuenta el medio ambiente? Porque puedes llevarlos a Apple para reciclarlos. "Trabajamos en estrecha colaboración con nuestros recicladores para garantizar que los AirPods se reciclen adecuadamente y también brindemos apoyo a los recicladores fuera de nuestra cadena de suministro", dijo Lodes.

Esto es como decir que su hábito diario de café en una taza de papel es bueno para el medio ambiente porque siempre lo coloca en la papelera de reciclaje. Los AirPods en realidad pueden ser peores que eso: son tan pequeños que no se puede reciclar mucho material de ellos. Considerable energía, agua y materiales solo entran en el proceso de fabricación de AirPods.

La regla de oro para ayudar a la tierra es producir menos cosas nuevas. Las compañías electrónicas pueden hacer esto haciendo que sus productos duren el mayor tiempo posible a través de la reparación y la reutilización, todo lo cual es imposible con AirPods.

En la Guía de Greenpeace de Green Electronics 2017, Apple recibió una calificación general de "B-" debido a sus compromisos de utilizar energía renovable y los esfuerzos para crear una cadena de suministro de circuito cerrado. Pero el grupo ambientalista le dio a Apple una "D" en la categoría de extensión de la vida útil del producto porque "ha dificultado constantemente que los clientes reparen sus dispositivos, reemplacen sus baterías o actualicen los dispositivos de manera oportuna". que continúen en uso ".

Apple no es la única empresa de tecnología culpable que impulsa el consumo durante la reparación. Los nuevos auriculares de 130 dólares de Amazon llamados Echo Buds contienen baterías que no pueden repararse, me dijo la compañía. (El CEO de Amazon, Jeff Bezos, es dueño del Washington Post). Microsoft dice que reemplazará una unidad completa cuando la batería falle en su superficie de $ 249 Surface Earbuds.

Antes de continuar esta tendencia, pongámonos de acuerdo en una regla de sentido común sugerida por Wiens: la durabilidad de un dispositivo costoso y que requiere muchos recursos no debe limitarse a la vida útil de un componente consumible. No comprará un cepillo de dientes eléctrico donde no pueda reemplazar el cepillo. O un auto con llantas pegajosas.

Apple básicamente mantuvo el mismo diseño para los AirPods entre su primer y segundo auricular, que se estrenó en marzo. Ahora, el rumor de Apple ha iluminado con sugerencias para la próxima generación de AirPods de tercera generación en el código de prelanzamiento para iOS 13.2.

Esperemos que esta vez, los AirPods reales "estén diseñados teniendo en cuenta el medio ambiente". Sin mencionar nuestras billeteras.

© The Washington Post 2019

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